Localización de servicios médicos

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Si usted ha recibido un diagnóstico de cáncer, encontrar a un doctor y un establecimiento de tratamiento en donde le atiendan para su cáncer es un paso importante para obtener el mejor tratamiento posible.

Usted deberá considerar muchos factores al elegir a un doctor. Es importante que se sienta a gusto con el especialista que elija porque usted estará trabajando muy de cerca con esa persona para tomar decisiones acerca de su tratamiento del cáncer.

Elección de un especialista

Para encontrar a un doctor que se especializa en el tratamiento del cáncer, pida una recomendación a su médico de atención primaria. (Si usted no tiene un médico de atención primaria, llame al Instituto Nacional del Cáncer al 1-800-422-6237 para que le ayuden). Dependiendo de su plan de seguro médico, su elección puede estar limitada a los médicos que participan en su plan. Usted tiene también la opción de ver a un doctor fuera de su plan médico y pagar los gastos por su cuenta. Si tiene la opción de cambiar de plan de seguro médico, puede primero pensar en el médico o médicos que le gustaría usar, y luego elegir un plan que incluya al médico o a los médicos que haya elegido.

Algunos especialistas que tratan el cáncer son:

Oncólogo: doctor que se especializa en tratar el cáncer.

Hematólogo: doctor que se enfoca en enfermedades de la sangre y tejidos relacionados, incluyendo la médula ósea, el bazo y los ganglios linfáticos.

Oncólogo radiólogo: usa rayos X y otras formas de radiación para diagnosticar y tratar las enfermedades.

Cirujano: doctor que opera en casi cualquier parte del cuerpo. Ellos pueden elegir especializarse en un tipo determinado de cirugía.

Si usted usa un programa federal o estatal de seguro médico como Medicare o Medicaid, usted querrá preguntar si el doctor que quiere ver acepta a pacientes que usan estos programas.

Obtención de una segunda opinión de otro doctor

Después de hablar con un doctor sobre el diagnóstico y el plan de tratamiento para su cáncer, tal vez quiera obtener una segunda opinión de otro doctor antes de empezar el tratamiento. Usted querrá tener toda la información posible al elegir su opción de tratamiento. Algunos pacientes se preocupan de que el doctor se ofenda si solicitan una segunda opinión. Más bien es lo contrario. La mayoría de los doctores aceptan con agrado una segunda opinión. Y muchas compañías de seguro pagan por eso y aun lo requieren.

Si obtiene una segunda opinión, el segundo doctor puede estar de acuerdo con el plan de tratamiento del primer doctor. O, el segundo doctor puede sugerir otro método o añadir modificaciones al primero. De cualquier forma, usted obtiene más información y tal vez un mayor sentido de control. Puede sentirse con más confianza acerca de las decisiones que toma, sabiendo que ha examinado todas sus opciones.

Para ayudarse a tomar una decisión, al reunirse con cada uno, piense si el doctor:

  • Le escucha y trata con respeto
  • Explica las cosas con claridad
  • Le anima para que haga preguntas
  • Tiene un horario que responde a sus necesidades
  • Tiene alguien que provee atención si el doctor no está disponible
  • Es fácil obtener una cita

Es importante que se sienta a gusto con el doctor que elige. Usted estará trabajando muy de cerca con esa persona para tomar decisiones para su tratamiento del cáncer. Confíe en sus sentimientos y observaciones al hacer su elección.

Si su doctor no puede recomendar a otro especialista para una segunda opinión, llame al Instituto Nacional del Cáncer al 1-800-422-6237 para que le ayuden.

Elección de un establecimiento de tratamiento

Si ha encontrado ya a un doctor para su tratamiento del cáncer, es posible que necesite elegir un establecimiento de tratamiento basándose en el lugar en donde ejerce su doctor. Sin embargo, su elección puede estar limitada a los establecimientos que participan en su plan de seguro. Si piensa pagar el tratamiento por su cuenta, tal vez querrá discutir con anticipación los costos posibles con su médico. Las enfermeras y los trabajadores sociales pueden también proporcionarle información sobre cobertura, elegibilidad y asuntos relacionados con el seguro médico.

Los centros oncológicos designados por el NCI pueden ser otro recurso para tratamiento del cáncer. Estos centros son instituciones dedicadas a proporcionar métodos más eficaces para la prevención, el diagnóstico y tratamiento del cáncer. La mayoría de los centros tienen programas clínicos que ofrecen a los pacientes los últimos tratamientos para una amplia variedad de cánceres, así como acceso a estudios clínicos.

Para mayor información, vea la hoja informativa del NCI Cómo encontrar a un doctor o un establecimiento de tratamiento si usted tiene cáncer. O, llame al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) para pedir ayuda.

Selección de seguro médico

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha cambiado cómo funciona el seguro médico en Estados Unidos, lo cual tiene repercusiones en la prevención, en los exámenes de detección y en el tratamiento del cáncer. Esta ley requiere que la mayoría de los estadounidenses cuenten con seguro médico.

Si usted no tiene seguro médico o quiere buscar otras opciones, el Mercado de Seguros Médicos le permite comparar planes de seguro en su estado según los precios, los beneficios, la calidad y otras necesidades que usted pueda tener. Para conocer más sobre el Mercado de Seguros Médicos y sus nuevas opciones de cobertura, por favor visite CuidadoDeSalud.gov o llame gratis al 1-800-318-2596 (TTY: 1-855-889-4325).

Servicios de atención a domicilio

Algunas veces, los pacientes quieren quedarse en casa para estar en un ambiente familiar con la familia y amistades. La atención en casa puede ayudar a los pacientes cuando se usa un enfoque de equipo con los doctores, las enfermeras, los trabajadores sociales, los fisioterapeutas y otros.

Si el paciente cumple con los requisitos para servicios de atención a domicilio, estos pueden ser:

  • Control de síntomas y vigilancia de la atención
  • Fisioterapia
  • Entrega de medicamentos
  • Atención emocional y espiritual
  • Ayuda en la preparación de alimentos e higiene personal
  • Acceso a equipo médico

Para muchos pacientes y sus familias, la atención a domicilio puede ser beneficiosa en algunas formas y exigente en otras. Puede cambiar las relaciones y requerir que las familias hagan frente a todos los aspectos de asistencia al paciente. Asuntos nuevos necesitan atenderse como los aspectos relacionados con las visitas a la casa de proveedores de servicios de atención a intervalos regulares. Para prepararse para estos cambios, los pacientes y quienes les cuidan deberán hacer preguntas y obtener tanta información como sea posible del equipo o de la organización de atención a domicilio. Un doctor, una enfermera o un trabajador social pueden proveer información acerca de las necesidades específicas del paciente, de los servicios disponibles y de las oficinas locales de atención a domicilio.

Obtención de ayuda económica para atención a domicilio

La ayuda para pagar los servicios de atención a domicilio puede provenir de recursos públicos o privados. El seguro médico privado puede cubrir la atención a domicilio, pero los beneficios varían de un plan a otro.

Algunos recursos públicos para atención a domicilio son:

  • Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS): Dependencia del gobierno responsable de la administración de varios programas federales clave de atención médica. Dos de estos son:
  • Medicare: un programa gubernamental de seguro médico para ancianos y discapacitados. Para información, visite su sitio web o llame al 1-800-633-4227 (1-800-MEDICARE).
  • Medicaid: un programa conjunto del gobierno federal y de los gobiernos estatales de seguro médico para quienes necesitan ayuda con los gastos médicos. La cobertura varía según el estado.

Tanto Medicare como Medicaid pueden proveer servicios de atención a domicilio para pacientes que cumplen con los requisitos, pero se aplican algunas reglas. Hable con un trabajador social y con otros miembros del equipo de atención médica para saber más sobre la atención a domicilio. Para mayor información, visite su sitio web o llame a los CMS al 1-877-267-2323.

  • Eldercare Locator: Manejado por la Administración de Asuntos sobre la Vejez de Estados Unidos (U.S. Administration on Aging), provee información sobre las oficinas locales y otra asistencia para ancianos. Estas oficinas pueden proveer fondos para atención a domicilio. Su teléfono es el 1-800-677-1116 para mayor información.
  • Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) Veteranos discapacitados como resultado de su servicio militar pueden recibir servicios de atención a domicilio del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA). Sin embargo, solo pueden usarse servicios de atención a domicilio proporcionados por hospitales de VA.  Se puede encontrar más información acerca de estos beneficios en su sitio web o llamando al 1-877-222-8387 (1-877-222-VETS).

Para otros recursos de atención a domicilio, llame al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) o visite cancer.gov/espanol.