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La quimioterapia y usted: Apoyo para las personas con cáncer

  • Publicación: 26 de febrero de 2008

Opciones

Efectos secundarios de la quimioterapia

¿Qué son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios son problemas causados por el tratamiento contra el cáncer. Algunos efectos secundarios comunes que produce la quimioterapia son:

  • Fatiga
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Menos células en la sangre (conteo de sangre bajo)
  • Caída del pelo
  • Lesiones en la boca
  • Dolor

¿Qué causa los efectos secundarios?

La quimioterapia destruye las células cancerosas que crecen rápidamente. Pero también puede afectar las células sanas que crecen rápidamente. La quimioterapia causa efectos secundarios cuando daña las células sanas, tales como:

  • Las de las partes húmedas dentro de la boca
  • Las de los intestinos
  • Las de la médula ósea, la cual produce las células en la sangre
  • Las que le hacen crecer el pelo

¿Tendré efectos secundarios al tratarme con quimioterapia?

Usted podría tener muchos efectos secundarios, algunos o ninguno. Eso depende del tipo y la cantidad de quimioterapia que reciba. También depende de cómo reaccione su cuerpo. Antes de comenzar la quimioterapia hable con su doctor o enfermera sobre qué efectos esperar.

¿Cuánto duran los efectos secundarios?

El tiempo que duran los efectos secundarios depende de su salud y del tipo de quimioterapia que reciba. La mayoría de los efectos secundarios desaparece cuando termina la quimioterapia. Pero a veces pueden pasar meses, e incluso años, antes de que desaparezcan.

Además, a veces la quimioterapia causa efectos secundarios permanentes. Estos son efectos secundarios que no desaparecen. Estos efectos pueden dañar:

  • El corazón
  • Los pulmones
  • Los nervios
  • Los riñones
  • Los órganos reproductores

Algunos tipos de quimioterapia podrían causar un segundo cáncer años más tarde. Pregunte a su doctor o enfermera sobre qué tan posible es que usted tenga efectos secundarios permanentes.

¿Qué se puede hacer sobre los efectos secundarios?

Los doctores conocen muchas formas de evitar o tratar los efectos secundarios que causa la quimioterapia. También saben muchas formas de ayudarle a sanar después de cada sesión de tratamiento. Hable con su doctor o enfermera sobre cuáles efectos secundarios debe esperar y qué hacer al respecto. Además, dígale a su doctor o enfermera sobre cualquier cambio que note. Esos cambios podrían ser señales de un efecto secundario.

"Creemos que el cáncer hace que las familias se vuelvan más fuertes. Se viven momentos difíciles; pero al final, se aprecia el valor de cada individuo". - Santiago y Carmen