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El NCI y la toma de decisiones médicas

En su calidad de dependencia federal que apoya la iniciativa del país para la investigación del cáncer, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) lleva a cabo y facilita la realización de investigaciones básicas y aplicadas que pueden servir de base para la adopción de prácticas clínicas estándar y la toma de decisiones médicas.

El NCI también está a cargo de la recolección y difusión de la información más actualizada y avanzada sobre el cáncer y la atención en salud relacionada con esta enfermedad. Esto lo hace a través de varios mecanismos, en especial, la Base de datos integral del NCI sobre el cáncer, conocida como PDQ®. Para la creación de los PDQ, el NCI convoca de forma regular a seis consejos editoriales para elaborar sumarios de información, revisada por expertos y con base en comprobación científica, sobre una amplia variedad de temas relacionados con el cáncer. Esta información tiene una versión para pacientes y una para profesionales de la salud. Estos sumarios son evaluaciones de los datos probatorios que sustentan el uso de intervenciones relacionadas con el cáncer (como, por ejemplo, métodos para la detección o el tratamiento del cáncer) y no son directrices clínicas ni tampoco recomendaciones médicas. No obstante, la información contenida en los sumarios está disponible al público y puede ser utilizada por organizaciones que elaboran directrices para la práctica clínica y recomendaciones para médicos y otros profesionales de salud, así como para pacientes.

Otras dependencias federales formulan recomendaciones médicas sobre el cáncer, a menudo haciendo uso de las investigaciones del NCI.

  • La Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica (Agency for Healthcare Research and Quality) convoca al Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force, USPSTF), un comité independiente compuesto por expertos en medicina basada en evidencia científica, quienes no forman parte del gobierno federal. Estos expertos realizan revisiones sistemáticas de datos probatorios sobre una amplia gama de servicios clínicos preventivos de atención en salud (como exámenes de detección, consejería y medicamentos preventivos) y elaboran recomendaciones para médicos de atención primaria y sistemas de salud. Estas recomendaciones se publican en forma de "Declaraciones de recomendación".
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) producen el informe Reportes y recomendaciones MMWR, el cual contiene artículos en profundidad que comunican normas y políticas para la prevención y el tratamiento en todas las áreas del ámbito de responsabilidad de los CDC.

Muchas organizaciones de carácter privado, como sociedades de especialidades médicas y grupos dedicados específicamente al cáncer, se basan en la investigación del NCI y en el trabajo de estas otras dependencias del Departamento de Salud y Servicios Humanos para crear directrices o recomendaciones sobre todos los aspectos de la práctica médica relacionados con el cuidado del cáncer, desde la prevención, hasta el tratamiento y el cuidado de apoyo.

  • Revisión: 25 de marzo de 2014