Instantánea de los cánceres de cabeza y cuello

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Incidencia y mortalidad

Los cánceres de cabeza y cuello, los cuales incluyen cánceres de la cavidad oral, laringe, faringe, glándulas salivales y nariz o pasajes nasales, representan aproximadamente el tres por ciento de todos los casos de neoplasias malignas en Estados Unidos. En general, el índice de incidencia comenzó a disminuir hace 30 años y se estabilizó en 2003. La incidencia general para los cánceres de laringe ha descendido año tras año desde 1988. Los índices generales de mortalidad para los cánceres de cabeza y cuello se han reducido desde 2001. Cabe destacar que la incidencia de los cánceres de cabeza y cuello entre los afroamericanos ha disminuido en las últimas dos décadas y ahora es menor que en las personas blancas. El índice de mortalidad también ha bajado entre los afroamericanos, pero aún es más alto que entre los blancos.

El consumo de tabaco y alcohol son los factores de riesgo más importantes para la mayoría de los cánceres de cabeza y cuello. Además, la infección por ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH), en particular el VPH tipo 16 (VPH16) y el VPH tipo 18 (VPH18), causa más de la mitad de todos los casos de cáncer de orofaringe, el cual es un tipo de cáncer de cabeza y cuello. No hay exámenes de detección convencionales o de rutina para los cánceres de cabeza y cuello. Los tratamientos convencionales para estos cánceres dependen de la ubicación del tumor, el estadio del tumor y la edad y salud general del paciente, e incluyen radioterapia, cirugía, quimioterapia, terapia dirigida o una combinación de tratamientos.

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 3,6 mil millones1 en 2014 en el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cánceres de cabeza y cuello en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y etnicidad, entre 1991 y 2011. En 2011, los indígenas americanos y nativos de Alaska tuvieron la incidencia más alta, seguidos por blancos, afroamericanos, hispanos, y asiáticos y nativos de islas del Pacífico. En 2011, los afroamericanos tuvieron mortalidad más alta, seguidos por blancos, indígenas americanos y nativos de Alaska, hispanos, y asiáticos y nativos de islas del Pacífico.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

 

Ejemplos de actividades del NCI relevantes a los cánceres de cabeza y cuello

Selección de adelantos en la investigación de los cánceres de cabeza y cuello

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para los cánceres de cabeza y cuello. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 10%. Etiología o causas del cáncer, 12%. Prevención, 9%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 14%. Tratamiento, 36%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 15%. Sistemas de modelos científicos, 4%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • Se encontraron anticuerpos contra el VPH16 en las muestras de sangre de pacientes que presentaron cáncer de orofaringe más de 10 años después de obtenerse la muestra, lo cual indicaría que los anticuerpos podrían identificar a las personas con mayor riesgo de padecer este tipo de cáncer. Publicación: junio de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Según los resultados de un estudio de distribución al azar, una vacuna que previene la infección cervical por los tipos 16 y 18 del VPH fue también altamente eficaz para prevenir la infección bucal por los tipos 16 y 18 del VPH. Estos resultados indicarían la posibilidad de que la vacunación contra el VPH podría proteger de infecciones bucales por el virus y quizás prevenir los cánceres de orofaringe asociados al mismo. Publicación: julio de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Un análisis integrado de la proteinómica y genómica de los tumores de pacientes con HNSCC identificó un subgrupo de tumores con mutaciones que se correlacionan con mayores niveles de la proteína STAT3 activada que promueve la formación tumoral; este resultado indicaría que la inhibición de la vía STAT3 podría ser una posible estrategia terapéutica para el tratamiento de pacientes con HNSCC que presenten estas mutaciones. Publicación: enero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • Un método de imaginología no invasivo que detecta los cambios químicos en el metabolismo celular, el cual puede interrumpirse con algunos tratamientos para el cáncer, detectó respuestas tempranas a los medicamentos dirigidos y a la quimioterapia en las líneas celulares de los cánceres de cabeza y cuello. La detección temprana de la eficacia de los medicamentos podría reducir toxicidad, costos y tiempo asociados a los tratamientos que no tienen los resultados deseados. Publicación: marzo de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación de los cánceres de cabeza y cuello

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación de los cánceres de cabeza y cuello3 fue de USD 57,6 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 13,8 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de los cánceres de cabeza y cuello.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación de cánceres de cabeza y cuello, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 77,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 62,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 61,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 65,0 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 57,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

 

Recursos adicionales sobre los cánceres de cabeza y cuello


  • 1 Proyecciones de prevalencia del cáncer y costos de atención, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
  • 3 El financiamiento del año fiscal 2009 para los cánceres de cabeza y cuello comprende el cáncer de tiroides.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 5 de noviembre de 2014