Instantánea del cáncer de páncreas

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Incidencia y mortalidad

El cáncer de páncreas ocupa el lugar número doce entre los cánceres más comunes en Estados Unidos y es una enfermedad relativamente poco común; sin embargo, es la cuarta causa principal de muerte en el país relacionada con el cáncer tanto en hombres como en mujeres. En 2014, se estima que más de 46 000 personas en Estados Unidos serían diagnosticadas con cáncer de páncreas y cerca de 40 000 morirían por esta enfermedad. Debido a que el cáncer de páncreas se diagnostica con frecuencia en un estadio avanzado, el índice de supervivencia es sumamente bajo en comparación con muchos otros tipos de cáncer. El índice de incidencia general del cáncer de páncreas no ha cambiado en forma significativa desde 2002, pero el índice de mortalidad ha aumentado un promedio de 0,4 % anual entre 2002 y 2011.

Los afroamericanos tienen índices de incidencia y mortalidad de cáncer de páncreas más elevados que los blancos o que otros grupos raciales y étnicos. Los índices de incidencia y de mortalidad de cáncer de páncreas son también más altos en los hombres que en las mujeres.

El factor de riesgo más importante del cáncer de páncreas es el consumo de cigarrillo. Otros factores de riesgo son antecedentes personales de diabetes o inflamación crónica del páncreas (pancreatitis), obesidad, ciertas afecciones hereditarias y antecedentes familiares de la enfermedad o de pancreatitis. El cáncer de páncreas en estadio inicial es a menudo asintomático, y no hay un examen de detección convencional o de rutina para esta enfermedad. Los tratamientos convencionales para el cáncer de páncreas son la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, la quimiorradiación y la terapia dirigida.

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 2,6 mil millones1 en 2014 en el tratamiento del cáncer de páncreas.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de páncreas en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y sexo, entre 1991 y 2011. En 2011, la incidencia es más alta en hombres afroamericanos, seguidos por mujeres afroamericanas, hombres blancos y mujeres blancas. En 2011, los hombres afroamericanos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por hombres blancos, mujeres afroamericanas y mujeres blancas.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de páncreas

  • Los Consorcios de Epidemiología del Cáncer de Páncreas (Pancreatic Cancer Epidemiology Consortia) comprenden tres consorcios de investigación que reúnen a científicos de distintas disciplinas biomédicas para mejorar el entendimiento de las causas y la evolución natural del cáncer de páncreas.
  • Los Estudios Piloto del Cáncer de Páncreas (Pilot Studies in Pancreatic Cancer) del NCI son una iniciativa de financiamiento que apoya pequeños proyectos innovadores de investigación que se enfocan en la biología, la etiología, la detección, la prevención y el tratamiento del cáncer de páncreas.
  • El Grupo de Interés del Cáncer de Páncreas (Pancreatic Cancer Interest Group) promueve el intercambio de información, mejora las interacciones y fomenta la colaboración entre los científicos que estudian diversos aspectos del cáncer de páncreas.
  • Los Centros de Oncología y Ciencias Físicas (Physical Sciences-Oncology Centers) aúnan esfuerzos de investigadores de múltiples disciplinas con el fin de abordar las cuestiones y las barreras más importantes que afectan a la investigación del cáncer. En un centro se estudia el proceso del transporte de masa a través de barreras físicas y biológicas en varios tipos de cáncer primarios, como el cáncer de páncreas, y su relación con la metástasis hepática con el fin de entender mejor la oncogenia y optimizar la administración de medicamentos.
  • El estudio de fase I sobre la quimioterapia regional en el cáncer de páncreas localmente avanzado (Regional Chemotherapy in Locally Advanced Pancreatic Cancer: RECLAP Trial) investiga la seguridad y la eficacia de la infusión lenta del medicamento quimioterapéutico convencional gemcitabina, directamente en el páncreas de pacientes con cáncer de páncreas irresecable que no se ha diseminado a otros órganos.
  • Tres Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs) específicos al cáncer de páncreas realizan investigaciones para facilitar la detección temprana y el tratamiento de este tipo de cáncer.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de páncreas

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para el cáncer de páncreas. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 25%. Etiología o causas del cáncer, 9%. Prevención, 6%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 15%. Tratamiento, 37%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 3%. Sistemas de modelos científicos, 5%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • La sobreexpresión del factor de transcripción "caja forkhead" L1 (FOXL1) en células humanas de cáncer de páncreas en cultivo suprimió el crecimiento y la invasión de las mismas y también inhibió el crecimiento tumoral en un modelo murino. La baja expresión de FOXL1 en el adenocarcinoma pancreático ductal (PDAC) resecado se asoció con un mal pronóstico. Estos hallazgos indicarían que FOXL1 es candidato a funcionar como gen supresor de tumores. Publicación: junio de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Las enzimas metaloproteinasas de matriz (MMPs) se encargan de la transformación de las células acinares pancreáticas en células de tipo ductal que contribuyen a la aparición del cáncer de páncreas, esto indicaría que los inhibidores de MMP podrían aplicarse de manera eficiente para bloquear este episodio inicial. Publicación: agosto de 2013. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio clínico que investiga la infusión intraoperatoria de gemcitabina durante la resección curativa de pacientes con PDAC, los investigadores formularon, validaron y aplicaron métodos para cuantificar la administración de medicamentos y la respuesta de tumores individuales a través de mediciones de los fenómenos de transporte tomadas de exploraciones por TC, lo cual indicaría que un enfoque que utiliza marcadores biofísicos obtenidos de las tomografías podría ayudar a dirigir el tratamiento del cáncer y mejorar la supervivencia de pacientes con PDAC. Publicación: marzo de 2014. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio de asociación de genoma completo se identificaron varias regiones cromosómicas relacionadas con un mayor riesgo de cáncer de páncreas. Publicación: agosto de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de páncreas

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de páncreas fue de USD 101,9 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 14,3 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de páncreas.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación del cáncer de páncreas, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 89,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 97,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 99,5 millones del presupuesto del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 105,4 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones. Año fiscal 2013, USD 101,9 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre el cáncer de páncreas


  • 1 Proyecciones de prevalencia del cáncer y costos de atención, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 5 de noviembre de 2014