Instantánea del cáncer de próstata

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Incidencia y mortalidad

El cáncer de próstata es el más común de los tipos de cáncer que no son de piel y la segunda causa principal de muerte relacionada con cáncer en los hombres de Estados Unidos. Se calcula que en 2014, 233 000 hombres serían diagnosticados con cáncer de próstata en Estados Unidos y casi 29 500 hombres morirían a causa de esta enfermedad. Los hombres afroamericanos tienen un índice más alto de incidencia que los hombres de otros grupos raciales o étnicos y al menos el doble del índice de mortalidad.

Los índices de incidencia del cáncer de próstata en Estados Unidos comenzaron a aumentar en forma considerable a finales de 1980, cuando se popularizó el uso de la prueba del antígeno prostático específico (PSA) para detectar la enfermedad. La incidencia del cáncer de próstata ha venido disminuyendo desde principios de 1990. Los índices de mortalidad por cáncer de próstata también han disminuido desde mediados de 1990.

Los factores de riesgo del cáncer de próstata son una mayor edad, ascendencia africana y antecedentes familiares de cáncer de próstata. Si bien la prueba del PSA se ha usado ampliamente para la detección del cáncer de próstata, la mayoría de los grupos de expertos ya no recomiendan los exámenes de detección de rutina debido a que ahora se cuenta con mayor información sobre los beneficios y perjuicios de la prueba del PSA. Los tratamientos convencionales para el cáncer de próstata son la espera cautelosa o la vigilancia activa, la cirugía, la radioterapia, la terapia con hormonas, la quimioterapia, la terapia biológica y la terapia con bisfosfonato.

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 13,0 mil millones1 en 2014 en el tratamiento del cáncer de próstata.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de próstata en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y etnicidad, entre 1991 y 2011. En 2011, los afroamericanos tuvieron la incidencia más alta, seguidos por blancos, hispanos, asiáticos y nativos de islas del Pacífico, e indígenas americanos y nativos de Alaska. En 2011, los afroamericanos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por indígenas americanos y nativos de Alaska, blancos, hispanos, y asiáticos y nativos de islas del Pacífico.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de próstata

  • El NCI patrocina actualmente un seguimiento extendido del Estudio de Exámenes de Detección del Cáncer de Próstata, Pulmón, Colorrectal y Ovario (Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian Cancer, PLCO, Screening Trial), el cual es un estudio clínico con distribución al azar a gran escala que fue creado para determinar los efectos de los cuatro exámenes de detección en la mortalidad por cáncer. En los estudios en curso sobre etiología y marcadores iniciales (Etiology and Early Marker Studies), los cuales forman parte del estudio PLCO, los investigadores analizan los componentes biológicos y la información sobre los factores de riesgo que se recogieron de los participantes del estudio PLCO antes de recibir el diagnóstico de la enfermedad. El objetivo es conocer mejor los factores de riesgo del cáncer de próstata e identificar los marcadores biológicos de la enfermedad.
  • El proyecto de Modelado del Cáncer de Próstata (Prostate Cancer Modeling), realizado por la Red de Modelado de Intervención y Vigilancia del Cáncer (Cancer Intervention and Surveillance Modeling Network), explora la evolución natural del cáncer de próstata y sus posibles implicaciones para la eficacia de los exámenes de detección, las políticas de detección, el sobrediagnóstico, los nuevos marcadores biológicos, los resultados de la atención y las desigualdades en salud con respecto a los exámenes de detección y el tratamiento.
  • El Programa del Cáncer de Próstata (Prostate Cancer Program) cuenta con personal de las unidades de oncología médica, oncología radioterapéutica y oncología urológica del NCI, que realiza capacitación clínica, investigación clínica y provee atención médica a fin de brindar estrategias de tratamiento individualizadas para cada paciente con cáncer de próstata.
  • La Red de Microambiente de Tumores (Tumor Microenvironment Network, TMEN) explora el papel del microambiente en el inicio y la evolución de los tumores. Un centro de la red TMEN estudia los mecanismos de latencia de las células del cáncer de próstata en el microambiente de la médula ósea.
  • Los investigadores del programa Atlas del Genoma del Cáncer (The Cancer Genome Atlas, TCGA) están identificando sistemáticamente los cambios genómicos de mayor importancia asociados a más de 20 tipos de cáncer, entre ellos el cáncer de próstata, por medio del uso de tecnologías de análisis genómico de vanguardia.
  • Ocho Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs), específicos al cáncer de próstata realizan estudios para comprender mejor cómo se inicia el cáncer de próstata, mejorar las decisiones clínicas sobre la administración de terapia con hormonas, entender la genética de la formación y evolución de los tumores, e identificar marcadores biológicos para el pronóstico del cáncer de próstata.

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de próstata

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para el cáncer de próstata. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología 21%. Etiología o causas del cáncer, 11%. Prevención, 8%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 18%. Tratamiento, 26%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 12%. Sistemas de modelos científicos, 4%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • En un modelo murino, la sobreexpresión de una proteína mutante que se encuentra comúnmente en el cáncer de próstata—en el contexto de la ausencia de una proteína que comúnmente no está presente en el cáncer de próstata—restableció la señalización del receptor androgénico; de esa manera se activaron los blancos implicados en la muerte celular, la inflamación, la migración y la angiogénesis, lo cual tuvo como consecuencia la aparición rápida de un cáncer de próstata ampliamente invasivo. Publicación: junio de 2013. [Resumen de PubMed]
  • En un modelo murino de cáncer de próstata espontáneo, la combinación del antiandrógeno enzalutamida y una vacuna terapéutica prolongó más la supervivencia que con el tratamiento solo o sin tratamiento, en particular en los casos de ratones con tumores en estadio avanzado. Estos resultados indicarían que esta podría ser una estrategia de tratamiento para hombres con cáncer de próstata resistente a la castración. Publicación: septiembre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio de casos y controles anidado dentro del grupo que recibió un placebo en el Estudio sobre la Prevención del Cáncer de Próstata, los hombres con inflamación crónica del tejido prostático no canceroso, extraído por medio de biopsia con aguja, presentaron casi el doble de riesgo de cáncer de próstata de alto grado que los hombres sin inflamación del tejido prostático no canceroso; esto indicaría una relación entre la inflamación crónica y el cáncer de próstata. Publicación: abril de 2014. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio de seguimiento extendido a gran escala de casi 49 500 hombres, se asoció la vasectomía a un pequeño aumento del riesgo de cáncer de próstata mortal. Publicación: julio de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de próstata

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de próstata fue de USD 255,6 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 68,4 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de próstata.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación del cáncer de próstata, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 293,9 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 300,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 288,3 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 265,1 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 255,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre el cáncer de próstata


  • 1 Proyecciones de prevalencia del cáncer y costos de atención, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH

Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.

  • Publicación: 5 de noviembre de 2014