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Artículo de perspectiva del NCI

NCI en el congreso de ASCO: Breve reseña de los resultados de investigaciones sobre cánceres en mujeres

  • Publicación: 2 de junio de 2014

En el congreso anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) 2014 celebrado en junio en Chicago, se destacaron los resultados de varios estudios clínicos patrocinados por el NCI sobre cánceres en la mujer. En su conjunto, estos resultados representan avances importantes en nuestra comprensión de cómo tratar estas enfermedades y mejorar las vidas de quienes se ven afectadas por ellas. Los temas más destacados fueron los siguientes:

  • Dos estudios mostraron resultados positivos para mujeres jóvenes en etapa premenopáusica con cáncer de seno (mama). Un estudio (llamado SOFT/TEXT) comparó dos tipos de tratamiento con antiestrogénicos en mujeres con cánceres del tipo receptor hormonal positivo (los tumores respondieron al tratamiento hormonal) y descubrió que las mujeres que recibieron el fármaco exemestano tuvieron mejor supervivencia sin enfermedad (vivieron más tiempo sin que evolucionara la enfermedad) que las mujeres que recibieron tamoxifeno. Un segundo estudio (llamado POEMS) indicó que las mujeres jóvenes con cáncer de seno del tipo receptor hormonal negativo (los tumores no respondieron al tratamiento hormonal) podrían recibir tratamiento con quimioterapia sin ver afectada su fertilidad. Estos dos estudios resaltan la importancia de estudiar el cáncer en mujeres más jóvenes. Asimismo, llenan importantes vacíos de investigación debido a que los cánceres en grupos de edades más jóvenes no se han estudiado lo suficiente y muchos de estos temas no han sido abordados.
  • El NCI y el Grupo Internacional de Seno (Breast International Group, BIG) copatrocinaron el estudio ALTTO, el cual fue diseñado para determinar si la quimioterapia con la combinación de lapatinib y trastuzumab era mejor que la quimioterapia con solo uno de los fármacos. Si bien este estudio arrojó un resultado negativo sobre el beneficio de utilizar una combinación de esos dos fármacos, el principio evaluado en el estudio ALTTO permitió que los investigadores obtuvieran los resultados con mayor rapidez y con un menor número de pacientes en general, que si EE. UU. hubiera llevado a cabo su propio estudio sin contar con esta colaboración internacional. El índice de supervivencia general mayor del 90 por ciento, que fue de 4 años o más, en las mujeres de este estudio, subraya la importancia de la investigación realizada por el NCI (una investigación financiada por el NCI contribuyó a la creación de herceptina y trastuzumab) al convertir una enfermedad maligna en una con posibilidad de tratamiento. En forma adicional, los estudios moleculares que se planean realizar en ALTTO abrirán la posibilidad para comprender mejor las características de los tumores de 550 de las 8 000 pacientes del estudio que presentaron una recidiva del cáncer. Esto puede ayudar a los científicos a crear mejores fármacos en el futuro.
  • Las lecciones aprendidas gracias a ALTTO también ayudaron al NCI y a BIG a poner en marcha con mayor rapidez un estudio internacional a gran escala de fase III llamado OlympiA (olaparib como tratamiento adyuvante en pacientes con cáncer de seno primario portadoras de la mutación de BRCA). El grupo NRG, patrocinado por el NCI, está a cargo de la realización de OlympiA (el estudio se llama NSABP B-55, nombre de un grupo cooperativo anterior del NCI). El estudio OlympiA se iniciará dentro de la Red Nacional de Estudios Clínicos del NCI en junio de 2014. 
  • Además de ALTTO, varios de los estudios que se presentaron en el congreso anual de ASCO fueron colaboraciones internacionales, como fue el caso de POEMS y SOFT/TEXT. La inscripción de participantes en los grupos de estudios patrocinados por el NCI en cooperación con otros grupos a nivel mundial permitió a los científicos lograr respuestas importantes con mayor rapidez y usando menos recursos. Los resultados de los estudios POEMS y SOFT/TEXT no hubieran estado disponibles con tanta prontitud, si no hubiera sido por la capacidad que tenemos de equiparar la información de las redes mundiales con la de los grupos cooperativos de EE. UU.
  • El estudio clínico que utilizó una nueva combinación de los fármacos de acción dirigida, cedirinib y olaparib, para el cáncer de ovario y reveló un aumento del doble en la mediana de supervivencia, se basa, en parte, en los resultados de un estudio de la red de investigación del TGCA (Atlas del Genoma del Cáncer) patrocinado por el NCI. Existen planes para confirmar estos resultados en un estudio a gran escala de fase 3 sobre el cáncer de ovario. Además, los resultados del TGCA han mostrado similitudes genéticas entre el cáncer de ovario seroso de alto grado y el cáncer de seno de tipo BRCA, lo cual también refleja los resultados de otros estudios sobre esta combinación en ciertos tipos de cáncer de seno.
  • Un estudio del NCI realizado en el centro clínico de los NIH descubrió que una nueva inmunoterapia para el cáncer de cuello uterino parece ser prometedora para el tratamiento de otros cánceres relacionados con el VPH. En este estudio, se recolectaron los propios linfocitos de la paciente, y aquellos que mostraron la mejor actividad antitumoral se cultivaron en el laboratorio a fin de producir grandes cantidades para infundir en la paciente. Antes de este trabajo, no estaba claro si el sistema inmunitario humano podría generar una respuesta eficaz contra las proteínas del VPH producidas por las células del cáncer de cuello uterino.