In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Complicaciones gastrointestinales (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 20 de diciembre de 2013

Estreñimiento



Con el estreñimiento, los movimientos intestinales son difíciles o no se presentan con la frecuencia habitual.

El estreñimiento consiste de un movimiento lento de la materia fecal a través del intestino grueso. Mientras más tiempo toma la materia fecal en recorrer el intestino grueso y mientras más líquido pierden, se tornan más secas y duras. El paciente puede tener dificultad con la evacuación intestinal, tener que empujar más fuerte a fin de evacuar o tener menos evacuaciones que las habituales.

Entre las causas comunes del estreñimiento están ciertos medicamentos, cambios en la alimentación, no tomar suficientes líquidos y disminución de las actividades.

El estreñimiento es un problema común en los pacientes de cáncer. Los pacientes de cáncer se pueden estreñir por cualquiera de los factores comunes que causan estreñimiento en las personas saludables. Entre estas están la edad madura, cambios en la alimentación y la ingesta de líquidos, y no ejercitarse lo suficiente. Además de estas causas comunes al estreñimiento, hay otras causas en los pacientes de cáncer.

Otras causas de estreñimiento son:

Medicinas

Alimentación
  • No beber suficiente agua u otros líquidos. Este es un problema habitual en los pacientes de cáncer.
  • No comer suficientes alimentos, sobre todo aquellos ricos en fibras.

Hábitos de evacuación intestinal
  • No ir al baño cuando se siente la necesidad de evacuar el intestino.
  • Usar laxantes o enemas con demasiada frecuencia.

Afecciones que impiden la actividad y el ejercicio
  • Lesión en la médula espinal o presión de un tumor u otra causa.
  • Huesos rotos.
  • Fatiga.
  • Debilidad.
  • Pasar mucho tiempo en la cama o no mantenerse activo.
  • Problemas de corazón.
  • Dificultad para respirar.
  • Ansiedad.
  • Depresión.

Trastornos intestinales

Músculos y trastornos nerviosos

Cambios en el metabolismo corporal

Medio ambiente
  • Tener que ir más lejos para ir al baño.
  • Necesitar ayuda para ir al baño.
  • Estar en lugares poco familiares.
  • Tener muy poca o ninguna intimidad.
  • Sentir que lo están apurando.
  • Vivir con demasiado calor que causa deshidratación.
  • Necesitar una bacinilla de cama o un inodoro portátil.

Colon estrecho
  • Cicatrices debido a la radioterapia o la cirugía.
  • Presión de un tumor que crece.

Se hace una evaluación para planificar el tratamiento.

La evaluación incluye un examen físico y preguntas sobre los movimientos intestinales habituales del paciente y de qué forma han cambiado.

Se llevan a cabo las siguientes pruebas y procedimientos para identificar la causa del estreñimiento:

  • Examen físico : examen del cuerpo para identificar signos generales de salud, como los signos de enfermedad, tales como masas o cualquier otra cosa fuera de lo común, El médico revisará como suena el área de los intestinos y si hay dolor e inflamación en el abdomen.

  • Examen digital del recto (EDR): examen del recto. Un médico o enfermero con guantes lubricados, introduce un dedo en la parte inferior del recto para palpar masas o cualquier otra cosa que parezca inusual. En las mujeres, también se puede examinar la vagina.

  • Prueba de materia fecal oculta en la sangre : una prueba para analizar las materias fecales en la sangre que solo se pueden ver bajo el microscopio. Se colocan muestras pequeñas de materia fecal en tarjetas especiales y se les devuelven al médico o al laboratorio para su análisis.
    Ampliar
    Estuche de prueba para Sangre Oculta en la Materia Fecal (SOMF) muestra  aplicador y sobre para el reenvío.
    Estuche de prueba para Sangre Oculta en la Materia Fecal (SOMF) para detectar sangre en las heces.

  • Proctoscopia : examen mediante el cual se introduce un proctoscopio en el recto. Un proctoscopio es un instrumento fino parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas bajo el microscopio en busca de enfermedad.

  • Colonoscopia : procedimiento para observar el interior del recto y el colon en busca de pólipos, áreas anormales o cáncer. Se introduce un colonoscopio a través del recto hacia el colon. Un colonoscopio es un instrumento fino parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer pólipos y muestras de tejido y observarlas bajo el microscopio en busca de signos de cáncer.

  • Radiografía del abdomen : radiografía de los órganos del interior del abdomen. Un rayo X es un tipo de haz de energía que atraviesa el cuerpo y se plasma en una película, y produce una imagen de áreas en el interior del cuerpo.

No existe una cantidad "normal" de evacuaciones intestinales del paciente de cáncer. Cada persona es diferente. Le pueden preguntar sobre sus hábitos intestinales, alimentos y medicamentos:

  • ¿Con cuánta frecuencia tiene un movimiento intestinal? ¿Cuándo y qué cantidad?
  • ¿Cuándo fue su última evacuación intestinal? ¿Cómo fue (cuánto, dura o blanda, color)?
  • ¿Había sangre en la materia fecal?
  • ¿Le dolió el estómago o tuvo cólicos, náusea, vómito, flatulencia o sensación de llenura cerca del recto?
  • ¿Usa laxantes o enemas con regularidad?
  • ¿Qué hace habitualmente para aliviar el estreñimiento? ¿Le sirve?
  • ¿Qué clase de alimentos come?
  • ¿Qué tipo de líquidos bebe y en qué cantidad?
  • ¿Qué medicinas está tomando? ¿Cuánto y con qué frecuencia?
  • ¿Este estreñimiento es un cambio reciente en sus hábitos normales?
  • ¿Cuántas veces al día expulsa gases?

Para los pacientes que tienen colostomías, se hablará sobre el cuidado de la colostomía.

Tratar el estreñimiento es importante para que el paciente se sienta cómodo y para prevenir problemas más graves.

Es más fácil prevenir el estreñimiento que aliviarlo. El equipo de atención de la salud trabajará con el paciente a fin de prevenir el estreñimiento. Los pacientes que toman opioides necesitan empezar a tomar laxantes de inmediato a fin de prevenir el estreñimiento.

El estreñimiento puede ser muy incómodo y ocasionar sufrimiento. Si se deja sin tratar, el estreñimiento puede llevar a una impacción fecal. Esta es una afección grave por la que la materia fecal no logra salir del colon o el recto. Es importante tratar el estreñimiento para prevenir la impacción fecal.

La prevención y el tratamiento no son iguales para cada paciente. Haga lo siguiente para prevenir y tratar el estreñimiento:

  • Mantenga un diario de los movimientos intestinales.

  • Beba ocho onzas de líquido todos los días. Los pacientes que tienen ciertas afecciones, como enfermedad de los riñones o el corazón, pueden beber menos.

  • Haga ejercicios con regularidad. Los pacientes que no pueden caminar, pueden hacer ejercicios abdominales en la cama o caminar de la cama a una silla.

  • Aumente la cantidad de fibras en su alimentación comiendo más de lo siguientes alimentos:
    • Frutas, como pasas de uva, ciruelas, duraznos y manzanas.
    • Vegetales, como calabacín, brócoli, zanahorias y apio.
    • Cereales de granos integrales, panes de granos integrales y salvado.
    Es importante beber más líquidos cuando se consumen más alimentos ricos en fibras, para evitar agravar el estreñimiento. (Para mayor información, consultar la sección sobre estreñimiento en sumario del PDQ sobre La nutrición en el tratamiento del cáncer.) Los pacientes que tuvieron una obstrucción en el intestino grueso o delgado o fueron operados del colon (por ejemplo, una colostomía) no deben consumir una alimentación rica en fibras.

  • Tomar una bebida tibia o caliente aproximadamente media hora antes del momento habitual de una evacuación intestinal.

  • Tener privacidad y tranquilidad en el momento de una evacuación intestinal.

  • Usar el inodoro regular o portátil en lugar de una bacinilla de cama.

  • Tomar medicinas solamente recetadas por el médico. Los medicamentos para el estreñimiento pueden incluir sustancias con un contenido alto de fibras, laxantes, ablandadores de heces, y medicamentos que hacen que el intestino se vacíe.

  • Usar supositorios o enemas solo cuando lo ordena el médico, En algunos pacientes, estos tratamientos pueden llevar a hemorragias, infecciones u otros efectos secundarios dañinos.

Cuando los opioides causan estreñimiento, el tratamiento puede consistir en medicamentos que detienen los efectos de los opioides u otros medicamentos, ablandadores de las heces, enemas o extracción manual de la materia fecal.