¿Prequntas sobre el cáncer?

Delirio (PDQ®)

Versión para pacientes
Índice

Información general sobre el delirio

El delirio es un estado de confusión mental que produce cambios en la comprensión y el comportamiento.

El delirio es un estado de confusión mental que se puede presentar en los pacientes de cáncer, especialmente de cáncer avanzado. Los pacientes con delirio pueden presentar problemas con los siguientes aspectos:

  • Atención.
  • Pensamiento.
  • Comprensión.
  • Comportamiento.
  • Emociones.
  • Juicio.
  • Memoria.
  • Control muscular.
  • Dormir y despertar.

Hay tres tipos de delirio:

  • Hipoactivo. El paciente no está activo y parece soñoliento, cansado o deprimido.
  • Hiperactivo. El paciente está inquieto o agitado.
  • Mixto. El paciente cambia entre estar hipoactivo y estar hiperactivo.

El delirio puede aparecer y desaparecer a lo largo del día.

Los síntomas de delirio habitualmente se presentan de modo repentino. A menudo surgen en pocas horas o días, y pueden aparecer y desaparecer. Sin embargo, en las últimas 24 a 48 horas de vida, el delirio puede ser permanente debido a problemas como la insuficiencia orgánica. La mayoría de los pacientes de cáncer avanzado presentan delirio durante las últimas horas o días antes de la muerte.

Este sumario trata sobre el delirio en los adultos.

Causas del delirio

El delirio puede ser una consecuencia del cáncer, el tratamiento del cáncer u otras afecciones.

Con frecuencia, el delirio tiene más de una causa en los paciente de cáncer, especialmente cuando es un cáncer avanzado y el paciente tiene muchas afecciones físicas. Las causas del delirio pueden ser las siguientes:

Es importante conocer los factores de riesgo de delirio.

Es probable que los pacientes de cáncer tengan más de un factor de riesgo de delirio. La identificación inicial de los factores de riesgo puede ayudar a prevenir el delirio o disminuir el tiempo que toma su tratamiento. Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Enfermedad grave.
  • Tener más de una enfermedad.
  • Edad avanzada.
  • Demencia.
  • Concentración baja de albúmina (proteína) en la sangre, que a menudo se debe a problemas hepáticos.
  • Infección.
  • Concentraciones altas de desperdicios de nitrógeno en la sangre, que a menudo se deben a problemas renales.
  • Tomar medicinas que afectan la mente o el comportamiento.
  • Tomar dosis altas de medicina para el dolor, como los opioides.

El riesgo aumenta cuando el paciente tiene más de un factor de riesgo. Los pacientes de edad más avanzada con cáncer en estadio avanzado que están hospitalizados, a menudo tienen más de un factor de riesgo de delirio.

Efectos del delirio en el paciente, la familia y los proveedores de atención de la salud

El delirio causa cambios en el paciente que pueden afectar la familia y las personas a cargo del paciente.

El delirio puede ser peligroso para el paciente si este le afecta el juicio. El delirio puede hacer que el paciente se conduzca de modo poco habitual. Incluso un paciente callado o calmado, puede tener un cambio de ánimo repentino o volverse agitado y necesitar más atención.

El delirio puede afectar a la familia y a las personas a cargo del paciente. Cuando el paciente se agita, los familiares a menudo piensan que tiene dolor, pero pueden estar equivocados. Aprender las diferencias entre los síntomas de delirio y de dolor puede ayudar a la familia y las personas a cargo del paciente a entender la cantidad de medicina que se necesita. Los proveedores de atención de la salud pueden ayudar a la familia y las personas que atienden al paciente a identificar estas diferencias.

El delirio puede afectar la salud física y la comunicación.

Los pacientes con delirio:

  • Tienen más probabilidades de caerse.
  • A veces no pueden controlar la vejiga o los intestinos.
  • Es más probable que se deshidraten (al tomar muy poca agua para mantenerse sanos.

A menudo necesitan estar más tiempo en el hospital que los pacientes sin delirio.

El estado mental de confusión de estos pacientes puede llevarlos a:

  • Ser incapaces de hablar sobre sus necesidades y sentimientos con los familiares y las personas que los atienden.
  • Ser incapaces de tomar decisiones sobre la atención.

Esto hace más difícil para los proveedores de atención de la salud evaluar los síntomas del paciente. La familia puede necesitar tomar decisiones por el paciente.

Diagnóstico del delirio

Los signos posible de delirio incluyen cambios súbitos de personalidad, dificultad para pensar, y depresión y ansiedad poco habituales.

Cuando se presentan los siguientes síntomas de repente, pueden ser signos de delirio:

  • Agitación.
  • Falta de cooperación.
  • Cambios de personalidad o comportamiento.
  • Dificultad para pensar.
  • Dificultad para prestar atención.
  • Ansiedad o depresión poco habituales.

Los síntomas del delirio se parecen mucho a los síntomas de depresión y demencia.

Los primeros síntomas de delirio son como los síntomas de la depresión y la demencia. El delirio que hace que el paciente esté inactivo puede parecer que es depresión. Tanto el delirio como la demencia producen problemas de memoria, pensamiento y juicio. La demencia puede obedecer a una cantidad de afecciones de salud, como la enfermedad de Alzheimer. Las diferencias entre los síntomas de delirio y demencia son los siguientes:

  • Los pacientes con delirio a menudo muestran cambios en su capacidad de atención o estado de alerta. Los pacientes con demencia habitualmente están alertas y concientes hasta que la demencia avanza mucho.
  • El delirio se presenta de repente (en el término de horas o días). La demencia aparece gradualmente (en el término de meses o años) y empeora con el paso del tiempo.

Los pacientes de cáncer en edad avanzada pueden sufrir tanto de demencia como de delirio. Esto hace que al médico le resulte difícil diagnosticar el problema. Si se administra tratamiento para el delirio y se siguen presentando síntomas, es más probable que el diagnóstico sea de demencia. Vigilar la salud y los síntomas del paciente con el paso del tiempo puede ayudar a diagnosticar el delirio y la demencia.

Para diagnosticar las causas del delirio, se realizan exámenes físicos y otras pruebas de laboratorio.

Los médicos tratarán de encontrar las causas del delirio mediante:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades como la depresión y los tratamientos aplicados en cada caso. Un examen físico puede ayudar a descartar una afección física que está causando síntomas.
  • Pruebas de laboratorio : procedimientos médicos para analizar muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias en el cuerpo. Estas pruebas ayudan a diagnosticar enfermedades, planificar y vigilar el tratamiento, o controlar la enfermedad con el paso del tiempo.

Tratamiento del delirio

El tratamiento incluye considerar las causas y los síntomas del delirio.

Tanto las causas como los síntomas del delirio se pueden tratar. El tratamiento depende de lo siguientes:

El tratamiento de las causas del delirio habitualmente incluye los siguientes procedimientos:

En un paciente con enfermedad terminal que sufre de delirio, el médico pueda tratar solo los síntomas. El médico continuará observando de cerca al paciente durante el tratamiento.

El tratamiento sin medicinas también puede ayudar a aliviar los síntomas.

El control del entorno del paciente puede ayudar con los síntomas leves de delirio. Los siguientes aspectos pueden ayudar:

  • Mantener la habitación del paciente tranquila y bien iluminada, y colocar en ella objetos familiares.
  • Colocar un reloj o un calendario donde el paciente pueda verlos.
  • Tener a los familiares cerca.
  • Mantener las mismas personas a cargo del paciente tanto como sea posible.

Los pacientes que se pueden lastimar o lastimar a otros pueden necesitar restricciones físicas.

El tratamiento puede incluir medicinas.

Se pueden usar medicinas para tratar los síntomas de delirio según la afección del paciente y la salud cardíaca. Estas medicinas tienen efectos secundarios graves y un médico debe vigilar de cerca al paciente. Estas medicinas pueden ser las siguientes:

Se puede usar la sedación para tratar el delirio en la etapa final de la vida o cuando el delirio no mejora con el tratamiento.

Cuando los síntomas de delirio no se alivian con tratamientos estándar y el paciente está cerca del final de su vida, con dolor o tiene dificultad para respirar, pueden ser necesarios otros tratamientos. A veces, se utilizarán medicinas que sedarán (calmarán) al paciente. La familia y el equipo de atención de la salud tomarán juntos esta decisión.

La decisión de usar la sedación para aliviar el delirio, se basará en las consideraciones siguientes:

  • El paciente será evaluado repetidamente por expertos antes de que se considere que el delirio es resistente al tratamiento (no responde al tratamiento).
  • La decisión de sedar al paciente será revisada por un equipo de profesionales de la salud con experiencia y no será tomada por un médico.
  • Antes de usar una sedación continua, se considerará una sedación temporaria por períodos cortos, como por la noche.
  • El equipo de profesionales de atención de la salud trabajará con la familia para asegurar que el equipo entiende los puntos de vista de la familia y que la familia entiende lo que es la sedación paliativa.

Ensayos clínicos en curso

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cuidados médicos de apoyo y cuidados paliativos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan participantes. Para realizar la búsqueda, usar los términos en inglés delirium y cognitive/functional effects. La lista de ensayos se puede reducir aun más por lugar, medicamentos, intervención y otros criterios. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Modificaciones a este sumario (05/14/2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la fisiopatología y el tratamiento del delirio. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Cuidados Médicos de Apoyo del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Delirio. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/cuidados-medicos-apoyo/delirio/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

  • NCI Public Inquiries Office
  • 9609 Medical Center Dr.
  • Room 2E532 MSC 9760
  • Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 14 de mayo de 2013