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Exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico) (PDQ®)

  • Actualizado: 9 de mayo de 2014

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¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de cáncer antes de que la persona presente algún síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran temprano, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer se pudo haber empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que el médico no piensa necesariamente que usted tiene cáncer si indica exámenes de detección, ya que estos se realizan cuando no hay síntomas de la enfermedad.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de estómago (gástrico)



El cáncer de estómago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago.

El estómago es un órgano en forma de jota que se ubica en el abdomen superior. Es parte del aparato digestivo, el cual procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos que se ingieren y ayuda a eliminar los productos de desecho del cuerpo. Los alimentos pasan de la garganta al estómago por medio de un tubo muscular y hueco llamado esófago. Después de salir del estómago, los alimentos parcialmente digeridos pasan al intestino delgado y luego, al intestino grueso.

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Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, hígado, estómago, intestino grueso e intestino delgado.
El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato digestivo.


La pared del estómago comprende tres capas de tejido: la capa mucosa (la más interna), la capa muscular (en el medio) y la capa serosa (la más externa). El cáncer de estómago empieza en las células que revisten la capa mucosa y se disemina a través de las demás capas en la medida en que crece.

Para mayor información sobre el cáncer de estómago, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de estómago no es frecuente en Estados Unidos

El cáncer de estómago es menos frecuente en Estados Unidos que en muchas partes de Asia, Europa, América Central y América del Sur. El cáncer de estómago es la principal causa de muerte en esas partes del mundo.

En Estados Unidos, el número de casos nuevos de cáncer de estómago ha disminuido notablemente desde 1930. Las razones de esta disminución no están claras, pero pueden tener relación con el mejor almacenamiento de los alimentos y los cambios en la alimentación, como la disminución del consumo de sal.

La edad avanzada y algunas afecciones crónicas aumentan el riesgo de cáncer de estómago.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo de cáncer de estómago. Los siguientes son los factores de riesgo del cáncer de estómago:

El riesgo de cáncer de estómago es mayor en las personas provenientes de países en donde es frecuente esta enfermedad.

Exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico)



Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres en estadio temprano y disminuir la probabilidad de morir por estos. Hay otros exámenes que se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

En muchas partes del país, se realizan estudios o ensayos clínicos en los que se estudian métodos de detección del cáncer. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de estómago.

Se han estudiado varios tipos de exámenes de detección para encontrar cáncer de estómago en un estadio temprano. Los siguientes son los exámenes de detección:

  • Fotofluorografía del tránsito esofagogastroduodenal: serie de rayos X del esófago y el estómago. El paciente toma un líquido que contiene bario (un compuesto metálico, blanco plateado), que cubre el esófago y el estómago en la medida en que se ingiere. Se toman fotografías de las imágenes por rayos X. Estas se procesan para facilitar la observación de los órganos y, luego, crear una película que hace posible ver el movimiento de los órganos sin exponer al paciente a más radiación.

  • Endoscopia superior: procedimiento para observar el interior del esófago, el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado) a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio por la boca, pasando por la garganta, hasta el esófago. Un endoscopio es un instrumento delgado, en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extirpar tejido, que se examina al microscopio a fin de determinar si hay signos de cáncer.
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    Endoscopia superior; muestra un endoscopio insertado a través de la boca y el esófago hacia el estómago. El recuadro muestra al paciente en una camilla haciéndose una endoscopia superior.
    Endoscopia superior. Un tubo delgado con iluminación se inserta por la boca para identificar áreas anormales en el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.

  • Concentraciones de pepsinógeno sérico: prueba para medir las concentraciones de pepsinógeno en la sangre. Las concentraciones bajas de pepsinógeno son un signo de atrofia gástrica crónica, la cual puede producir cáncer de estómago.

En algunos estudios, se mostró que los exámenes de detección del cáncer de estómago mediante estas pruebas en un gran número de personas no disminuyeron el riesgo de morir por esta enfermedad.

Son necesarios más estudios para determinar si vale la pena someter a exámenes de detección a los estadounidenses con riesgo alto de cáncer de estómago. Los científicos piensan que las siguientes personas con ciertos factores de riesgo se pueden beneficiar de los exámenes de detección del cáncer de estómago :

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico)



Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer los riesgos y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de estómago:

Es posible que la detección del cáncer de estómago no mejore la salud o ayude a una persona a vivir por más tiempo.

También es posible que los exámenes de detección no mejoren su salud o lo ayuden a vivir por más tiempo si tiene un cáncer de estómago avanzado.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero se pueden tratar si se identifican en un examen de detección. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres le ayudará a vivir por más tiempo que si no se administrara ningún tratamiento; además, los tratamientos del cáncer pueden tener efectos secundarios graves.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de estómago. Una persona que reciba un resultado negativo falso (que muestre que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay cáncer cuando, en realidad, no lo hay) puede generar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas y procedimientos, que también tienen riesgos.

Los efectos secundarios pueden obedecer a la misma prueba.

La endoscopia superior puede producir los siguientes efectos secundarios poco frecuentes, pero graves:

Modificaciones a este sumario (05/09/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Este sumario es nuevo.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico). Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico). Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/deteccion/gastrico/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).