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Exámenes de detección del cáncer de hígado (hepatocelular) (PDQ®)

  • Actualizado: 10 de julio de 2014

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Información general sobre el cáncer de hígado (hepatocelular)



El cáncer de hígado es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del hígado.

El hígado es uno de los órganos más grandes del cuerpo. Tiene cuatro lóbulos y se encuentra en el lado superior derecho del abdomen, dentro de la cavidad torácica. Las siguientes son tres de las múltiples funciones del hígado:

  • Filtrar sustancias dañinas de la sangre para que salgan del cuerpo en forma de materia fecal y orina.
  • Producir bilis para ayudar a digerir la grasa de los alimentos.
  • Almacenar glucógeno (azúcar), que el cuerpo usa para producir energía.
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Anatomía del hígado; la figura muestra los  lóbulos derecho e izquierdo del hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar, el estómago, el bazo, el páncreas, el colon y el intestino delgado.  Los lóbulos posteriores del hígado no se muestran.
Anatomía del hígado. El hígado está en la parte superior del abdomen cerca del estómago, los intestinos, la vesícula biliar y el páncreas. El hígado tiene cuatro lóbulos. Dos lóbulos están delante del hígado y dos lóbulos pequeños (que no se muestran) están detrás del hígado.

Para mayor información sobre el cáncer de hígado (hepatocelular), consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de hígado es menos común en los Estados Unidos que en otras partes del mundo.

El cáncer de hígado es poco frecuente en los Estados Unidos, pero es el cuarto cáncer más común en el mundo. En los Estados Unidos, los hombres, en especial los estadounidenses de ascendencia china, tienen un riesgo más alto de cáncer de hígado.

La hepatitis o la cirrosis pueden aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultarlo con su médico. Los siguientes son los factores de riesgo del cáncer de hígado:

  • Tener hepatitis B o hepatitis C; tener ambas aumenta aún más el riesgo.
  • Tener cirrosis, que puede obedecer a lo siguiente:
    • Hepatitis (en particular, hepatitis C); o
    • Consumo de grandes cantidades de alcohol por muchos años o alcoholismo.
  • Consumo de alimentos contaminados con aflatoxina (veneno de un hongo que puede aparecer en alimentos, como granos y nueces, que no se almacenan correctamente).