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Prevención del cáncer de hígado (hepatocelular) (PDQ®)

  • Actualizado: 21 de marzo de 2014

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Para prevenir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumente el riesgo de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuya el riesgo de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede reducir su riesgo, pero no significa que no se enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Información general sobre el cáncer de hígado (hepatocelular)



El cáncer de hígado es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del hígado.

El hígado es uno de los órganos más grandes del cuerpo. Tiene cuatro lóbulos y se encuentra en el lado superior derecho del abdomen dentro de la cavidad torácica. Las siguientes son tres de las múltiples funciones del hígado:

  • Filtrar sustancias dañinas de la sangre para que salgan del cuerpo en forma de materia fecal y orina.
  • Producir bilis para ayudar a digerir la grasa de los alimentos.
  • Almacenar glucógeno (azúcar) que el cuerpo usa para obtener energía.
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Anatomía del hígado; la figura muestra los  lóbulos derecho e izquierdo del hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar, el estómago, el bazo, el páncreas, el colon y el intestino delgado.  Los lóbulos posteriores del hígado no se muestran.
Anatomía del hígado. El hígado está en la parte superior del abdomen cerca del estómago, los intestinos, la vesícula biliar y el páncreas. El hígado tiene cuatro lóbulos. Dos lóbulos están delante del hígado y dos lóbulos pequeños (que no se muestran) están detrás del hígado.

Para mayor información sobre el cáncer de hígado (hepatocelular), consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de hígado no es frecuente en los Estados Unidos.

El cáncer de hígado es el cuarto cáncer más frecuente y la tercera causa principal de muerte por cáncer en el mundo. En los Estados Unidos, los hombres, especialmente los estadounidenses de ascendencia china, tienen un aumento de riesgo de cáncer de hígado. El número de casos nuevos y defunciones por cáncer de hígado continúa en aumento; en particular, en los hombres negros, hispanos y blancos de mediana edad. Habitualmente, las personas son mayores de 40 años cuando presentan este cáncer.

La detección y el tratamiento tempranos del cáncer de hígado pueden evitar la muerte por este tipo de cáncer.

La infección por ciertos tipos de virus de la hepatitis puede producir hepatitis y aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

Por lo común, la causa de la hepatitis es el virus de la hepatitis. La hepatitis es una enfermedad que produce inflamación (hinchazón) del hígado. El daño del hígado por una hepatitis que dura mucho tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

Hay seis tipos de virus de la hepatitis. Los tres tipos más comunes son la hepatitis A (VHA), la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC). Estos tres virus causan síntomas similares, pero las formas en que se diseminan y afectan el hígado son distintas.

La vacuna contra la hepatitis A y la vacuna contra la hepatitis B previenen las infecciones por hepatitis A y hepatitis B. No se dispone de una vacuna contra la hepatitis C. Si una persona ya estuvo infectada por uno de los tipos de hepatitis, es posible que se enferme con los otros tipos.

Los virus de hepatitis son:

Hepatitis A

La causa de la hepatitis A es el consumo de alimentos o agua infectados por este virus. No conduce a una enfermedad crónica. Por lo común, las personas con hepatitis A mejoran sin necesidad de tratamiento.

Hepatitis B

La causa de la hepatitis B es el contacto con la sangre, el semen u otro líquido del cuerpo de una persona infectada por el virus de la hepatitis B. Se trata de una infección grave que se puede volver crónica y producir cicatrices en el hígado (cirrosis). Esto puede conducir a un cáncer de hígado. En los bancos de sangre se analiza toda la sangre donada para determinar si tiene hepatitis B; esto disminuye mucho el riesgo de contagiarse con el virus por transfusiones de sangre.

Hepatitis C

La causa de la hepatitis C es el contacto con la sangre de una persona infectada por este virus. La hepatitis C puede variar de una enfermedad leve que dura pocas semanas a una enfermedad grave que dura toda la vida. La mayoría de las personas con hepatitis C presentan una infección crónica que puede producir cicatrices en el hígado (cirrosis). Esto puede conducir a un cáncer de hígado. En los bancos de sangre se analiza toda la sangre donada para determinar si tiene hepatitis C; esto disminuye mucho el riesgo de contagiarse con el virus por transfusiones de sangre.

Hepatitis D

La hepatitis D se presenta en personas que ya tienen la infección por hepatitis B. La produce el virus de la hepatitis D (VHD) y se disemina por el contacto con sangre infectada o agujas sucias, o por tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada por el VHD. La hepatitis D produce hepatitis aguda.

Hepatitis E

La causa de la hepatitis E es el virus de la hepatitis E (VHE). La hepatitis E se puede diseminar por contacto oral o anal, o por beber agua infectada. Esta infección es poco frecuente en los Estados Unidos.

Hepatitis G

No se ha observado que la infección por el virus de la hepatitis G (VHG) cause cáncer de hígado.

Prevención del cáncer de hígado (hepatocelular)



Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de cáncer de hígado:

Hepatitis B y C

La hepatitis B o la hepatitis C crónicas aumentan el riesgo de cáncer de hígado. El riesgo es aún mayor para las personas con hepatitis B y C. Además, cuanto más dura la infección por hepatitis (en particular por hepatitis C), el riesgo es mayor alto.

En un estudio de pacientes con hepatitis C crónica tratados para reducir sus concentraciones de hierro mediante la extracción de sangre y una alimentación con poco hierro, estos estuvieron menos propensos a presentar cáncer de hígado que aquellos que no se sometieron a este tratamiento.

Cirrosis

El riesgo de cáncer de hígado aumenta para las personas con cirrosis, una enfermedad en la que el tejido sano del hígado se remplaza con tejido cicatrizal. El alcoholismo y la hepatitis C crónica son las causas más comunes de cirrosis.

Aflatoxina

El riesgo de cáncer de hígado puede aumentar por consumir alimentos que contienen aflatoxina (veneno de un hongo que puede aparecer en comidas como los granos y los frutos secos, que no se almacenan de modo adecuado).

El siguiente factor de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de hígado:

Vacuna contra la hepatitis B

Se observó que la prevención de la infección por hepatitis B (al estar vacunado contra esta enfermedad) disminuye el riesgo de cáncer de hígado en los niños. Todavía no se sabe si disminuye el riesgo en los adultos.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo más alto de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer e intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o de reducir las probabilidades de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de hígado que se estudian en ensayos clínicos.

Hay ensayos clínicos que se realizan en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos de cáncer del NCI en inglés para encontrar los ensayos clínicos de prevención del cáncer de hígado que aceptan pacientes en la actualidad.

Modificaciones a este sumario (03/21/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Este sumario es nuevo.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención del cáncer de hígado (hepatocelular). Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Prevención del cáncer de hígado (hepatocelular). Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/prevencion/hepatocelular/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).