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Prevención del cáncer de seno (mama) (PDQ®)

  • Actualizado: 7 de junio de 2013

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Información general sobre el cáncer de mama



El cáncer de mama es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama.

La mama está compuesta de lóbulos y conductos. Cada mama tiene de 15 a 20 secciones que se llaman lóbulos, que tienen muchas secciones más pequeñas llamadas lobulillos. Los lobulillos terminan en docenas de bulbos diminutos que pueden producir leche. Los lóbulos, los lobulillos y los bulbos están conectados por tubos delgados llamados conductos.

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Dibujo de la anatomía de la mama femenina en el que se muestran los ganglios linfáticos, el pezón, la aréola, la pared del pechotorácica, las costillas, el músculo, el tejido graso, el lóbulo y , los conductos y los lobulillos.
Anatomía de la mama femenina. Se muestran el pezón y la aréola en el exteriorla parte externa de la mama. También se muestran los ganglios linfáticos, los lóbulos, los lobulillos, los conductos y otras partes del interiorinternas de la mama.


Cada mama también tiene vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Los vasos linfáticos trasportan un líquido casi incoloro que se llama linfa y conducen a órganos que se llaman ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas en forma de frijol que se encuentran en todo el cuerpo. Estos filtran la linfa y almacenan los glóbulos blancos, que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Hay racimos de ganglios linfáticos que se encuentran cerca de la mama, en la axila (debajo el brazo), sobre la clavícula y en el pecho.

Para mayor información sobre el cáncer de mama, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de mama es el segundo tipo de cáncer más común en las mujeres estadounidenses.

Las mujeres en los Estados Unidos presentan cáncer de mama con más frecuencia que cualquier otro tipo de cáncer, a excepción del cáncer de piel. El número de casos nuevos de cáncer de mama se mantuvo estable desde 2003. El cáncer de mama es la segunda causa de muerte por cáncer en las mujeres estadounidenses, después del cáncer de pulmón. Sin embargo, las muertes por cáncer de mama disminuyeron un poco cada año durante los últimos años. El cáncer de mama también se presenta en los hombres, pero el número de casos nuevos es pequeño.