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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de pulmón de células pequeñas: Tratamiento (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 22 de abril de 2014

Información general sobre el cáncer de pulmón de células pequeñas

Incidencia y mortalidad
Características clínicas
Diagnóstico
Pronóstico y supervivencia

El cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) constituye aproximadamente 15% de los carcinomas broncogénicos.

En el momento del diagnóstico, aproximadamente 30% de los pacientes de CPCP presentarán tumores confinados al hemitórax donde se originó, el mediastino o los ganglios linfáticos supraclaviculares. A estos pacientes se les designa como portadores de enfermedad limitada (EL).[1] Se dice que los pacientes con tumores que se han diseminado más allá del área supraclavicular presentan enfermedad en estadio diseminado (ED).

El CPCP responde mejor ante la quimioterapia y la radioterapia que los cánceres de pulmón con otros tipos de células, sin embargo, la cura resulta difícil de lograr debido a que el CPCNP cuenta con una mayor tendencia a la diseminación al momento del diagnóstico.

Incidencia y mortalidad

Las tasa de incidencia y mortalidad general del CPCP en los Estados Unidos ha disminuido durante las últimas décadas.[2]

Cálculo del número estimado de casos nuevos y defunciones por cáncer de pulmón (CPCP y cáncer de pulmón de células no pequeñas [CPCNP] combinados) en los Estados Unidos en 2014:[3]

  • Casos nuevos: 224.210.
  • Defunciones: 159.260.
Características clínicas

El cáncer de pulmón podría presentar síntomas o se puede encontrar incidentalmente mediante imaginología de pecho. Los síntomas y signos podrían ser el resultado de la ubicación de la invasión local primaria o por compresión de las estructuras torácicas adyacentes, metástasis a distancia o por fenómenos paraneoplásico. El síntoma más común en el momento de presentación es una tos que empeora, falta de aliento y disnea. Otros síntomas podrían ser los siguientes:

  • Dolor de pecho.
  • Ronquera.
  • Malestar generalizado.
  • Anorexia.
  • Pérdida de peso.
  • Hemoptisis.

Los síntomas pueden ser el resultado de invasión local o compresión de las estructuras torácicas adyacentes, como compresión que compromete el esófago causando disfagia, compresión que compromete los nervios de la laringe lo que causa ronquera o compresión que compromete la vena cava superior lo que causa edema y distensión de las venas superficiales de la cabeza y el cuello. Podría haber presencia de metástasis a distancia e incluir defectos neurológicos o cambios en la personalidad a causas de metástasis cerebral o dolor por metástasis ósea.

Muy pocas veces, los pacientes de CPCP podrían presentar signos y síntomas de uno de los siguientes síndromes paraneoplásicos:

  • Secreción inapropiada de hormona antidiurética.
  • Síndrome de Cushing por la secreción de la hormona adrenocorticotrópica.
  • Degeneración cerebelar paraneoplásica.
  • Síndrome miasténico de Lambert-Eaton.[2]

Un examen físico podría identificar una linfadenopatía supraclavicular agrandada, efusión pleural o colapso lobular, neumonía que aún no se resuelve, o signos de enfermedad relacionada como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Diagnóstico

Las opciones de tratamiento de los pacientes están determinadas por los rasgos histológicos, el estadio, la salud general y las comorbilidades del paciente. Las investigaciones de los pacientes en los que se presume CPCP se enfocan en confirmar el diagnóstico y en determinar la diseminación de la enfermedad.

Los procedimientos que se usan para determinar si hay presencia de cáncer incluyen los siguientes:

  • Anamnesis.
  • Examen físico.
  • Evaluaciones rutinarias de laboratorio .
  • Radiografías pectorales.
  • Exploraciones pectorales por tomografía computarizada con infusión de material de contraste.
  • Biopsia.

Antes de que un paciente comience el tratamiento para cáncer de pulmón, un patólogo experto en cáncer de pulmón debe revisar las muestras patológicas. Esto resulta de suma importancia ya que el CPCP, responde bien ante la quimioterapia y por lo general no se trata de forma quirúrgica, podría confundirse ante el examen microscópico con el CPCNP.[4] Entre las técnicas invaluables para el diagnóstico y subclasificación están la inmunohistoquímica y la microscopía de electrón, pero la mayoría de los tumores se pueden clasificar mediante criterios microscópicos ligeros.

Para mayor información sobre las pruebas y procedimientos que se usan en la estadificación, consultar la sección sobre Evaluación de la estadificación en la sección de este sumario Información sobre los estadios del cáncer de pulmón de células pequeñas.

Pronóstico y supervivencia

Independientemente del estadio, el pronóstico actual para los pacientes con CPCP es insatisfactorio a pesar de las mejorías en el diagnóstico y tratamiento que se han hecho durante los últimos 25 años. Sin tratamiento, el CPCP tiene uno de cursos clínicos más dinámicos que cualquier otro tipo de tumor pulmonar, con una mediana de supervivencia a partir del diagnóstico de 2 a 4 meses. Casi 10% de la población total de pacientes con CPCP permanece sin la enfermedad durante 2 años a partir del tratamiento el cual es el lapso en que aparecen la mayoría de las recidivas. Aún estos pacientes, sin embargo, están en riesgo de morir tanto de cáncer de células pequeñas como no pequeñas.[5] La supervivencia general a 5 años es 5 a 10%.[1,5-7]

Un factor de pronóstico importante para el CPCP es la diseminación de la enfermedad. Los pacientes con EL tienen un mejor pronóstico que los pacientes con ED, En los pacientes con EL, se ha informado que con las actuales formas de tratamiento, la mediana de supervivencia es de 16 a 24 meses y la supervivencia a 5 años es de 14%.[1,6,8,9] Los pacientes con diagnóstico de EL que fuman deben alentarse a que dejen de fumar antes de comenzar un tratamiento de modalidad combinada debido a que el continuar fumando puede comprometer la supervivencia.[10]

Se ha visto una mejoría en los pacientes con EL en cuanto a la supervivencia a largo plazo con la modalidad de tratamiento combinado.[9,11][Grado de comprobación: 1iiA] Aunque se ha observado una supervivencia a largo plazo entre los pacientes que se someten ya sea a cirugía o quimioterapia solamente, la combinación de quimioterapia y radioterapia torácica (RTT) es lo que se considera el estándar de tratamiento.[12] El añadir RTT aumenta la supervivencia absoluta en aproximadamente 5% sobre la quimioterapia sola.[11,13] El momento óptimo para la RTT en relación a la quimioterapia ya ha sido evaluado en estudios o ensayos múltiples y metaanálisis donde el peso de las pruebas indica un beneficio pequeño con el uso de TRT a tiempo.[1,14,15][Grado de comprobación: 1iiA]

En los pacientes con ED, se informa de una mediana de supervivencia de 6 a 12 meses con el tratamiento actualmente disponible, pero es poco común observar una supervivencia a largo plazo sin enfermedad.

La radiación profiláctica craneal previene la recidiva del sistema nervioso central y puede mejorar la supervivencia en pacientes que han respondido totalmente ante la quimiorradiación.[16,17][Grado de comprobación: 1iiA]

En todos los pacientes de este tipo de cáncer se puede considerar apropiado su inclusión en ensayos clínicos en el momento del diagnóstico. En el portal de internet del NCI hay información disponible sobre ensayos clínicos en curso.

Bibliografía
  1. Murray N, Coy P, Pater JL, et al.: Importance of timing for thoracic irradiation in the combined modality treatment of limited-stage small-cell lung cancer. The National Cancer Institute of Canada Clinical Trials Group. J Clin Oncol 11 (2): 336-44, 1993.  [PUBMED Abstract]

  2. Govindan R, Page N, Morgensztern D, et al.: Changing epidemiology of small-cell lung cancer in the United States over the last 30 years: analysis of the surveillance, epidemiologic, and end results database. J Clin Oncol 24 (28): 4539-44, 2006.  [PUBMED Abstract]

  3. American Cancer Society: Cancer Facts and Figures 2014. Atlanta, Ga: American Cancer Society, 2014. Available online. Last accessed May 21, 2014. 

  4. Travis WD, Colby TV, Corrin B, et al.: Histological typing of lung and pleural tumours. 3rd ed. Berlin: Springer-Verlag, 1999. 

  5. Johnson BE, Grayson J, Makuch RW, et al.: Ten-year survival of patients with small-cell lung cancer treated with combination chemotherapy with or without irradiation. J Clin Oncol 8 (3): 396-401, 1990.  [PUBMED Abstract]

  6. Fry WA, Menck HR, Winchester DP: The National Cancer Data Base report on lung cancer. Cancer 77 (9): 1947-55, 1996.  [PUBMED Abstract]

  7. Lassen U, Osterlind K, Hansen M, et al.: Long-term survival in small-cell lung cancer: posttreatment characteristics in patients surviving 5 to 18+ years--an analysis of 1,714 consecutive patients. J Clin Oncol 13 (5): 1215-20, 1995.  [PUBMED Abstract]

  8. Turrisi AT 3rd, Kim K, Blum R, et al.: Twice-daily compared with once-daily thoracic radiotherapy in limited small-cell lung cancer treated concurrently with cisplatin and etoposide. N Engl J Med 340 (4): 265-71, 1999.  [PUBMED Abstract]

  9. Jänne PA, Freidlin B, Saxman S, et al.: Twenty-five years of clinical research for patients with limited-stage small cell lung carcinoma in North America. Cancer 95 (7): 1528-38, 2002.  [PUBMED Abstract]

  10. Videtic GM, Stitt LW, Dar AR, et al.: Continued cigarette smoking by patients receiving concurrent chemoradiotherapy for limited-stage small-cell lung cancer is associated with decreased survival. J Clin Oncol 21 (8): 1544-9, 2003.  [PUBMED Abstract]

  11. Pignon JP, Arriagada R, Ihde DC, et al.: A meta-analysis of thoracic radiotherapy for small-cell lung cancer. N Engl J Med 327 (23): 1618-24, 1992.  [PUBMED Abstract]

  12. Chandra V, Allen MS, Nichols FC 3rd, et al.: The role of pulmonary resection in small cell lung cancer. Mayo Clin Proc 81 (5): 619-24, 2006.  [PUBMED Abstract]

  13. Warde P, Payne D: Does thoracic irradiation improve survival and local control in limited-stage small-cell carcinoma of the lung? A meta-analysis. J Clin Oncol 10 (6): 890-5, 1992.  [PUBMED Abstract]

  14. Perry MC, Eaton WL, Propert KJ, et al.: Chemotherapy with or without radiation therapy in limited small-cell carcinoma of the lung. N Engl J Med 316 (15): 912-8, 1987.  [PUBMED Abstract]

  15. Takada M, Fukuoka M, Kawahara M, et al.: Phase III study of concurrent versus sequential thoracic radiotherapy in combination with cisplatin and etoposide for limited-stage small-cell lung cancer: results of the Japan Clinical Oncology Group Study 9104. J Clin Oncol 20 (14): 3054-60, 2002.  [PUBMED Abstract]

  16. Aupérin A, Arriagada R, Pignon JP, et al.: Prophylactic cranial irradiation for patients with small-cell lung cancer in complete remission. Prophylactic Cranial Irradiation Overview Collaborative Group. N Engl J Med 341 (7): 476-84, 1999.  [PUBMED Abstract]

  17. Slotman B, Faivre-Finn C, Kramer G, et al.: Prophylactic cranial irradiation in extensive small-cell lung cancer. N Engl J Med 357 (7): 664-72, 2007.  [PUBMED Abstract]