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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de testículo: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 26 de diciembre de 2013

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de testículo.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de testículo. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Los tumores de testículo se dividen en tres grupos, según el grado previsto de respuesta al tratamiento.

Pronóstico favorable

Para el no seminoma, debe ocurrir todo lo indicado a continuación:

Para el seminoma, debe ocurrir todo lo indicado a continuación:

Pronóstico intermedio

Para el no seminoma, debe ocurrir todo lo indicado a continuación:

  • El tumor se encuentra solo en un testículo o en el retroperitoneo (área afuera o detrás de la pared abdominal); y
  • El tumor no se diseminó hasta otros órganos además de los pulmones; y
  • El índice de cualquiera de los marcadores tumorales es más que levemente superior a lo normal.

Para el seminoma, debe ocurrir todo lo indicado a continuación:

  • El tumor se diseminó hasta otros órganos además de los pulmones; y
  • La concentración de AFP es normal. La GCH-ß y la LDH pueden tener cualquier concentración.

Pronóstico precario

Para el no seminoma, debe ocurrir al menos una de las posibilidades mencionadas a continuación:

  • El tumor está en el centro del pecho, entre los pulmones; o
  • El tumor se diseminó hasta otros órganos además de los pulmones; o
  • El índice de cualquiera de los marcadores tumorales es alto.

No hay una agrupación para el pronóstico de los tumores tipo seminoma de testículo.

Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Se puede realizar una cirugía con el propósito de extirpar el testículo (orquiectomía inguinal radical) y algunos de los ganglios linfáticos en el momento del diagnóstico y la estadificación. (Consultar las secciones de este sumario sobre Información general y Estadios). Los tumores que se diseminaron hasta otros lugares del cuerpo se pueden extirpar parcial o totalmente mediante cirugía.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede observar en el momento de la cirugía, es posible que se administre quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes después de la cirugía para destruir toda célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina afuera del cuerpo para enviar la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de testículo.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia estrecha de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los síntomas se presenten o cambien. Esto también se llama observación.

Quimioterapia de dosis altas con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y reemplazar las células generadoras de sangre que fueron destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan en el paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas se convierten en células sanguíneas restaurando los glóbulos rojos del cuerpo.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de testículo.

Trasplante de células madre (primer paso). Se toma sangre de una vena del brazo de un donante. El donante puede ser el paciente u otra persona. La sangre circula por una máquina que extrae las células madre. Luego, la sangre se devuelve al donante a través de una vena del otro brazo.Trasplante de células madre (segundo paso). El paciente recibe quimioterapia para destruir las células que forman la sangre. El paciente puede recibir radioterapia (no se muestra).Trasplante de células madre (tercer paso). El paciente recibe las células madre a través de un catéter colocado en un vaso sanguíneo del pecho.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Los hombres que padecieron de cáncer de testículo tienen un aumento del riesgo de contraer cáncer en el otro testículo. Se aconseja a los pacientes que controlen periódicamente el otro testículo e informen de inmediato al médico sobre cualquier síntoma inusual.

Los exámenes clínicos de largo plazo son muy importantes. Probablemente, el paciente se someta a menudo a exámenes una vez por mes durante el primer año después de la cirugía y con menor frecuencia en adelante.