¿Prequntas sobre el cáncer?

Timoma y carcinoma tímico: Tratamiento (PDQ®)

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Índice

Información general sobre el timoma y el carcinoma tímico

El timoma y el carcinoma tímico son enfermedades por las que se forman células malignas (cancerosas) en la superficie externa del timo.

El timo, un órgano pequeño ubicado en la parte superior del tórax debajo del esternón, forma parte del sistema linfático. Produce glóbulos blancos, llamados linfocitos, que protegen el cuerpo contra las infecciones.

Anatomía del timo; el dibujo muestra el timo en la parte superior del pecho, bajo el esternón. También se muestran las costillas, los pulmones y el corazón.
Anatomía del timo. El timo es un órgano pequeño ubicado en la parte superior del pecho, bajo el esternón. Elabora glóbulos blancos, que se llaman linfocitos; estos protegen el cuerpo contra las infecciones.

Hay diferentes tipos de tumores del timo. Los timomas y los carcinomas tímicos son tumores poco frecuentes de las células que se encuentran en la superficie externa del timo. El aspecto de las células tumorales en un timoma es similar al de las células normales del timo, crecen lentamente y pocas veces se diseminan más allá del timo. Por otra parte, las células tumorales de un carcinoma tímico son muy diferentes a las células normales del timo, crecen más rápido y habitualmente ya se han diseminado a otras partes del cuerpo cuando se encuentra el cáncer. El carcinoma tímico es más difícil de tratar que el timoma.

Para información sobre el timoma y el carcinoma tímico en niños, consulte el sumario del PDQ sobre Cánceres poco comunes en la niñez.

El timoma se relaciona con la miastenia gravis y otras enfermedades autoinmunitarias.

Las personas con timoma suelen padecer también de enfermedades autoinmunitarias. Estas enfermedades pueden hacer que el sistema inmunitario ataque el tejido y los órganos sanos. Entre estas enfermedades se incluyen las siguientes:

Los signos y síntomas de timoma y carcinoma tímico incluyen tos y dolor de pecho.

El timoma y el carcinoma tímico pueden no causar signos o síntomas tempranos. El cáncer se puede detectar en una radiografía del tórax de rutina. Los signos y síntomas se pueden deber a un timoma, a un carcinoma tímico o a otras afecciones. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Tos que no desaparece.
  • Dolor de pecho.
  • Dificultad para respirar.

Para detectar (encontrar) el timoma y el carcinoma tímico, se utilizan pruebas que examinan el timo.

Se pueden utilizar las pruebas y los procedimientos siguientes:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar si hay signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como tumores o neoplasias. Se toma el historial médico del paciente así como sus hábitos sobre la salud, y enfermedades anteriores del paciente.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y los huesos del interior del pecho. Una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, como el tórax desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirlo para que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo, como el tórax. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

En general, el timoma y el carcinoma tímico se diagnostican, estadifican y tratan durante una cirugía.

La enfermedad se diagnostica por medio de una biopsia del tumor. La biopsia se puede realizar antes de la cirugía o durante la misma (mediastinoscopia o mediastinotomía), mediante una aguja fina para extraer una muestra de células. Esto se llama biopsia por aspiración con aguja fina (AAF). A veces se utiliza una aguja ancha para extraer una muestra de las células; esto se llama biopsia central. Un patólogo observará la muestra al microscopio para determinar si hay cáncer. Si se diagnostica un timoma o un carcinoma tímico, el patólogo determinará el tipo de célula cancerosa en el tumor. Puede haber más de un tipo de célula cancerosa en un timoma. El cirujano decidirá si el cáncer se puede extirpar total o parcialmente por medio de una cirugía. En algunos casos, también se pueden extirpar los ganglios linfáticos y otros tejidos.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • Estadio del cáncer.
  • Tipo de célula cancerosa.
  • Si el tumor se puede extirpar completamente por medio de cirugía.
  • La salud general del paciente.
  • Si el tumor recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Estadios del timoma y el carcinoma tímico

Las pruebas realizadas para detectar el timoma o el carcinoma tímico también se usan para estadificar la enfermedad.

La estadificación es el proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó del timo a otras partes del cuerpo. Los hallazgos durante la cirugía y los resultados de las pruebas y procedimientos se usan para determinar el estadio de la enfermedad. Es importante conocer en qué estadio se encuentra la enfermedad para planificar su tratamiento.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el carcinoma tímico se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son, en realidad, células de carcinoma tímico. La enfermedad es carcinoma tímico metastásico, no cáncer de hueso.

Los siguientes estadios se usan para el timoma:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra solamente dentro del timo. Todas las células cancerosas están dentro de la cápsula (bolsa) que rodea el timo.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó a través de la cápsula hacia la grasa que rodea el timo o hacia el revestimiento de la cavidad del pecho.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó a los órganos cercanos del pecho, incluso el pulmón, la bolsa que rodea el corazón o los grandes vasos sanguíneos que llevan la sangre al corazón.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB, según el lugar al que se diseminó el cáncer.

Los carcinomas tímicos generalmente se diseminaron a otras partes del cuerpo en el momento del diagnóstico.

El sistema de estadificación utilizado para los timomas a veces se usa también para los carcinomas tímicos.

Timoma y carcinoma tímico recidivantes

El timoma y el carcinoma tímico recidivantes son cánceres que recidivaron (volvieron) después de haber sido tratados. El cáncer puede volver al timo o a otras partes del cuerpo. Por lo común, los carcinomas tímicos recidivan Los timomas pueden recidivar después de un período prolongado. Hay también un aumento de riesgo de otro tipo de cáncer después de padecer de un timoma. Por estas razones, se necesita realizar un seguimiento durante toda la vida.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con timoma y carcinoma tímico.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de timoma y carcinoma tímico. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Cirugía para extirpar el tumor es el tratamiento más común del timoma.

Incluso si el médico extirpa el cáncer visible al momento de la cirugía, se somete a algunos pacientes a radioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al cáncer. Para la radioterapia interna se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La quimioterapia se puede usar para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía o la radioterapia. Esta se llama quimioterapia neoadyuvante.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que elimina hormonas u obstruye la acción de las hormonas, e impide el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias producidas por las glándulas del cuerpo y que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden hacer crecer ciertos cánceres. Si las pruebas muestran que las células cancerosas ofrecen sitios para que se adhieran las hormonas (receptores), se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

La terapia con hormonas con fármacos llamados corticosteroides se puede usar para el tratamiento del timoma o el carcinoma tímico.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento para el timoma y el carcinoma tímico

Timoma en estadio I y estadio II

El tratamiento del timoma en estadio I es cirugía.

El tratamiento del timoma en estadio II es cirugía seguida de radioterapia.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar los términos en inglés stage I thymoma y stage II thymoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Timoma en estadio III y estadio IV

El tratamiento del timoma en estadio III y del timoma en estadio IV que se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

El tratamiento del timoma en estadio III y estadio IV que no se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia neoadyuvante seguida de cirugía o radioterapia.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas combinaciones o dosis de medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas formas de administración de la radioterapia.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar los términos en inglés stage III thymoma y stage IV thymoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Carcinoma tímico

El tratamiento del carcinoma tímico que se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

El tratamiento del carcinoma tímico que no se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia, con cirugía o sin esta para extirpar una parte del tumor, o radioterapia.
  • Quimioterapia con radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas combinaciones o dosis de medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas formas de administración de la radioterapia.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés thymic carcinoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Timoma y carcinoma tímico recidivantes

El tratamiento del timoma y el carcinoma tímico recidivantes puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent thymoma and thymic carcinoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el timoma y el carcinoma tímico

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el timoma y el carcinoma tímico, consultar la página principal sobre Timoma y carcinoma tímico.

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Modificaciones a este sumario (09/25/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del timoma y carcinoma tímico. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

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El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Timoma y carcinoma tímico. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/timoma/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 25 de septiembre de 2014