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Cáncer de uretra: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

La información sobre el tratamiento del cáncer de uretra y los resultados del tratamiento se deriva de series de casos retrospectivos, en un centro único, y representa un grado de comprobación científica muy bajo de 3iiiDiv. Gran parte de la información proviene de los números pequeños de casos acumulados en el curso de muchas décadas en los principales centros académicos. En consecuencia, el tratamiento en estos informes suele no estar estandarizado y el tratamiento también cubre períodos de prácticas cambiantes en los cuidados médicos de apoyo. Debido al carácter inusual del cáncer de uretra, su tratamiento también puede reflejar la extrapolación del manejo de otras neoplasias malignas uroteliales, como el cáncer de vejiga, en el caso de los cánceres de transición; y el cáncer de ano, en el caso de los carcinomas de células escamosas.

Función de la cirugía

La cirugía es el pilar del tratamiento de los cánceres de uretra femenina y masculina.[Grado de comprobación: 3iiiDiv] El enfoque quirúrgico depende del estadio del tumor y su ubicación anatómica, y el grado del tumor desempeña una función menos importante en las decisiones sobre el tratamiento.[1,2] Si bien la recomendación tradicional es lograr un margen libre de tumor de 2 cm, el margen quirúrgico óptimo no fue objeto de estudio riguroso y no está bien definido. La función de la disección de los ganglios linfáticos no queda clara ante la ausencia de compromiso clínico y la función de la disección profiláctica es polémica.[2] La radioterapia o la quimioterapia se pueden agregar en algunos casos de pacientes con enfermedad extensa o en un intento por preservar el órgano; pero no hay pautas claras para la selección de los pacientes y el nivel bajo de datos probatorios impide el arribo a conclusiones seguras sobre su beneficio creciente.[2,3]

Las técnicas de ablación, como la resección transuretral, la electrorresección y la fulguración, o la vaporización-coagulación por láser, se usan para preservar el funcionamiento de los órganos en casos de tumores anteriores superficiales, si bien la literatura médica que sustenta estas prácticas es escasa.[2]

Función de la radioterapia

La radioterapia de haz externo, la braquiterapia o una combinación de ambas se usan algunas veces en el tratamiento primario de los cánceres de uretra proximal en estadio temprano, en especial en mujeres.[Grado de comprobación: 3iiiDiv] La braquiterapia se puede administrar con fuentes de iridio 192 de dosis bajas con el empleo de una plantilla o catéter en la uretra. La radiación definitiva también se utiliza algunas veces para los tumores en estadio avanzado, pero dado que la monoterapia de los tumores grandes reveló control tumoral bajo, se incorpora con más frecuencia en el tratamiento de modalidad combinada después de la cirugía o con quimioterapia.[4] No hay comparaciones directas de estos enfoques diversos, y la selección de los pacientes puede explicar las diferencias en los resultados entre los regímenes.[Grado de comprobación: 3iiiDiv]

Las dosis que se usan más comúnmente en los tumores oscilan entre 60 y 70 Gy. Las tasas de complicaciones graves para la radiación definitiva se acercan a 16 a 20% e incluyen la presentación de fístula, en especial para los tumores grandes que invaden la vagina, la vejiga o el recto. Las estenosis uretrales también se presentan en el entorno del tratamiento para salvar la uretra. Las tasas de toxicidad aumentan con dosis por encima de 65 a 70 Gy. La radioterapia modulada por intensidad se comenzó a usar más comúnmente en un intento por disminuir la morbilidad local de la radiación.[4]

Función de la quimioterapia

La literatura médica sobre la quimioterapia para el carcinoma de uretra es de naturaleza anecdótica y está limitada a una serie de casos o informes de casos retrospectivos, en un centro único.[5][Grado de comprobación: 3iiiDiv] En el curso de los años, se notificó una gran variedad de fármacos que se usan solos o en combinación, cuyo uso se extrapoló en gran medida de la experiencia con otros tumores de las vías urinarias.

Para los cánceres de células escamosas, los fármacos que se usaron en el cáncer de pene o el carcinoma de ano son:[3,5]

  • Cisplatino.
  • 5 Fluorouracilo.
  • Bleomicina.
  • Metotrexato.
  • Irinotecán.
  • Gemcitabina.
  • Paclitaxel.
  • Docetaxel.
  • Mitomicina-C.

La quimioterapia para los tumores de uretra de células de transición se extrapola de la experiencia con los tumores de vejiga de células de transición y, de este modo, en general contiene lo siguiente:[1,4-7]

  • Metotrexato, vinblastina, doxorrubicina y cisplatino (MVAC).
  • Paclitaxel.
  • Carboplatino.
  • Ifosfamida, con respuestas completas ocasionales.

La quimioterapia se utiliza sola para la enfermedad metastásica o en combinación con radioterapia o cirugía para el cáncer de uretra localmente avanzado. Se puede usar en el entorno neoadyuvante con radioterapia, en un intento por aumentar la tasa de resecabilidad o por conservar un órgano.[3] Sin embargo, se desconoce la repercusión de cualquiera de estos regímenes en la supervivencia para cualquier estadio o entorno.

Ensayos clínicos en curso

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés urethral cancer. La lista de ensayos se puede reducir aun más por la ubicación donde se realizan, los medicamentos que se utilizan, el tipo de intervención y otros criterios. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Bibliografía

  1. Trabulsi DJ, Gomella LG: Cancer of the urethra and penis. In: DeVita VT Jr, Lawrence TS, Rosenberg SA: Cancer: Principles and Practice of Oncology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins, 2011, pp 1272-79.
  2. Karnes RJ, Breau RH, Lightner DJ: Surgery for urethral cancer. Urol Clin North Am 37 (3): 445-57, 2010. [PUBMED Abstract]
  3. Cohen MS, Triaca V, Billmeyer B, et al.: Coordinated chemoradiation therapy with genital preservation for the treatment of primary invasive carcinoma of the male urethra. J Urol 179 (2): 536-41; discussion 541, 2008. [PUBMED Abstract]
  4. Koontz BF, Lee WR: Carcinoma of the urethra: radiation oncology. Urol Clin North Am 37 (3): 459-66, 2010. [PUBMED Abstract]
  5. Trabulsi EJ, Hoffman-Censits J: Chemotherapy for penile and urethral carcinoma. Urol Clin North Am 37 (3): 467-74, 2010. [PUBMED Abstract]
  6. VanderMolen LA, Sheehy PF, Dillman RO: Successful treatment of transitional cell carcinoma of the urethra with chemotherapy. Cancer Invest 20 (2): 206-7, 2002. [PUBMED Abstract]
  7. Lin CC, Hsu CH, Huang CY, et al.: Phase II trial of weekly paclitaxel, cisplatin plus infusional high dose 5-fluorouracil and leucovorin for metastatic urothelial carcinoma. J Urol 177 (1): 84-9; discussion 89, 2007. [PUBMED Abstract]
  • Actualización: 5 de diciembre de 2014