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  • Revisión: 9 de marzo de 2009

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Atención en el hogar para pacientes con cáncer

Puntos clave

  • Los servicios que proporcionan las agencias de atención domiciliaria a los pacientes con cáncer pueden incluir el acceso al equipo médico; visitas de enfermeros titulados, fisioterapeutas y asistentes sociales; ayuda para hacer mandados y preparar las comidas, y ayuda para la higiene personal y la entrega de medicamentos.
  • Medicare puede ofrecer el reembolso de algunos servicios de atención domiciliaria. Medicaid cubre la atención de enfermería a tiempo parcial y servicios de asistencia para la atención en el hogar, así como los suministros médicos y el equipo.
  • Los veteranos que están discapacitados debido al servicio militar pueden recibir servicios de atención en el hogar del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.
  1. ¿Por qué algunos pacientes con cáncer eligen recibir servicios de atención en el hogar?

    Los pacientes con cáncer se sienten con frecuencia más cómodos y seguros cuando se les atiende en el hogar. Muchos pacientes quieren quedarse en casa para no separarse de su familia, de sus amigos y de las cosas que les rodean y les son familiares. La atención a domicilio puede ayudar a los pacientes a que logren este deseo. Esto implica a menudo un trabajo de equipo integrado por médicos, enfermeros, asistentes sociales, fisioterapeutas y miembros de la familia, entre otros.

    El cuidado domiciliario puede ser a la vez exigente y en cierta medida gratificante tanto para los pacientes como para quienes les atienden; puede cambiar las relaciones y requerir que las familias aborden asuntos nuevos y hagan frente a todos los aspectos de asistencia al paciente. Para ayudar en la preparación frente a estos cambios, se recomienda a los pacientes y a quienes les atienden que hagan preguntas y le pidan toda la información que sea posible al equipo de atención domiciliaria o a organizaciones dedicadas al cuidado domiciliario. Los médicos, los enfermeros o los asistentes sociales pueden proveer información acerca de las necesidades específicas del paciente, de la disponibilidad de servicios de atención domiciliaria y una lista de las agencias locales que proveen dichos servicios.

  2. ¿Cuáles son los servicios que proporcionan las agencias de atención en el hogar?

    Los servicios que proporcionan las agencias pueden incluir el acceso al equipo médico; visitas de enfermeros titulados, fisioterapeutas y asistentes sociales; ayuda para hacer mandados y preparar las comidas, y ayuda para la higiene personal y la entrega de medicamentos. El departamento de salud local o estatal es otro recurso importante para encontrar servicios de atención en el hogar. El departamento de salud deberá tener un registro de agencias con licencia para proporcionar estos servicios.

  3. ¿Cómo puede un paciente con cáncer obtener asistencia para pagar por la atención en el hogar?

    Hay recursos públicos y privados de ayuda económica disponibles para que los pacientes paguen los servicios de atención en el hogar. El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. (U.S. Department of Veterans Affairs, VA) y algunos programas patrocinados por el gobierno como Medicare, Medicaid y la Ley para Ancianos Estadounidenses (Older Americans Act) cubren los cuidados domiciliarios para quienes cumplen los requisitos.

    Algunas personas pueden tener derecho a Medicare, un programa de seguro médico para personas mayores o discapacitadas que es administrado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (Centers for Medicare & Medicaid Services, CMS). Los pacientes que padecen cáncer y tienen derecho a Medicare podrían también recibir cobertura o reembolso de los servicios de atención al final de la vida en el hogar si son aceptados en uno de los programas de este tipo certificado por Medicare. Se puede obtener información por internet, en la línea gratuita de asistencia de Medicare en el número 1–800–633–4227 (1–800–MEDICARE) o por correo a la dirección 7500 Security Boulevard, Baltimore, MD 21244–1850. Las personas con equipo TTY pueden llamar a Medicare al número 1–877–486–2048. El sitio web Comparar salud a domicilio ofrece información sobre las agencias de atención en el hogar certificadas por Medicare y sobre los derechos de los pacientes.

    Medicaid, un programa de seguro médico financiado conjuntamente por el gobierno federal y estatal para las personas que necesitan ayuda económica para sus gastos médicos, también es coordinado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. La cobertura es diferente según el estado, pero es posible que incluya atención de enfermería a tiempo parcial, servicios de asistencia para atención a domicilio y equipos y suministros médicos. La información sobre cobertura está disponible en las oficinas locales de asistencia en el estado, en los departamentos de salud pública estatales, en dependencias estatales de servicios sociales o en la oficina estatal de Medicaid. Consulte las guías telefónicas locales para saber a qué teléfono debe llamar. Puede obtener información acerca de contactos específicos a nivel estatal haciendo una búsqueda en la Base de datos de CMS.gov (seleccione State Health Departments, es decir, Departamentos de Salud del Estado, como tipo de organización).

    La Ley para Ancianos Estadounidenses proporciona fondos federales para programas estatales y locales de servicio social que ayudan a la gente débil y discapacitada de 60 años o más a permanecer independiente. Estos fondos cubren la asistencia para la atención en el hogar, cuidado personal, entrega de comidas, compañía y servicios de compras. Las personas mayores, quienes les atienden o cualquier persona preocupada por el bienestar de una persona mayor pueden ponerse en contacto con la Agencia del Área para la Vejez (AAA) local, para solicitar información y referencias a servicios y beneficios en la comunidad. Las Agencias del Área para la Vejez generalmente están incluidas en las páginas blancas del directorio telefónico bajo el encabezado del gobierno de la ciudad o del condado. El Eldercare Locator, el cual es manejado por la Administración para la Vejez de EE. UU., ofrece información sobre Agencias del Área para la Vejez y otro tipo de asistencia para personas ancianas. Para obtener los recursos del Eldercare Locator puede llamar al número 1–800–677–1116 o hacer una búsqueda en línea.

    Los veteranos que están discapacitados debido al servicio militar pueden recibir servicios de atención en el hogar del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA). Solamente se podrán usar servicios de atención en el hogar proporcionados por los hospitales del Departamento de Asuntos de Veteranos. Se puede obtener más información sobre estos beneficios llamando al número 1–877–222–8387 (1–877–222–VETS) o en el sitio web del VA.

    Es posible que las pólizas de seguro médico privado cubran algunos servicios de atención en el hogar o de atención al final de la vida, pero los beneficios varían de un plan a otro. Las pólizas generalmente pagan por los servicios prestados por profesionales capacitados, pero es posible que el paciente sea responsable de un deducible o de un copago. Muchas organizaciones para el mantenimiento de la salud requieren que los servicios de atención en el hogar o de atención al final de la vida sean prestados por agencias autorizadas. Comuníquese con la compañía de seguro médico para enterarse de los servicios que están cubiertos.

    Muchas organizaciones nacionales, como la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS), ofrecen una variedad de servicios a los pacientes con cáncer y a sus familias. Los servicios varían entre los capítulos de la Sociedad Americana contra el Cáncer. Muchos de éstos pueden proporcionar equipo para la atención en el hogar (o sugerir otras organizaciones que lo hacen). Puede comunicarse con la Sociedad Americana contra el Cáncer en el teléfono 1–800–227–2345 (1–800–ACS–2345) o en su sitio web. Las personas con equipo TTY pueden llamar al número 1–866–228–4327. La Sociedad Americana contra el Cáncer también tiene hojas informativas y material sobre la atención en el hogar. Por ejemplo, la publicación de la ACS: El cuidado del paciente con cáncer en el hogar está disponible por internet o se puede solicitar por teléfono llamando a la asociación. Es posible que otras agencias voluntarias, tales como la Cruz Roja y las afiliadas a iglesias o a organizaciones de servicio social, proporcionen transporte gratis o de bajo costo. Estas agencias pueden también prestar equipo para la atención domiciliaria.

  4. ¿Cómo elijo un proveedor de servicios de atención en el hogar?

    Con tantas organizaciones y servicios disponibles, a veces es difícil decidir cuál usar. Además del departamento local de salud, hay información disponible sobre los servicios de atención en el hogar de organizaciones tales como la Asociación Nacional de Atención Domiciliaria (National Association for Home Care & Hospice, NAHC). La publicación de NAHC How To Choose a Home Care Agency: A Consumer's Guide está disponible en el sitio web de NAHC o se puede solicitar una copia por teléfono al 202–547–7424 o por correo a la dirección 228 Seventh Street SE, Washington, DC 20003. La Asociación Estadounidense de Servicios de Atención al Final de la Vida (Hospice Association of America), afiliada a la NAHC, ofrece publicaciones tales como AllAbout Hospice: A Consumer's Guide. Las publicaciones están disponibles por internet o por correo si envía un sobre con su nombre, dirección y estampilla a la NAHC a la dirección mencionada arriba.

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.