marcador tumoral

Sustancia que se encuentra en tejidos, sangre, médula ósea u otros líquidos del cuerpo, y que a veces es un signo de cáncer o determinadas afecciones benignas (no cancerosas). Muchos marcadores tumorales son proteínas elaboradas por células normales y cancerosas, pero que se producen en cantidades más altas en las células cancerosas. Además, también se usan como marcadores tumorales los cambios genéticos en el tejido tumoral, como las mutaciones en genes, las formas de expresión de genes y otros cambios en el ADN o ARN del tumor. Es posible usar un marcador tumoral con otras pruebas para ayudar a diagnosticar el cáncer. Los marcadores también son útiles para planificar el tratamiento, dar un pronóstico y determinar la eficacia de un tratamiento o si el cáncer regresó. Los ejemplos de marcadores tumorales son el CA-125 (cáncer de ovario), los receptores de estrógeno y progesterona (cáncer de mama), el ACE (cáncer de colon), el ARNm del PCA3 y el PSA (cáncer de próstata), y la mutación en el gen EGFR (cáncer de pulmón de células no pequeñas).