Causas y prevención

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La prevención del cáncer consiste en tomar medidas para reducir el riesgo de enfermar de cáncer.

  • La meta principal de la prevención es evitar que el cáncer se forme. Como por ejemplo, mantener un estilo de vida saludable y evitar la exposición a sustancias que se sabe son causantes de cáncer.
  • La segunda meta de la prevención es detectar y tratar estados precancerosos (es decir, que pueden convertirse en cáncer) o el cáncer en forma temprana, cuando no presenta síntomas.  

Factores de riesgo 

Por lo general, no es posible saber exactamente por qué una persona presenta cáncer y otra no. Sin embargo, los estudios han mostrado que ciertos factores, llamados factores de riesgo, pueden aumentar las posibilidades de que una persona padezca de cáncer. Aunque algunos de estos factores de riesgo no pueden evitarse, como envejecer por ejemplo, otros como el consumo de tabaco, sí se pueden evitar.

Genética

El cáncer se debe a cambios en los genes que controlan la forma en que las células se multiplican y dividen. Un grupo pequeño de cánceres son causados por cambios genéticos hereditarios, pero la mayoría de los cambios que causan cáncer tienen lugar durante la vida de una persona. Hay pruebas genéticas disponibles para detectar posibles mutaciones heredadas así como para encontrar alteraciones que se encuentran en los tumores.

Aspectos generales de la prevención del cáncer (PDQ®)

Información general sobre la prevención del cáncer y descripciones de conceptos usados en sumarios específicos sobre la prevención del cáncer.

Investigaciones sobre causas y prevención

Los estudios más recientes acerca de las causas y los factores de riesgo de cáncer y cómo se pueden prevenir algunos cánceres.