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Detección temprana y exámenes

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¿Qué son los exámenes selectivos de detección del cáncer?

Algunos tipos de cáncer pueden encontrarse antes de que causen síntomas. Los exámenes selectivos de detección se usan para buscar el cáncer (o los estados que pueden resultar en cáncer) en gente que no tiene síntomas. Estos exámenes pueden ayudar a los médicos a encontrar y tratar algunos tipos de cáncer en etapa temprana. En general, el tratamiento de cáncer es más efectivo cuando la enfermedad se encuentra en un estadio inicial. Sin embargo, no hay pruebas de detección disponibles para todos los tipos de cáncer y algunos exámenes solo son para personas con riesgos genéticos específicos.

Información general sobre los exámenes de detección

  • El NCI y la toma de decisiones médicas
    Información sobre la función de apoyo que desempeña el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) en la toma de decisiones médicas.
  • Aspectos generales de los exámenes de detección del cáncer (PDQ®)
    [ pacientes ] [ profesionales ]
    Información sobre la medición de la eficacia de las pruebas de detección del cáncer y la evaluación de la solidez de las pruebas obtenidas en estudios de investigación de detección del cáncer.

Tipos de pruebas de detección

Información sobre los tipos de exámenes utilizados para detectar el cáncer, entre ellos, pruebas de imágenes y de laboratorio.
  • Mamografías
    Hoja informativa que define las mamografías selectivas de detección y las mamografías de diagnóstico y resume las pautas para hacerse exámenes de detección de cáncer de seno con ellas. La hoja informativa trata también de los beneficios y de las posibles limitaciones de las mamografías selectivas de detección.
  • Pruebas de Papanicolaou y del virus del papiloma humano (VPH)
    Hoja informativa que describe los exámenes selectivos de detección del cáncer de cérvix, los cuales incluyen la prueba de Papanicolaou y la prueba de los virus del papiloma humano. La hoja informativa incluye también información acerca de las pautas de exámenes de detección del cáncer de cérvix.
  • Exámenes para detectar el cáncer colorrectal y los pólipos
    Hoja informativa que describe las ventajas y desventajas de varios exámenes selectivos de detección del cáncer colorrectal.
  • Análisis del antígeno prostático específico (PSA)
    Hoja informativa sobre la prueba del antígeno prostático específico (PSA) y los exámenes selectivos de detección para el cáncer de próstata, y clarifica los beneficios y limitaciones de dicha prueba.
  • Resultados de pruebas de laboratorio
    Hoja informativa que describe la función de las pruebas de laboratorio en la detección y diagnóstico de enfermedades. Incluye una lista de las pruebas regulares que se usan en oncologïa y trata brevemente de cómo se interpretan sus resultados.

Exámenes de detección para cánceres específicos

En el caso de algunos tipos de cáncer, las investigaciones han mostrado que la realización regular de ciertas pruebas de detección reduce las muertes por esos tipos de cáncer en particular.

Hay otros cánceres para los cuales todavía no se ha establecido si los métodos de detección que están siendo utilizados o que están en investigación, ayudan a reducir el número de muertes por esta enfermedad o para los cuales no hay una prueba de detección habitual o de rutina. Entre ellos se encuentran el cáncer de próstata, piel vejiga, endometrio, esófago, estómago, hígado, ovario, boca, testículo y el neuroblastoma.