Estadificación

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Análisis de exploraciones por imágenes del cerebro

El estadio se refiere a la extensión de su cáncer, es decir, qué tan grande es el tumor y si se ha extendido. Cuando el doctor conoce el estadio de su cáncer, le ayudará a:

  • Entender la gravedad de su cáncer y la posibilidad de que usted sobreviva
  • Hacer el mejor plan de tratamiento para usted
  • Identificar los estudios clínicos que puedan ser su opción de tratamiento

Al referirse a un cáncer, los doctores mencionan siempre el estadio asignado al cáncer al momento del diagnóstico, aun cuando empeore o se extienda. Cualquier información nueva de cambios en el cáncer con el tiempo se añade a la designación original del estadio. De esta forma, el estadio no cambia, aun cuando el cáncer pueda cambiar.

Cómo se determina el estadio

Para conocer el estadio de su enfermedad, su doctor puede ordenar rayos X, análisis de laboratorio y otros exámenes o procedimientos. Vea la sección sobre Diagnóstico para saber más de estas pruebas.

Sistemas que describen el estadio

Hay muchos sistemas de estadificación. Algunos, como el sistema TNM de estadificación, se usan para muchos tipos de cáncer. Otros son específicos para un tipo determinado de cáncer. La mayoría de los sistemas de estadificación incluyen información acerca de:

  • La ubicación del tumor en el cuerpo
  • El tipo de células (tales como adenocarcinoma o carcinoma de células escamosas)
  • El tamaño del tumor
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos
  • Si el cáncer se ha diseminado a una parte diferente del cuerpo
  • El grado del tumor, el cual se refiere al aspecto anormal de las células y de la probabilidad de que el tumor crezca y se disemine

El sistema TNM de estadificación

El sistema TNM es el sistema de estadificación de cáncer de mayor uso. La mayoría de los hospitales y centros médicos usan el sistema TNM como método principal en sus informes de cáncer. Es probable que usted vea su cáncer descrito por este sistema de estadificación en su informe de patología, a menos que tenga un cáncer para el cual se usa un sistema diferente. Ejemplos de cánceres con diferentes sistemas de estadificación son los tumores de cerebro y de médula espinal así como los cánceres hematológicos o de la sangre.

En el sistema TNM:

  • La T se refiere al tamaño y extensión del tumor principal. El tumor principal se llama de ordinario el tumor primario.
  • La N se refiere a la extensión de cáncer que se ha diseminado a los ganglios (o nódulos) linfáticos cercanos.
  • La M se refiere a si el cáncer se ha metastatizado; es decir, si ha tenido metástasis. Esto significa que el cáncer se ha diseminado desde el tumor primario a otras partes del cuerpo.

Cuando su cáncer se describe por el sistema TNM, habrá números después de cada letra que dan más detalles acerca del cáncer--por ejemplo, T1N0MX o T3N1M. Lo que sigue explica el significado de letras y números:

Tumor primario (T)

  • TX: No puede medirse un tumor primario
  • T0: No puede encontrarse un tumor primario
  • T1, T2, T3, T4: Se refiere al tamaño y/o extensión del tumor principal. En cuanto más grande es el número después de la T, mayor es el tumor o tanto más ha crecido en los tejidos cercanos. Las T pueden dividirse todavía más para proveer más detalle, como T3a y T3b.

Ganglios linfáticos regionales (N)

  • NX: No puede medirse el cáncer en los ganglios linfáticos cercanos
  • N0: No hay cáncer en los ganglios linfáticos cercanos
  • N1, N2, N3: Se refiere al número y ubicación de los ganglios linfáticos que tienen cáncer. En cuanto más grande es el número después de la N, más son los ganglios linfáticos que tienen cáncer.

Metástasis distante (M)

  • MX: No puede medirse la metástasis
  • M0: El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo
  • M1: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo

Otras formas de describir el estadio

El sistema TNM ayuda a describir el cáncer en forma detallada. Pero, para muchos cánceres, las combinaciones TNM se agrupan en cinco estadios menos detallados. Al hablar de su cáncer, su doctor o su enfermera pueden describirlo como uno de estos estadios:

Estadio Lo que significa
Estadio 0 Hay células anormales presentes pero no se han diseminado al tejido cercano. Se llama también carcinoma in situ, o CIS. El CIS no es cáncer, pero puede convertirse en cáncer.
Estadio I, Estadio II y Estadio III Hay cáncer presente. En cuanto más grande es el número, mayor es el tumor y tanto más se ha extendido en los tejidos cercanos.
Estadio IV El cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo

Otro sistema de estadificación que se usa para todos los tipos de cáncer agrupa el cáncer en una categoría principal de cinco existentes. Este sistema de estadificación lo usan con más frecuencia los registros de cáncer que los doctores. Pero, usted puede oír a su doctor o a su enfermera que describen su cáncer en una de las formas siguientes:

  • In situ — Hay células anormales presentes pero no se han diseminado a tejido cercano
  • Localizado — El cáncer se ha limitado al lugar en donde empezó, sin indicios de haberse diseminado
  • Regional — El cáncer se ha extendido a estructuras cercanas, como a los ganglios linfáticos, a tejidos o a órganos.
  • Distante — El cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo.
  • Desconocido — No hay información suficiente para determinar el estadio.

Para saber más acerca de la estadificación de su tipo de cáncer, vea los resúmenes de PDQ® de tratamiento del cáncer en adultos y en niños.