Instantánea de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

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Incidencia y mortalidad

Se calcula que cerca de 23 400 nuevos casos de tumores primarios malignos de cerebro y del sistema nervioso central (SCN) serían diagnosticados en Estados Unidos en el año 2014. De ese número, aproximadamente 2 240 serían diagnosticados en niños de 0 a 14 años de edad y 540 serían diagnosticados en adolescentes de 15 a 19 años de edad.1 En promedio, los índices de incidencia de los cánceres de cerebro y del SNC han disminuido 0,2 % por año desde 2002. Los índices generales de mortalidad no han cambiado significativamente durante la década pasada. Tanto los índices de incidencia como de mortalidad son más altos en las personas blancas que en personas de otros grupos raciales o étnicos. En todos los grupos raciales o étnicos, los hombres tienen índices de incidencia y de mortalidad más elevados que las mujeres.

Los tumores de cerebro son la causa principal de muerte por cánceres de tumores sólidos en los niños; los tumores de cerebro y del SNC representan cerca de 21 por ciento de todos los cánceres infantiles.1 El índice de incidencia de cánceres de cerebro y del SNC en niños se ha mantenido relativamente estable desde mediados de la década de 1980, pero el índice de mortalidad ha disminuido en este período.

Se desconocen las causas de la mayoría de los cánceres de cerebro y del SNC. No obstante, existen factores que quizás aumenten el riesgo de padecer ciertos tipos de tumores del cerebro, como por ejemplo exposición a la radiación, exposición al cloruro vinílico y la presencia de ciertos síndromes genéticos. No hay exámenes de detección para los cánceres de cerebro y del SNC. Los tratamientos convencionales para el cáncer de cerebro incluyen la espera cautelosa, la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la terapia dirigida. Nuevos tratamientos para el cáncer de cerebro en adultos, como la terapia biológica y la radioterapia con haz de protón están en investigación en estudios clínicos. 

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 4,9 mil millones2 en 2014 en el tratamiento del cáncer de cerebro.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de cerebro y sistema nervioso central en EE. UU. por 100 000 personas, por raza y etnicidad, 1991 y 2011. En 2011, los blancos tuvieron incidencia más alta, seguidos por hispanos, afroamericanos, y asiáticos y nativos del Pacífico. En 2011, los blancos tuvieron mortalidad más alta, seguidos por hispanos, afroamericanos, y asiáticos y nativos del Pacífico. Los datos son insuficientes para analizar tendencia de indígenas americanos y nativos de Alaska.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

 

Ejemplos de actividades del NCI relevantes a los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

  • La Red de Microambiente de Tumores (Tumor Microenvironment Network, TMEN) explora el papel del microambiente—las células y los vasos sanguíneos que alimentan y mantienen a un tumor—en la iniciación y evolución de los tumores. Dos de los centros de TMEN se concentran en tumores del cerebro, incluido un centro que estudia la interacción entre los vasos sanguíneos del microambiente y los tumores primarios y metastásicos del cerebro.
  • Los equipos multidisciplinarios de los Centros de Excelencia de Nanotecnología del Cáncer (Centers of Cancer Nanotechnology Excellence, CCNEs) del NCI se enfocan en la creación y la aplicación de nanotecnología en la oncología clínica. Dos de los Centros de Excelencia de Nanotecnología del Cáncer están diseñando tecnologías que podrían usarse para detectar el cáncer de cerebro.
  • La Unidad de Neurooncología (Neuro-Oncology Branch) es un programa conjunto entre el NCI y el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Apoplejía (National Institute of Neurological Disorders and Stroke). Esta unidad patrocina la creación de novedosos tratamientos experimentales para adultos y niños con tumores primarios de cerebro y de la médula espinal.
  • El Consorcio de la Epidemiología de Tumores de Cerebro (Brain Tumor Epidemiology Consortium) fomenta el establecimiento de colaboraciones internacionales e interdisciplinarias para mejorar la comprensión de la etiología, la prevención y los resultados del cáncer de cerebro.
  • La División de Epidemiología y Genética del Cáncer (Division of Cancer Epidemiology and Genetics) lleva a cabo estudios de investigación multidisciplinarios y de población para descubrir las causas genéticas y medioambientales del cáncer, entre los que se encuentran estudios sobre tumores del cerebro y del sistema nervioso central.
  • Cinco Programas Especializados de Excelencia en la Investigación (Specialized Programs of Research Excellence, SPOREs) específicos a los tumores de cerebro se enfocan en la epidemiología y el tratamiento de tumores cerebrales en adultos, lo cual abarca la evaluación de nuevas sustancias farmacológicas y formulación de enfoques singulares para el diagnóstico y tratamiento de tumores de cerebro en esta población.

Selección de adelantos en la investigación de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

Gráfico circular de la Cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 18%. Etiología o causas del cáncer, 8%. Prevención, 2%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 15%. Tratamiento, 46%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 5%. Sistemas de modelos científicos, 6%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • En un modelo murino de cáncer de cerebro se usó microscopía de dispersión Raman estimulada, una técnica que durante las operaciones quirúrgicas les permitió a los cirujanos distinguir el tejido normal del cerebro del tejido canceroso. Esta tecnología tiene el potencial de mejorar la seguridad y la precisión de las cirugías en los casos en que los límites del tumor sean difíciles de determinar. Publicación: septiembre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • La caracterización genómica integral de más de 500 glioblastomas identificó nuevas mutaciones y descubrió que un posible marcador biológico de respuesta al tratamiento es predictivo de un subtipo de glioblastoma. Esta información ayudará a los investigadores a identificar blancos de diagnóstico y tratamiento, validar las observaciones de los estudios y formular hipótesis a fin de avanzar hacia la comprensión de los glioblastomas a nivel molecular. Publicación: octubre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • En pacientes con diagnóstico reciente de glioblastoma, se relacionó una mejoría en la supervivencia general con un aumento inicial en la perfusión de la sangre tumoral luego de iniciar el tratamiento antiangiogénico junto con radiación y quimioterapia. Este resultado indicaría que las técnicas de imaginología para controlar los cambios iniciales en los vasos sanguíneos podría usarse para identificar a los pacientes que tienen mayores posibilidades de beneficiarse con el uso continuado del tratamiento antiangiogénico. Publicación: noviembre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Las comparaciones genómicas de mutaciones en gliomas iniciales y recurrentes permiten suponer que los tumores recurrentes evolucionan a partir de las células más tempranas del tumor inicial. Publicación: diciembre de 2013. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)3 en la investigación de los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central (SNC) fue de USD 176,8 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 53,8 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación de los cánceres de cerebro y del SNC.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación de cáncer de cerebro y sistema nervioso central, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 151.5 millones del presupuesto del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 156,8 millones del presupuesto del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 172,6 millones del presupuesto del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 177,5 millones del presupuesto del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 176,8 millones del presupuesto del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre los cánceres de cerebro y del sistema nervioso central


Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.

  • Publicación: 5 de noviembre de 2014