Instantánea del melanoma

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Incidencia y mortalidad

El melanoma, el más mortal de los cánceres de piel, ocupa el quinto lugar entre los tipos más comunes de cáncer en cuanto a diagnósticos nuevos en hombres de EE. UU. y el séptimo lugar entre los tipos de cáncer más comunes en mujeres de EE. UU. Los índices de incidencia y mortalidad del melanoma invasivo son más altos en los blancos, quienes tienen un riesgo mucho más alto que los afroamericanos de presentar melanoma. En las personas de menos de 45 años de edad, los índices de incidencia son más altos en las mujeres que en los hombres. A partir de los 60 años de edad, los índices de incidencia en los hombres superan en más del doble a los de las mujeres; y a partir de los 80 años de edad, los hombres tienen una probabilidad casi tres veces mayor de presentar melanoma. El índice de incidencia anual de melanoma en las personas blancas ha aumentado más de 60 por ciento durante el período de 1991 a 2011. La incidencia del melanoma ha aumentado más rápidamente en las personas blancas de 65 años de edad y mayores que en ningún otro grupo.

Los factores de riesgo del melanoma son tener piel clara que se quema con facilidad, una alta exposición a la luz solar natural o artificial durante toda la vida, antecedentes de quemaduras de sol con ampollas (en particular a una edad temprana), muchos lunares comunes, antecedentes personales o familiares de nevo displásico o melanoma y ser de raza blanca. Evitar la exposición al sol y usar filtro solar de amplio espectro que proteja tanto de la radiación UVA como de la UVB podrían reducir el riesgo de melanoma. El examen visual de la piel se usa en ocasiones como forma de detección. Los tratamientos convencionales del melanoma son la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia, la terapia dirigida y la terapia biológica.

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 2,9 mil millones1 en 2014 en el tratamiento del melanoma.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por melanoma en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y etnicidad, entre 1991 y 2011. En 2011, los blancos tuvieron la incidencia más alta, seguidos por hispanos, asiáticos y nativos de las islas del Pacífico y afroamericanos. En 2011, los blancos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por hispanos, afroamericanos, y asiáticos y nativos de las islas del Pacífico.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al melanoma

Selección de adelantos en la investigación del melanoma

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para el melanoma. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 18%. Etiología o causas del cáncer, 7%. Prevención, 6%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 16%. Tratamiento, 43%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 5%. Sistemas de modelos científicos, 5%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • La pérdida de la cinasa PDK1, una proteína altamente expresada en melanomas primarios y metastásicos, demoró la aparición y redujo la invasión y la metástasis en un modelo murino de melanoma; esto identificó una posible vía a donde se podrían dirigir futuros tratamientos para el melanoma. Publicación: septiembre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Por medio de una tecnología sin precedentes para el recuento de ARN se identificaron siete proteínas, sobreexpresadas o muy activas en las células del melanoma, a las que posiblemente se podría dirigir la inmunoterapia, pero que tienen una expresión limitada en el tejido normal. Publicación: septiembre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Los pacientes con melanoma que tuvieron un aumento grande de un subgrupo específico de células T regulatorias en la sangre periférica después de un ciclo de inmunoterapia estándar presentaron peores resultados clínicos que los pacientes que tenían niveles bajos de estas células, lo cual permite suponer que el control de la cantidad de células T regulatorias en los pacientes podría predecir quiénes se beneficiarían del tratamiento. Publicación: enero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • Los resultados finales de un estudio de fase III de distribución al azar mostraron que entre los pacientes con melanoma primario de espesor intermedio, aquellos que se sometieron a una biopsia mínimamente invasiva del ganglio linfático centinela, seguida de una linfadenectomía regional inmediata si la biopsia detectó la presencia de metástasis, vivieron por más tiempo que quienes se habían hecho solo la linfadenectomía regional después de la detección clínica de metástasis. Publicación: febrero de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del melanoma

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del melanoma fue de USD 122,5 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 25,2 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del melanoma.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación del melanoma, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 103,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 102,3 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 115,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 121,2 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 122,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre el melanoma


  • 1 Proyecciones de prevalencia del cáncer y costos de atención, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés
  • Publicación: 5 de noviembre de 2014