Instantánea del cáncer de pulmón

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Incidencia y mortalidad

El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común y la causa principal de muerte relacionada con el cáncer tanto en hombres como en mujeres en Estados Unidos. El índice general de mortalidad por los cánceres de pulmón y de bronquios subió en forma constante durante la década de 1980, alcanzó su punto máximo a principios de 1990, y comenzó una lenta reducción a partir de 2001. Las tendencias de los índices de incidencia y de mortalidad del cáncer de pulmón han reflejado estrechamente los patrones históricos de la prevalencia del tabaquismo, luego de tenerse en cuenta un período de espera. Debido a que la prevalencia del tabaquismo tardó más en alcanzar su punto máximo en las mujeres que en los hombres, los índices de incidencia y de mortalidad en las mujeres comenzaron a disminuir más tarde que en los hombres. El índice de incidencia en los hombres ha continuado su disminución desde mediados de la década de 1980, pero esta reducción solo se inició en las mujeres a mediados de la década de 2000; el índice de mortalidad comenzó a disminuir en 1991 en los hombres, pero recién en 2003 en las mujeres. Los índices de incidencia y mortalidad son más altos en los hombres afroamericanos seguidos por los hombres blancos.

Aunque el tabaquismo es la causa principal de la enfermedad, el riesgo de cáncer de pulmón aumenta también por la exposición pasiva al humo del tabaco; y por exposiciones ambientales, como al radón, a las toxinas en los lugares de trabajo (p. ej., asbesto, arsénico), y a la contaminación del aire. El riesgo de cáncer de pulmón se puede reducir al dejar de fumar o al eliminar o reducir la exposición pasiva al humo del tabaco y a factores de riesgo ambientales y en el lugar de trabajo. El Estudio Nacional de Exámenes de Pulmón (National Lung Screening Trial) ha demostrado que los exámenes de detección con tomografía computarizada helicoidal de dosis baja en fumadores y exfumadores empedernidos disminuye el riesgo que estos tienen de morir por cáncer de pulmón. Los tratamientos convencionales para el cáncer de pulmón son la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, la terapia dirigida, la terapia láser, la terapia fotodinámica, la criocirugía, la colocación de una endoprótesis endoscópica y la electrocauterización.

Si los índices de incidencia y supervivencia siguen las tendencias recientes, se calcula que en Estados Unidos se gastarán USD 11,9 mil millones1 en 2014 en el tratamiento del cáncer de pulmón.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y sexo, entre 1991 y 2011. En 2011, los hombres afroamericanos tuvieron la incidencia más alta, seguidos por hombres blancos, mujeres afroamericanas y mujeres blancas. En 2011, los hombres afroamericanos tuvieron la mortalidad más alta, seguidos por hombres blancos, mujeres blancas y mujeres afroamericanas.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de pulmón

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de pulmón

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para el cáncer de pulmón. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología, 15%. Etiología o causas del cáncer, 11%. Prevención, 11%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 12%. Tratamiento, 26%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 21%. Sistemas de modelos científicos, 4%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • Dos factores de transcripción, GATA6 y HOPX, son nodos críticos en una vía de diferenciación de células de pulmón que también inhibe la evolución del adenocarcinoma de pulmón. Publicación: mayo de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Un inhibidor de molécula pequeña de la vía antioxidante de la proteína SOD1 impide el crecimiento e induce la destrucción celular en líneas celulares del cáncer de pulmón de células no pequeñas en seres humanos y reduce la carga tumoral en un modelo murino que recapitula el cáncer de pulmón de células no pequeñas en seres humanos. Publicación: enero de 2014. [Resumen de PubMed]
  • Los cánceres de pulmón de células no pequeñas que albergan mutaciones activadoras de RFCE pueden volverse resistentes a la quimioterapia con el inhibidor de la tirosina cinasa del RFCE mediante la sobreexpresión de la proteína CRIPTO1. Publicación: junio de 2014. [Resumen de PubMed]
  • Un perfil molecular completo de 230 adenocarcinomas de pulmón resecados identificó mutaciones somáticas y alteraciones en la maduración del mARN, y estableció las bases para realizar más investigaciones acerca de la aparición y evolución del cáncer de pulmón. Publicación: julio de 2014. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de pulmón

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)2 en la investigación del cáncer de pulmón fue de USD 285,9 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 69,3 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de pulmón.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para investigación del cáncer de pulmón, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 246,9 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 281,9 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 296,8 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 314,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 285,9 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre el cáncer de pulmón


  • 1 Proyecciones de prevalencia del cáncer y costos de atención, en dólares del año 2010.
  • 2 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 5 de noviembre de 2014