Prevención del cáncer de pulmón–Versión para pacientes (PDQ®)

  • Control de tamaño de fuente
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer es una medida tomada para reducir la probabilidad de que se presente cáncer. Al prevenir el cáncer, se reduce el número de casos nuevos de cáncer en un grupo o población. Con suerte, esto disminuirá el número de muertes producidas por el cáncer.

A fin de evitar el inicio de un cáncer nuevo, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores protectores. Todo lo que aumenta su probabilidad de presentar cáncer se denomina un factor de riesgo para el cáncer; todo lo que disminuye su probabilidad de presentar cáncer se denomina un factor protector para el cáncer.

Algunos riesgos para el cáncer pueden evitarse pero otros muchos, no. Por ejemplo, tanto fumar como ciertos genes heredados son factores de riesgo para algunos tipos de cáncer, pero sólo se puede evitar fumar. El ejercicio sistemático y una alimentación sana pueden ser factores protectores para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores protectores pueden reducir el riesgo pero no significa que no se manifestará cáncer.

Se están estudiando diferentes maneras de prevenir el cáncer, como:

  • Cambio del estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar cosas que se sabe que provocan cáncer.
  • Tomar medicamentos para tratar una afección precancerosa o para evitar que se inicie el cáncer.

Información general sobre el cáncer de pulmón

Puntos importantes

  • El cáncer de pulmón es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.
  • El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres.

El cáncer de pulmón es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.

Los pulmones son un par de órganos respiratorios de forma cónica en el pecho. Los pulmones llevan oxígeno al cuerpo cuando usted inhala. Liberan dióxido de carbono, residuo de las células del cuerpo, cuando usted exhala. Cada pulmón tiene secciones llamadas lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón derecho es levemente más grande y tiene tres lóbulos. Una membrana delgada llamada la pleura rodea los pulmones. Dos tubos llamados bronquios salen de la tráquea a los pulmones derecho e izquierdo. Algunas veces los bronquios están comprometidos también en el cáncer de pulmón. Sacos de aire diminutos llamados alvéolos y tubos pequeños llamados bronquiolos conforman el interior de los pulmones.

AmpliarAnatomía respiratoria; el dibujo muestra el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma.  El recuadro muestra los bronquiolos, los alvéolos, la arteria y la vena.
Anatomía del sistema respiratorio, mostrando la tráquea y ambos pulmones y sus lóbulos y las vías respiratorias. También se muestran los ganglios linfáticos y el diafragma. El oxígeno se inhala a los pulmones y pasa a través de las membranas delgadas de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo (ver recuadro).

Hay dos tipos de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Para mayor información sobre el cáncer de pulmón, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres.

Más personas mueren a raíz del cáncer de pulmón que por cualquier otro tipo de cáncer. El cáncer de pulmón es el segundo tipo de cáncer más común en los Estados Unidos, después del cáncer de piel.

El número de casos nuevos y muertes por el cáncer de pulmón es más alto en los hombres negros.

Prevención del cáncer de pulmón

Puntos importantes

  • Evitar factores de riesgo y aumentar los factores protectores puede contribuir a prevenir el cáncer de pulmón.
  • Los siguientes son factores de riesgo para el cáncer de pulmón:
    • Fumar cigarrillos, habanos o (cigarros) y pipa.
    • Exposición pasiva al humo de tabaco
    • Antecedentes familiares
    • Infección por VIH
    • Factores de riesgo ambiental
    • Suplementos de betacaroteno para los fumadores empedernidos
  • Los siguientes son factores protectores para el cáncer de pulmón:
    • No fumar
    • Dejar de fumar
    • Menor exposición a factores de riesgo en el lugar de trabajo
    • Reducción de la exposición al radón
  • No queda claro si lo siguiente disminuye el riesgo de cáncer de pulmón:
    • Alimentación
    • Actividad física
  • Los siguientes factores no disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón:
    • Suplementos de betacaroteno en los no fumadores
    • Suplementos de vitamina E
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.
  • Se están probando nuevas maneras de prevenir el cáncer de pulmón en ensayos clínicos.

Evitar factores de riesgo y aumentar los factores protectores puede contribuir a prevenir el cáncer de pulmón.

Los siguientes son factores de riesgo para el cáncer de pulmón:

Fumar cigarrillos, habanos o (cigarros) y pipa.

Fumar tabaco es el factor de riesgo más importante para el cáncer de pulmón. El consumo de Cigarrillos, habanos o cigarros y pipa aumentan en su conjunto el riesgo de cáncer de pulmón. El consumo de tabaco provoca 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en hombre y 8 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en mujeres.

Los estudios han demostrado que el consumo de cigarrillos con bajo contenido de alquitrán o bajo contenido de nicotina no reduce el riesgo de cáncer de pulmón.

Los estudios también demuestran que el riesgo de cáncer de pulmón a raíz de fumar cigarrillos aumenta con el número de cigarrillos fumados por día y el número de años durante los que se fumó. Las personas que fuman tienen un riesgo cerca de 20 veces mayor de padecer cáncer de pulmón en comparación con los no fumadores.

Exposición pasiva al humo de tabaco

La exposición pasiva al humo de tabaco es también un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. La exposición pasiva al humo de tabaco es el humo que proviene de un cigarrillo encendido o de otro producto de tabaco o que es exhalado por fumadores. Las personas que inhalan el humo de tabaco en el ambiente están expuestas a los mismos agentes que producen cáncer que los fumadores, si bien en cantidades menores. La inhalación del humo de tabaco en el ambiente se llama tabaquismo involuntario o pasivo.

Antecedentes familiares

Poseer antecedentes familiares de cáncer de pulmón es un factor de riesgo para este tipo de cáncer. Las personas con un pariente que tuvo cáncer de pulmón pueden tener el doble de probabilidades de tener cáncer de pulmón que las personas que no tienen ningún pariente que haya tenido cáncer de pulmón. Dado que fumar cigarrillos tiende a ser una costumbre en algunas familias y los miembros de la familia están expuestos al humo de tabaco de manera pasiva, es difícil determinar si el aumento del riesgo de cáncer de pulmón resulta de los antecedentes familiares o de la exposición al humo del cigarrillo.

Infección por VIH

La infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), la causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), se vincula con un riesgo más alto de cáncer de pulmón. Las personas infectadas por el VIH pueden tener más del doble de riesgo de cáncer de pulmón que las personas no infectadas. Dado que las tasas de tabaquismo son más altas en los infectados por el VIH que en los no infectados, es difícil saber si el aumento del riesgo de cáncer de pulmón se debe a la infección por el VIH o a la exposición al humo de cigarrillos.

Factores de riesgo ambiental

  • Exposición a la radiación: exponerse a la radiación es un factor de riesgo de cáncer para el pulmón. La radiación que produce una bomba atómica, la radioterapia, las pruebas con imágenes, y el radón son fuentes de exposición a la radiación:
    • Radiación atómica: la exposición a la radiación tras la explosión de una bomba atómica, aumenta el riesgo de cáncer de pulmón.
    • Radioterapia: la radioterapia dirigida al pecho se usa para tratar ciertos cánceres, como el cáncer de mama y el linfoma de Hodgkin. La radioterapia se compone de rayos X, rayos gamma u otros tipos de radiación que aumentan el riesgo de cáncer de pulmón. Cuanto más alta sea la dosis de radiación que se reciba, el riesgo será más alto. El riesgo de cáncer de pulmón después de la radioterapia es más alto en los pacientes que fuman que en los que no fuman.
    • Pruebas con imágenes: las pruebas con imágenes, como la exploración por TC, exponen a los pacientes a la radiación. Las exploraciones por TC en espiral exponen a los pacientes a menos radiación que las exploraciones por TC de dosis más altas. En un examen de detección, el uso de exploración por TC en espiral de dosis baja puede disminuir los efectos dañinos de la radiación.
    • Radón: el radón es un gas radiactivo que se forma por la descomposición del uranio que se encuentra en las rocas y la tierra. Este se filtra de los suelos y se mezcla con el aire o contamina las reservas de agua. El radón se puede filtrar en las casas a través de las grietas en el suelo, las paredes o cimientos, las concentraciones de radón se pueden acumular con el tiempo.

    Los estudios revelan que las concentraciones altas de gas radón dentro de las casas o en el trabajo aumentan los casos nuevos de cáncer de pulmón y el número de muertes por este cáncer. El riesgo de cáncer de pulmón es mayor entre los fumadores que están expuestos al radón que entre las personas que no fuman pero que igual están expuestas al radón. En las personas que nunca han fumado, casi 30% de las muertes por cáncer de pulmón se relacionan con la exposición al radón.

  • Exposición laboral: Los estudios muestran que la exposición a las siguientes sustancias aumentan el riesgo de cáncer de pulmón

    Estas sustancias pueden causar el cáncer de pulmón en las personas expuestas a ellas en el lugar de trabajo y que nunca fumaron. En la medida en que aumenta el grado de exposición a estas sustancias, también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. El riesgo de cáncer de pulmón es aún más alto en las personas que están expuestas y que también fuman.

  • Contaminación atmosférica: en algunos estudios se mostró una relación entre la contaminación atmosférica y un aumento del riesgo de cáncer de pulmón.

Suplementos de betacaroteno para los fumadores empedernidos

El consumo de suplementos de betacaroteno (comprimidos) aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, en especial en fumadores que consumen uno o más atados por día. El riesgo es más alto para los fumadores que consumen por lo menos una bebida alcohólica por día

Los siguientes son factores protectores para el cáncer de pulmón:

No fumar

La mejor manera de prevenir el cáncer de pulmón es no fumar.

Dejar de fumar

Los fumadores pueden disminuir el riesgo de cáncer de pulmón si dejan de fumar. En los fumadores que han sido tratados por cáncer de pulmón, dejar de fumar reduce el riesgo de nuevos cánceres de pulmón. La orientación, el uso de productos de reemplazo de la nicotina y el terapia antidepresiva ayudaron a los fumadores a dejar el hábito para siempre.

En una persona que dejó de fumar, la posibilidad de prevenir el cáncer de pulmón depende de la cantidad de años y de cuánto fumó la persona así como del tiempo que hace que dejó el hábito. Después de que una persona ya no fumó durante 10 años, el riesgo de cáncer de pulmón disminuye de 30 a 50%.

Ver la información a continuación sobre dejar de fumar:

Menor exposición a factores de riesgo en el lugar de trabajo

Las leyes que protegen a los trabajadores de la exposición a sustancias cancerosas, como amianto, arsénico, níquel y cromo pueden contribuir a reducir el riesgo de presentar cáncer de pulmón. Las leyes que impiden fumar en el lugar de trabajo contribuyen a reducir el riesgo de cáncer de pulmón provocado por la exposición pasiva al humo de tabaco.

Reducción de la exposición al radón

La reducción de los niveles de radón puede reducir el riesgo de cáncer de pulmón, en especial entre los fumadores de cigarrillos. Los niveles altos de radón en los hogares pueden reducirse tomando medidas para evitar la filtración de radón, por ejemplo con el sellado de sótanos.

No queda claro si lo siguiente disminuye el riesgo de cáncer de pulmón:

Alimentación

En algunos estudios se muestra que las personas que consumen altas cantidades de frutas o verduras tienen menos riesgo de cáncer de pulmón que las que consumen cantidades bajas. Sin embargo, dado que los fumadores tienen a tener alimentaciones menos sanas que los no fumadores, es difícil saber si la reducción del riesgo se debe a una alimentación sana o a no fumar.

Actividad física

En algunos estudios se muestra que las personas que realizan actividad física tienen un riesgo menor de cáncer de pulmón que las personas no activas. Sin embargo, dado que los fumadores tienden a tener niveles diferentes de actividad física que los no fumadores, es difícil saber si la actividad física afecta al riesgo de cáncer de pulmón.

Los siguientes factores no disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón:

Suplementos de betacaroteno en los no fumadores

En los estudios de no fumadores se muestra que el consumo de suplementos de betacaroteno no reduce el riesgo de cáncer de pulmón.

Suplementos de vitamina E

En los estudios se muestra que el consumo de suplementos vitamina E no afecta al riesgo de cáncer de pulmón.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los ensayos clínicos sobre prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de reducir el riesgo de presentar ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos para la prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no tuvieron cáncer pero que tienen un mayor riesgo de presentarlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer y que están tratando de prevenir otro cáncer del mismo tipo o de reducir su probabilidad de presentar un nuevo tipo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos para quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El propósito de los ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que realiza la gente pueden prevenir el cáncer. Estas pueden incluir el consumo de frutas y verduras, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o suplementos alimenticios.

Se están probando nuevas maneras de prevenir el cáncer de pulmón en ensayos clínicos.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar la sección sobre ensayos clínicos del portal del NCI. Consultar la lista de ensayos clínicos sobre cáncer patrocinado por el NCI para la prevención del cáncer de pulmón de células no pequeñas y el cáncer de pulmón de células pequeñas que ahora están aceptando pacientes. Estos incluyen ensayos para dejar de fumar.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer de pulmón. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Prevención del cáncer de pulmón. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/pulmon/paciente/prevencion-pulmon-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

  • Actualización: 20 de noviembre de 2015

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.