Prevención del cáncer de pulmón (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes causadas por el cáncer.

Los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección para prevenir el inicio de cánceres nuevos. Cualquier cosa que aumenta su riesgo de tener cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuye su riesgo de tener cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Aunque algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, no es posible evitar muchos otros. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. Hacer ejercicio con regularidad y consumir alimentos saludables son factores de protección para algunos tipos de cáncer. Es posible que, al evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección disminuya su riesgo; sin embargo, esto no significa que no enfermará de cáncer.

Se están estudiando diferentes maneras de prevenir el cáncer, como:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar cosas que se sabe que provocan cáncer.
  • Tomar medicamentos para tratar una afección precancerosa o para evitar que se inicie el cáncer.

Información general sobre el cáncer de pulmón

Puntos importantes

  • El cáncer de pulmón es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.
  • El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres.

El cáncer de pulmón es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.

Los pulmones son un par de órganos respiratorios de forma cónica en el pecho. Los pulmones llevan oxígeno al cuerpo cuando usted inhala. Liberan dióxido de carbono, residuo de las células del cuerpo, cuando usted exhala. Cada pulmón tiene secciones llamadas lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón derecho es un poco más grande y tiene tres lóbulos. Una membrana delgada llamada la pleura rodea los pulmones. Dos tubos llamados bronquios salen de la tráquea hasta los pulmones derecho e izquierdo. Algunas veces los bronquios están comprometidos también en el cáncer de pulmón. Sacos de aire diminutos llamados alvéolos y tubos pequeños llamados bronquiolos conforman el interior de los pulmones.

AmpliarAnatomía respiratoria; el dibujo muestra el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma.  El recuadro muestra los bronquiolos, los alvéolos, la arteria y la vena.
Anatomía del sistema respiratorio, mostrando la tráquea y ambos pulmones y sus lóbulos y las vías respiratorias. También se muestran los ganglios linfáticos y el diafragma. El oxígeno se inhala a los pulmones y pasa a través de las membranas delgadas de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo (ver recuadro).

Hay dos tipos de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Para obtener más información sobre el cáncer de pulmón, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres.

Más personas mueren a raíz del cáncer de pulmón que por cualquier otro tipo de cáncer. El cáncer de pulmón es el segundo tipo de cáncer más común en los Estados Unidos, después del cáncer de piel.

El número de casos nuevos y muertes por el cáncer de pulmón es más alto en los hombres negros.

Prevención del cáncer de pulmón

Puntos importantes

  • Evitar factores de riesgo y aumentar los factores de protección ayuda a prevenir el cáncer de pulmón.
  • Los siguientes son factores de riesgo para el cáncer de pulmón:
    • Fumar cigarrillos, habanos o (cigarros) y pipa
    • Exposición pasiva al humo de tabaco
    • Antecedentes familiares
    • Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana
    • Factores de riesgo ambiental
    • Suplementos de betacaroteno para los fumadores empedernidos
  • Los siguientes son factores de protección para el cáncer de pulmón:
    • No fumar
    • Dejar de fumar
    • Menor exposición a factores de riesgo en el lugar de trabajo
    • Reducción de la exposición al radón
  • No queda claro si lo siguiente disminuye el riesgo de cáncer de pulmón:
    • Alimentación
    • Actividad física
  • Los siguientes factores no disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón:
    • Suplementos de betacaroteno en los no fumadores
    • Suplementos de vitamina E
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.
  • Se están probando nuevas maneras de prevenir el cáncer de pulmón en ensayos clínicos.

Evitar factores de riesgo y aumentar los factores de protección ayuda a prevenir el cáncer de pulmón.

Los siguientes son factores de riesgo para el cáncer de pulmón:

Fumar cigarrillos, habanos o (cigarros) y pipa

Fumar tabaco es el factor de riesgo más importante para el cáncer de pulmón. El consumo de cigarrillos, habanos o cigarro y pipa aumentan el riesgo de cáncer de pulmón. El tabaquismo provoca 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en hombres y 8 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en mujeres.

Los estudios han demostrado que el consumo de cigarrillos bajos en alquitrán o con bajo contenido de nicotina no reduce el riesgo de cáncer de pulmón.

Los estudios también demuestran que el riesgo de cáncer de pulmón por fumar cigarrillos aumenta con el número de cigarrillos fumados por día y el número de años durante los que se fumó. Las personas que fuman tienen un riesgo cerca de 20 veces mayor de presentar cáncer de pulmón en comparación con los no fumadores.

Exposición pasiva al humo de tabaco

La exposición pasiva al humo de tabaco es también un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. La exposición pasiva al humo de tabaco es el humo que proviene de un cigarrillo encendido o de otro producto de tabaco o que es exhalado por fumadores. Las personas que inhalan el humo de tabaco en el ambiente están expuestas a las mismas sustancias que producen cáncer que los fumadores, si bien en cantidades menores. La inhalación pasiva del humo de tabaco se llama tabaquismo involuntario o pasivo.

Antecedentes familiares

Tener antecedentes familiares de cáncer de pulmón es un factor de riesgo para este tipo de cáncer. Las personas con un pariente que tuvo cáncer de pulmón quizás tengan el doble de probabilidades de tener cáncer de pulmón que las personas que no tienen ningún pariente que haya tenido cáncer de pulmón. Dado que fumar cigarrillos tiende a ser una costumbre en algunas familias y los miembros de la familia están expuestos al humo de tabaco de manera pasiva, es difícil determinar si el aumento del riesgo de cáncer de pulmón resulta de los antecedentes familiares o de la exposición al humo del cigarrillo.

Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana

La infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), la causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida), se vincula con un riesgo más alto de cáncer de pulmón. Las personas infectadas por el VIH tienen más del doble de riesgo de cáncer de pulmón que las personas no infectadas. Dado que las tasas de tabaquismo son más altas en los infectados por el VIH que en los no infectados, es difícil saber si el aumento del riesgo de cáncer de pulmón se debe a la infección por el VIH o a la exposición al humo de cigarrillos.

Factores de riesgo ambiental

  • Exposición a la radiación: exponerse a la radiación es un factor de riesgo de cáncer para el pulmón. La radiación que produce una bomba atómica, la radioterapia, las pruebas con imágenes, y el radón son fuentes de exposición a la radiación:
    • Radiación atómica: la exposición a la radiación tras la explosión de una bomba atómica aumenta el riesgo de cáncer de pulmón.
    • Radioterapia: la radioterapia dirigida al tórax se usa para tratar ciertos cánceres, como el cáncer de mama y el linfoma de Hodgkin. En la radioterapia se usan rayos X, rayos gamma u otros tipos de radiación que aumentan el riesgo de cáncer de pulmón. Cuanto más alta sea la dosis de radiación que se reciba, el riesgo será más alto. El riesgo de cáncer de pulmón después de la radioterapia es más alto en los pacientes que fuman que en los que no fuman.
    • Pruebas con imágenes: las pruebas con imágenes, como la exploración por TC, exponen a los pacientes a la radiación. Las exploraciones por TC en espiral exponen a los pacientes a menos radiación que las exploraciones por TC de dosis más altas. En un examen de detección, el uso de exploración por TC en espiral de dosis baja puede disminuir los efectos dañinos de la radiación.
    • Radón: el radón es un gas radiactivo que se forma por la descomposición del uranio que se encuentra en las rocas y la tierra. Este se filtra de los suelos y se mezcla con el aire o contamina las reservas de agua. El radón se puede filtrar en las casas a través de las grietas en el suelo, las paredes o cimientos, las concentraciones de radón se pueden acumular con el tiempo.

    Los estudios revelan que las concentraciones altas de gas radón dentro de las casas o en el trabajo aumentan los casos nuevos de cáncer de pulmón y el número de muertes por este cáncer. El riesgo de cáncer de pulmón es mayor entre los fumadores que están expuestos al radón que entre las personas que no fuman pero que igual están expuestas al radón. En las personas que nunca han fumado, casi 26 % de las muertes por cáncer de pulmón se relacionan con la exposición al radón.

  • Exposición laboral: los estudios muestran que la exposición a las siguientes sustancias aumenta el riesgo de cáncer de pulmón

    Estas sustancias pueden causar cáncer de pulmón en personas expuestas a ellas en el lugar de trabajo y que nunca fumaron. A medida que aumenta el grado de exposición a estas sustancias, también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. El riesgo de cáncer de pulmón es aún más alto en las personas que están expuestas y que también fuman.

  • Contaminación atmosférica: en algunos estudios se mostró una relación entre la contaminación atmosférica y un aumento del riesgo de cáncer de pulmón.

Suplementos de betacaroteno para los fumadores empedernidos

El consumo de suplementos de betacaroteno (comprimidos) aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, en especial en fumadores que consumen uno o más cajetillas por día. El riesgo es más alto para los fumadores que consumen por lo menos una bebida alcohólica por día

Los siguientes son factores de protección para el cáncer de pulmón:

No fumar

La mejor manera de prevenir el cáncer de pulmón es no fumar.

Dejar de fumar

Los fumadores pueden disminuir el riesgo de cáncer de pulmón si dejan de fumar. En los fumadores que han sido tratados por cáncer de pulmón, dejar de fumar reduce el riesgo de nuevos cánceres de pulmón. La orientación, el uso de productos de reemplazo de la nicotina y la terapia antidepresiva han ayudado a los fumadores a dejar de fumar de manera definitiva.

En una persona que dejó de fumar, la posibilidad de prevenir el cáncer de pulmón depende de la cantidad de años y de cuánto fumó la persona así como del tiempo transcurrido desde que dejó el hábito. Después de que una persona dejó de fumar durante 10 años, el riesgo de cáncer de pulmón disminuye de 30 a 50 %.

Consulte la información a continuación sobre dejar de fumar:

Menor exposición a factores de riesgo en el lugar de trabajo

Es posible que las leyes que protegen a los trabajadores de la exposición a sustancias cancerosas, como amianto, arsénico, níquel y cromo ayuden a reducir el riesgo de presentar cáncer de pulmón. Las leyes que impiden fumar en el lugar de trabajo contribuyen a reducir el riesgo de cáncer de pulmón provocado por la exposición pasiva al humo de tabaco.

Reducción de la exposición al radón

La reducción de las concentraciones de radón quizá reduzca el riesgo de cáncer de pulmón, en especial entre los fumadores de cigarrillos. Las concentraciones altas de radón en los hogares pueden reducirse tomando medidas para evitar la filtración de radón, por ejemplo con el sellado de sótanos.

No queda claro si lo siguiente disminuye el riesgo de cáncer de pulmón:

Alimentación

En algunos estudios se muestra que las personas que consumen altas cantidades de frutas o verduras tienen menos riesgo de cáncer de pulmón que las que consumen cantidades bajas. Sin embargo, dado que los fumadores tienen a tener alimentaciones menos saludable que los no fumadores, es difícil saber si la reducción del riesgo se debe a una alimentación saludable o a no fumar.

Actividad física

En algunos estudios se muestra que las personas que realizan actividad física tienen un riesgo menor de cáncer de pulmón que las personas no activas. Sin embargo, dado que los fumadores tienden a tener niveles diferentes de actividad física que los no fumadores, es difícil saber si la actividad física afecta al riesgo de cáncer de pulmón.

Los siguientes factores no disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón:

Suplementos de betacaroteno en los no fumadores

En los estudios de no fumadores se muestra que el consumo de suplementos de betacaroteno no reduce el riesgo de cáncer de pulmón.

Suplementos de vitamina E

En los estudios se muestra que el consumo de suplementos vitamina E no afecta al riesgo de cáncer de pulmón.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los ensayos clínicos sobre prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de reducir el riesgo de presentar ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos para la prevención del cáncer se realizan con personas sanas sin cáncer pero que tienen un mayor riesgo de presentarlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer y que están tratando de prevenir otro cáncer del mismo tipo o de reducir su probabilidad de presentar un nuevo tipo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos para quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El propósito de los ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que realiza la gente pueden prevenir el cáncer. Estas son, entre otras, el consumo de frutas y verduras, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertos medicamentos, vitaminas, minerales o suplementos alimenticios.

Se están probando nuevas maneras de prevenir el cáncer de pulmón en ensayos clínicos.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Para obtener más información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos del portal del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos sobre cáncer patrocinado por el NCI para la prevención del cáncer de pulmón de células no pequeñas y el cáncer de pulmón de células pequeñas que aceptan pacientes. Estos incluyen ensayos para dejar de fumar.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer de pulmón. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Prevención del cáncer de pulmón. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/pulmon/paciente/prevencion-pulmon-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 15 de diciembre de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Prevención del cáncer de pulmón (PDQ®)–Versión para pacientes fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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