Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas

Puntos importantes

  • El cáncer de pulmón de células no pequeñas es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.
  • Hay varios tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • El hábito de fumar es el principal factor de riesgo de cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Entre los signos de cáncer de pulmón de células no pequeñas se incluyen tos persistente y falta de aliento.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas, se utilizan pruebas para examinar los pulmones.
    • Si se sospecha que hay un cáncer de pulmón, se realiza una biopsia.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.
  • Los tratamientos actuales no curan el cáncer en la mayoría de los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.

Los pulmones son un par de órganos respiratorios con forma de cono ubicados en el pecho. Los pulmones incorporan oxígeno en el cuerpo cuando se inhala y eliminan dióxido de carbono, un producto de desecho de las células del cuerpo, cuando se exhala. Cada pulmón tiene secciones que se llaman lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón derecho, que es ligeramente más grande, tiene tres lóbulos. Dos conductos que se llaman bronquios comunican la tráquea con los pulmones derecho e izquierdo. A veces, los bronquios también se ven afectados por el cáncer de pulmón. El interior de los pulmones está compuesto por unos sacos diminutos de aire llamados alvéolos y unos tubos pequeños llamados bronquiolos.

AmpliarAnatomía respiratoria; el dibujo muestra el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma.  El recuadro muestra los bronquiolos, los alvéolos, la arteria y la vena.
Anatomía del sistema respiratorio, mostrando la tráquea y ambos pulmones y sus lóbulos y las vías respiratorias. También se muestran los ganglios linfáticos y el diafragma. El oxígeno se inhala a los pulmones y pasa a través de las membranas delgadas de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo (ver recuadro).

La pleura, una membrana delgada, cubre la superficie exterior de cada pulmón y reviste el interior de la cavidad torácica. Esto crea una bolsa que se llama cavidad pleural. Normalmente, la cavidad pleural contiene una pequeña cantidad de líquido que ayuda al movimiento de los pulmones dentro del pecho cuando se respira.

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células no pequeñas y cáncer de pulmón de células pequeñas.

Para obtener más información, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Hay varios tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Cada tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas tiene diferentes clases de células cancerosas. Las células cancerosas de cada tipo crecen y se diseminan de diferentes maneras. Los tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas se denominan según las clases de células que se encuentran en el cáncer y la apariencia de las células al microscopio:

Otros tipos menos comunes de cáncer de pulmón de células no pequeñas son: pleomórfico, tumor carcinoide, carcinoma de glándula salival y carcinoma no clasificado.

El hábito de fumar es el principal factor de riesgo de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo de cáncer de pulmón.

Los factores de riesgo del cáncer de pulmón son los siguientes:

La edad avanzada es el factor de riesgo más importante para la mayoría de cánceres. La posibilidad de presentar cáncer aumenta a medida que envejece.

Cuando el tabaquismo (fumar) se combina con otros factores de riesgo, aumenta el riesgo de cáncer de pulmón.

Entre los signos de cáncer de pulmón de células no pequeñas se incluyen tos persistente y falta de aliento.

A veces, el cáncer de pulmón no causa ningún signo o síntoma. Se puede encontrar en una radiografía del tórax realizada por otra afección. El cáncer de pulmón u otras afecciones pueden causar signos o síntomas. Consulte con su médico si presenta algo de lo siguiente:

  • Molestia o dolor en el pecho.
  • Tos que no desaparece o empeora con el tiempo.
  • Dificultad para respirar.
  • Silbido respiratorio.
  • Sangre en el esputo (moco que se expulsa desde los pulmones).
  • Ronquera.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso por razón desconocida.
  • Mucho cansancio.
  • Dificultad para tragar.
  • Hinchazón de la cara o las venas del cuello.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas, se utilizan pruebas para examinar los pulmones.

Por lo general, las pruebas para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas se realizan al mismo tiempo. Se pueden usar algunas de las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Pruebas de laboratorio : procedimientos médicos para los que analizan muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias del cuerpo. Estas pruebas ayudan a diagnosticar enfermedades, planificar y controlar el tratamiento, o vigilar el avance de la enfermedad.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y los huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen del interior del cuerpo.
    AmpliarRadiografía del tórax. En el dibujo se muestra a una paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax.  Los rayos X  pasan a través del paciente y se plasman en una película.
    Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como por ejemplo el tórax, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Citología de esputo : procedimiento durante el cual un patólogo observa una muestra de esputo (mucosidad expulsada al toser) al microscopio para verificar la presencia de células cancerosas.
  • Toracentesis : extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del tórax y el pulmón mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para detectar células cancerosas.

Si se sospecha que hay un cáncer de pulmón, se realiza una biopsia.

Por lo habitual, se utiliza uno de los siguientes tipos de biopsias:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF) del pulmón: extracción de tejido o líquido del pulmón mediante una aguja fina. Para localizar el tejido o líquido anormal en el pulmón, se realiza una tomografía computarizada, una ecografía u otro procedimiento con imágenes. Se hace un pequeño corte en la piel donde se introduce la aguja de biopsia en el tejido o líquido. Se extrae una muestra y se envía al laboratorio. Un patólogo observa la muestra al microscopio para verificar si hay células cancerosas. A continuación, se realiza una radiografía del tórax para asegurarse de que no haya escapes de aire del pulmón hacia el tórax.
    AmpliarBiopsia de pulmón; el dibujo muestra a un paciente tendido sobre una camilla que se desliza a través de una máquina de tomografía computarizada (TC), y una imagen de una radiografía de un corte transversal del pulmón en un monitor arriba del paciente. El dibujo también muestra a un médico usando la imagen radiográfica para ayudarlo a colocar la aguja de biopsia a través de la pared torácica, hasta el área del tejido anormal del pulmón. El dibujo del recuadro muestra una vista lateral de la cavidad torácica y los pulmones, con la aguja de biopsia insertada en el área de tejido anormal.
    Biopsia de pulmón por aspiración con aguja fina. El paciente está tendido en una camilla que se desliza a través de la máquina de tomografía computarizada (TC), que toma radiografías del interior del cuerpo. Las radiografías ayudan al médico a ver dónde está el tejido anormal en el pulmón. Se inserta una aguja de biopsia a través de la pared torácica hasta el área del tejido anormal del pulmón. Se extrae un pedazo pequeño de tejido a través de la aguja y se observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.

    Una ecografía endoscópica (EE) es un tipo de ecografía que se usa para guiar una AAF del pulmón, los ganglios linfáticos u otras áreas. La EE es un procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda colocada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos, y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.

    AmpliarBiopsia por aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica; el dibujo muestra un endoscopio con una sonda de ecografía y una aguja de biopsia insertada a través de la boca hasta el esófago. El dibujo también muestra los ganglios linfáticos cerca del esófago y el cáncer en un pulmón. El recuadro muestra la sonda ecográfica localizando los ganglios linfáticos con cáncer y la aguja de biopsia extrayendo tejido de uno de los ganglios linfáticos cerca del esófago.
    Biopsia por aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica. Se inserta un endoscopio que tiene una sonda de ecografía y una aguja de biopsia a través de la boca hasta el esófago. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los tejidos del cuerpo para producir ecos que componen una ecografía (imagen computarizada) de los ganglios linfáticos cercanos al esófago. La ecografía ayuda a que el médico vea dónde ubicar la aguja de biopsia para extraer tejido de los ganglios linfáticos. Este tejido se observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.

  • Broncoscopia : procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas al microscopio para detectar signos de cáncer.
    AmpliarBroncoscopia; el dibujo muestra un broncoscopio insertado a través de la boca, la tráquea y el bronquio hasta el pulmón; los ganglios linfáticos a lo largo de la tráquea y los bronquios, y el cáncer en un pulmón. El recuadro muestra al paciente acostado sobre una camilla mientras se le realiza la broncoscopia.
    Broncoscopia. Se inserta un broncoscopio a través de la boca, la tráquea y los bronquios principales hasta el pulmón para ver si hay áreas anormales. Un broncoscopio es un aparato con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. También puede tener un instrumento para cortar. Se pueden tomar muestras de tejido y examinarlas al microscopio para determinar si hay señales de enfermedad.
  • Toracoscopia : procedimiento quirúrgico para observar si hay áreas anormales en los órganos internos del pecho. Se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el tórax. Un toracoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer tejido o muestras de ganglios linfáticos que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se utiliza este procedimiento para extirpar parte del esófago o de un pulmón. Si no se puede llegar a ciertos tejidos u órganos, se realiza una toracotomía. En este procedimiento, se hace un corte más grande entre las costillas y se abre el pecho.
  • Mediastinoscopia : procedimiento quirúrgico para observar si hay áreas anormales en los órganos, tejidos y ganglios linfáticos que se encuentran entre los pulmones. Se realiza una incisión (corte) en la parte superior del esternón y se introduce un mediastinoscopio en el pecho. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    AmpliarMediastinoscopía; muestra el mediastinoscopio con una luz y una lente insertadas en el pecho mediante una incisión en la parte superior del esternón.  El dibujo muestra el pulmón derecho e izquierdo, la tráquea y los ganglios linfáticos.  El recuadro muestra la mediastinoscopía anterior (Procedimiento de Chamberlain) con una incisión al lado del esternón.
    Mediastinoscopía. Se inserta un mediastinoscopio en el pecho mediante una incisión en la parte superior del esternón para determinar si existen áreas anormales entre los pulmones. Un mediastinoscopio es un instrumento en forma de tubo delgado con una luz y una lente, que se utiliza para observar. También puede tener un instrumento para cortar. Se pueden tomar muestras de tejido de los ganglios linfáticos que se encuentran a la derecha del pecho para analizarlas al microscopio y determinar si hay algún signo de cáncer. En una mediastinoscopía anterior (Procedimiento de Chamberlain), la incisión se hace al lado del esternón para extraer muestras de tejido de los ganglios linfáticos que se encuentran al lado izquierdo del pecho.
  • Mediastinotomía anterior : procedimiento quirúrgico para observar los órganos y tejidos ubicados entre los pulmones, y entre el esternón y el corazón, para determinar si hay áreas anormales. Se hace una incisión (corte) cerca del esternón y se introduce un mediastinoscopio en el pecho. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglios linfáticos, que se examinan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. También se llama procedimiento de Chamberlain.
  • Biopsia de ganglio linfático: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Un patólogo observa el tejido al microscopio para detectar células cancerosas.

Para estudiar estas muestras de tejido, se realiza una o más de las siguientes pruebas de laboratorio:

  • Prueba molecular : prueba de laboratorio para detectar ciertos genes, proteínas u otras moléculas en una muestra de tejido, sangre u otro líquido del cuerpo. Las pruebas moleculares detectan ciertos cambios en un determinado gen o cromosoma que se producen cuando hay un cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Prueba inmunohistoquímica : prueba para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido mediante el uso de anticuerpos. Por lo general, el anticuerpo se une a una sustancia radiactiva o a un tinte para que las células se iluminen al microscopio. Este tipo de prueba se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

Los tratamientos actuales no curan el cáncer en la mayoría de los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Si se detecta cáncer de pulmón, se debe considerar la participación en uno de los numerosos ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. Los ensayos clínicos se realizan en la mayor parte del país para pacientes en cualquiera de los estadios de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Para obtener más información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Estadios del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Puntos importantes

  • Después de diagnosticarse el cáncer de pulmón, se realizan pruebas para verificar si las células cancerosas se diseminaron en el interior de los pulmones o hasta otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Se usan los siguientes estadios para el cáncer de pulmón de células no pequeñas:
    • Estadio oculto (escondido)
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio IIIA
    • Estadio IIIB
    • Estadio IV

Después de diagnosticarse el cáncer de pulmón, se realizan pruebas para verificar si las células cancerosas se diseminaron en el interior de los pulmones o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se usa para determinar si el cáncer se diseminó dentro de los pulmones o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se reúne del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. Algunas de las pruebas usadas para diagnosticar el cáncer de pulmón de células no pequeñas también se usan para determinar el estadio de la enfermedad. (Consulte la sección sobre Información general sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas).

En el proceso de estadificación se usan otras pruebas y procedimientos como los siguientes:

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo tales como el encéfalo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como por ejemplo el encéfalo, el abdomen y los ganglios linfáticos desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
    AmpliarExploración con TEP (tomografía por emisión de positrones); dibujo muestra al paciente acostado en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP.
    Exploración con TEP (tomografía por emisión de positrones). El paciente se acuesta en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP. El soporte de cabeza y la faja ajustadora blanca ayudan al paciente a permanecer inmóvil. Se inyecta en una vena del paciente una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radioactiva. El escáner toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan la glucosa. Las células cancerosas tienen un aspecto más brillante en la imagen porque absorben más glucosa que las células normales.
  • Gammagrafía ósea : procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápido, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos y se detecta con un escáner.
  • Prueba de función pulmonar (PFP): prueba que se utiliza para verificar si los pulmones funciona bien. Mide la cantidad de aire que pueden contener los pulmones y la rapidez con que el aire entra y sale de los pulmones. También mide cuánto oxígeno se usa y cuánto dióxido de carbono sale durante la respiración. Esto también se llama prueba del funcionamiento pulmonar.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de una muestra de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la introducción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de pulmón de células no pequeñas se disemina al encéfalo (cerebro), las células cancerosas en el encéfalo son, en realidad, células de cáncer de pulmón. La enfermedad es cáncer de pulmón metastásico, no cáncer de encéfalo.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Se usan los siguientes estadios para el cáncer de pulmón de células no pequeñas:

Estadio oculto (escondido)

En el estadio oculto (escondido), el cáncer no se puede ver por medio de pruebas de imágenes o broncoscopia. Las células cancerosas se encuentran en el esputo (moco que proviene de los pulmones y se elimina al toser) o el lavado bronquial (muestra de células tomadas del interior de las vías respiratorias que conducen al pulmón). El cáncer se puede haber diseminado hasta otras partes del cuerpo.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de las vías respiratorias. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

Ampliar Dibujo en dos paneles del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I. El primer panel muestra el estadio IA con  cáncer (3 cm o menos) en el pulmón derecho; también muestra el bronquio principal derecho, la tráquea, los ganglios linfáticos, los bronquiolos y el diafragma. El segundo panel muestra el estadio IB con  cáncer (más de 3 cm, pero no más de 5 cm) en el pulmón izquierdo y el bronquio principal  izquierdo; también muestra la carina. El recuadro muestra el cáncer que se diseminó desde el pulmón hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón; asimismo, se muestra una costilla.
Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I. En el estadio IA, el cáncer se encuentra solo en el pulmón y mide 3 cm o menos. En el estadio IB, el cáncer: a) mide más de 3 cm, pero no más de 5 cm; b) se diseminó hasta el bronquio principal, o c) se diseminó hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón. Es posible que una parte del pulmón se desinfle o esté inflamado (no se muestra).

En el estadio I, el cáncer ya se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB:

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA y IIB. El estadio IIA y IIB están cada uno dividido en dos secciones según el tamaño del tumor, dónde se encuentra el tumor, o si hay presencia de cáncer en los ganglios linfáticos.

  • Estadio IIA:
    AmpliarDibujo en dos paneles del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIA.  El primer panel muestra  cáncer (5 cm o menos), y cáncer en el bronquio principal derecho y los ganglios linfáticos; también se muestran la tráquea, los bronquiolos y el diafragma. El segundo panel muestra  cáncer  (más de 5 cm, pero no más de 7 cm), y cáncer en el bronquio principal izquierdo; también se muestran la tráquea, los ganglios linfáticos, los bronquiolos y el diafragma. Un recuadro muestra el cáncer que se diseminó desde el pulmón hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón; asimismo, se muestra una costilla.
    Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIA. El cáncer se diseminó hasta ciertos ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en que está el tumor principal; el cáncer a) mide 5 cm o menos, b) se diseminó hasta el bronquio principal o c) se diseminó hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón. O, el cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos; el cáncer d) mide más de 5 cm, pero no más de 7 cm, e) se diseminó hasta el bronquio principal, o f) se diseminó hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón. Es posible que una parte del pulmón se desinfle o esté inflamado (no se muestra).

    1) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en el que está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están dentro del pulmón o cerca del bronquio. También, se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor no mide más de cinco centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio.
    • El cáncer se diseminó hasta la capa más interna de la membrana que cubre el pulmón.
    • Parte del pulmón se desinfló o presenta neumonitis (inflamación del pulmón) en el área donde la tráquea se une con el bronquio.

    o

    2) El cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos y se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor mide más de cinco centímetros, pero no más de siete centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio.
    • El cáncer se diseminó hasta la capa más interna de la membrana que cubre el pulmón.
    • Parte del pulmón se desinfló o presenta neumonitis (inflamación del pulmón) en el área donde la tráquea se une con el bronquio.
  • Estadio IIB:
    AmpliarDibujo en dos paneles del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIB. El primer panel muestra un cáncer (más de 5 cm, pero no más de 7 cm) y  cáncer en el bronquio principal derecho y los ganglios linfáticos; también muestra la tráquea, los bronquiolos y el diafragma. El recuadro muestra el cáncer que se diseminó desde el pulmón hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón; asimismo, se muestra una costilla. El segundo panel muestra  cáncer (más de 7 cm) y el cáncer en el bronquio principal izquierdo, también se muestran la tráquea, los ganglios linfáticos, los bronquiolos y el diafragma. El recuadro superior muestra  cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared torácica, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. El recuadro inferior muestra el corazón y  cáncer que se diseminó desde el pulmón hacia la membrana que rodea el corazón.
    Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIB. El cáncer se diseminó hasta ciertos ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que el tumor primario. El cáncer: a) mide más de 5 cm, pero no más de 7 cm; b) se diseminó hasta el bronquio principal, o c) se diseminó hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón. Es posible que una parte del pulmón se desinfle o esté inflamado (no se muestra). O, d) el cáncer mide más de 7 cm; e) se diseminó hasta el bronquio principal, f) el diafragma, g) la pared torácica o el revestimiento de la pared torácica; o, h) se diseminó hasta la membrana que rodea el corazón. Puede haber dos o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón; el cáncer se puede haber diseminado hasta el nervio que controla el diafragma; es posible que todo el pulmón se desinfle o esté inflamado (no se muestra).

    1) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos cercanos del mismo lado del pecho en el que está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están dentro del pulmón o cerca del bronquio. También, se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor mide más de cinco centímetros, pero no más de siete centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio.
    • El cáncer se diseminó hasta la capa más interna de la membrana que cubre el pulmón.
    • Parte del pulmón se desinfla o presenta neumonitis (inflamación del pulmón) en el área donde la tráquea se une con el bronquio.

    o

    2) El cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos y se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor mide más de siete centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal (y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio), la pared torácica, el diafragma o el nervio que controla el diafragma.
    • El cáncer se diseminó hasta la membrana que rodea el corazón o el revestimiento de la pared torácica.
    • Todo el pulmón se desinfla o presenta neumonitis (inflamación del pulmón).
    • Hay dos o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón.

Estadio IIIA

El estadio IIIA se divide en tres secciones según el tamaño del tumor, dónde se encuentra el tumor, y cuáles ganglios linfáticos tienen cáncer (si es que hay alguno).

Ampliar Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA (1). El dibujo muestra  cáncer en los ganglios linfáticos, el bronquio principal izquierdo y el diafragma; puede haber tumores separados en el mismo pulmón; también se muestra la tráquea. El recuadro superior muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared del pecho, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. En ambos recuadros se  muestran el corazón y  cáncer que se diseminó desde el pulmón hacia la membrana que rodea el corazón.
Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA (1). El cáncer se diseminó hasta ciertos ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que el tumor primario. El cáncer se puede haber diseminado hasta: a) el bronquio principal; b) el revestimiento del pulmón, el revestimiento de la pared del pecho o la pared del pecho; c) el diafragma, o d) la membrana que rodea el corazón; o e) puede haber dos o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón. El cáncer se puede haber diseminado hasta el nervio que controla el diafragma, y es posible que una parte o todo el pulmón se desinfle o esté inflamado (no se muestra).

1) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho donde está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están cerca del esternón (hueso del pecho) o donde el bronquio entra en el pulmón. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Parte del pulmón (donde la tráquea se une con el bronquio) o todo el pulmón se desinfla o presenta neumonitis (inflamación del pulmón).
  • Puede haber uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón.
  • El cáncer se puede haber diseminado hasta cualquiera de los siguientes sitios:
    • El bronquio principal, pero no hasta el área donde la tráquea se une con el bronquio.
    • La pared torácica.
    • El diafragma y el nervio que lo controla.
    • La membrana que rodea el pulmón o el revestimiento de la pared torácica.
    • La membrana que rodea el corazón.

o

Ampliar Cáncer del pulmón en estadio IIIA (2). El dibujo muestra cáncer en los ganglios linfáticos, la tráquea, la carina, el bronquio principal izquierdo, el esófago, el esternón, el diafragma y los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo; puede haber tumores separados en el mismo pulmón. El recuadro superior muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared del pecho, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. El recuadro inferior muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.
Cáncer del pulmón en estadio IIIA (2). El cáncer se diseminó hasta ciertos ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en el que está el tumor primario. El cáncer se puede haber diseminado hasta: a) el bronquio principal, b) el revestimiento del pulmón, el revestimiento de la pared del pecho o la pared del pecho, c) el diafragma, d) el corazón o la membrana que lo rodea, e) los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, f) la tráquea, g) el esófago, h) el esternón, o i) la carina; o j) puede haber uno o más tumores separados en cualquier lóbulo del mismo pulmón. El cáncer se puede haber diseminado hasta los nervios que controlan el diafragma y la laringe, y es posible que una parte o todo el pulmón se desinfle o esté inflamado (no se muestra).

2) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que donde está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están dentro del pulmón o cerca del bronquio. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Todo el pulmón se desinfla o presenta neumonitis (inflamación del pulmón).
  • Puede haber uno o más tumores separados en cualquiera de los lóbulos del pulmón con cáncer.
  • El cáncer se puede haber diseminado hasta cualquiera de los siguientes sitios:
    • El bronquio principal, pero no hasta el área donde la tráquea se une con el bronquio.
    • La pared torácica.
    • El diafragma y el nervio que lo controla.
    • La membrana que rodea pulmón o el revestimiento de la pared torácica.
    • El corazón o la membrana que lo rodea.
    • Los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo.
    • La tráquea.
    • El esófago.
    • El nervio que controla la laringe.
    • El esternón (hueso del pecho) o la espina dorsal.
    • La carina (donde la tráquea se une con los bronquios).

o

Ampliar Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA (3). El dibujo muestra cáncer en el corazón, los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, la tráquea, el esófago, el esternón y la carina; también se muestra el diafragma. El recuadro muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.
Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA (3). El cáncer se diseminó hasta: a) el corazón, b) los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, c) la tráquea, d) el esófago, e) el esternón, o f) la carina. El cáncer se puede haber diseminado hasta el nervio que controla la laringe (no se muestra).

3) El cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos y el tumor puede ser de cualquier tamaño. El cáncer se diseminó hasta cualquiera de los siguientes sitios:

  • El corazón.
  • Los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo.
  • La tráquea.
  • El esófago.
  • El nervio que controla la laringe.
  • El esternón (hueso del pecho) o la espina dorsal.
  • La carina (donde la tráquea se une con los bronquios).

Estadio IIIB

El estadio IIIB se divide en dos secciones según el tamaño del tumor, dónde se encuentra el tumor, y cuáles ganglios linfáticos tienen cáncer.

Ampliar Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB (1). El dibujo muestra cáncer en los ganglios linfáticos, encima de la clavícula en el lado opuesto del pecho en el que está el tumor primario y en la tráquea, la carina, el bronquio principal izquierdo, el esófago, el esternón, el diafragma y los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo; puede haber tumores separados en el mismo pulmón. El recuadro superior muestra  cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared del pecho, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. El recuadro inferior muestra cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.
Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB (1). El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos encima de la clavícula o los ganglios linfáticos del lado opuesto del pecho en el que está el tumor principal. El cáncer también se puede haber diseminado hasta: a) el bronquio principal, b) el revestimiento del pulmón, el revestimiento de la pared del pecho o la pared del pecho, c) el diafragma, d) el corazón o la membrana que lo rodea, e) los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, f) la tráquea, g) el esófago, h) el esternón, o i) la carina; o j) puede haber uno o más tumores separados en cualquiera de los lóbulos del pulmón. Es posible que una parte o todo el pulmón se desinfle o esté inflamado, y el cáncer se puede haber diseminado hasta la espina dorsal o los nervios que controlan el diafragma y la laringe (no se muestran).

1) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos arriba de la clavícula o hasta los ganglios linfáticos del lado opuesto del pecho de donde está el tumor. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Parte del pulmón (donde la tráquea se une con el bronquio) o todo el pulmón se desinfla o presenta neumonitis (inflamación del pulmón).
  • Puede haber uno o más tumores separados en cualquiera de los lóbulos del pulmón con cáncer.
  • El cáncer se puede haber diseminado hasta cualquiera de los siguientes sitios:

o

Ampliar Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB (2). El dibujo muestra cáncer en los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en el que está el tumor primario, en el corazón, los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, la tráquea, el esófago, el esternón, la carina y en tumores separados en diferentes lóbulos del mismo pulmón; también se muestra el diafragma. El recuadro muestra  cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.
Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB (2). El cáncer se diseminó hasta ciertos ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en el que está el tumor primario y hasta a) el corazón, b) los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, c) la tráquea, d) el esófago, e) el esternón, o f) la carina, o g) puede haber tumores separados en diferentes lóbulos del mismo pulmón. El cáncer se puede haber diseminado hasta la espina dorsal o el nervio que controla la laringe (no se muestra).

2) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en donde está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están cerca del esternón (hueso del pecho) o donde el bronquio entra en el pulmón. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Puede haber tumores separados en diferentes lóbulos del mismo pulmón.
  • El cáncer se diseminó hasta cualquiera de los siguientes sitios:
    • El corazón.
    • Los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo.
    • La tráquea.
    • El esófago.
    • El nervio que controla la laringe.
    • El esternón (hueso del pecho) o la espina dorsal.
    • La carina (donde la tráquea se une con los bronquios).

Estadio IV

Ampliar Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV. En el dibujo se observan otras partes del cuerpo donde el cáncer de pulmón se pudo diseminar, como el otro pulmón, el encéfalo (cerebro), los ganglios linfáticos, la glándula suprarrenal, el riñón, el hígado y el hueso. En el recuadro se observan células cancerosas que se diseminan desde el pulmón, a través de la sangre y el sistema linfático,  a otra parte del cuerpo donde se formó el cáncer metastásico.
Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV. El cáncer se diseminó al otro pulmón o los ganglios linfáticos, el líquido que rodea los pulmones o el corazón, u otras partes del cuerpo como el encéfalo (cerebro), el hígado, las glándulas suprarrenales, los riñones o el hueso.

En el estadio IV, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos. Se presenta una o más de las siguientes situaciones:

  • Hay uno o más tumores en ambos pulmones.
  • El cáncer se encuentra en el líquido que rodea los pulmones o el corazón.
  • El cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo, como el encéfalo (cerebro), el hígado, las glándulas suprarrenales, los riñones o el hueso.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante

El cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante es el cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer se puede presentar en el encéfalo, los pulmones u otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Se usan nueve tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia dirigida
    • Terapia láser
    • Terapia fotodinámica
    • Criocirugía
    • Electrocauterización
    • Espera cautelosa
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Quimioprevención
    • Radiosensibilizadores
    • Combinaciones nuevas
  • A veces el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan nueve tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Se usan cuatro tipos de cirugía para tratar el cáncer de pulmón:

Una vez que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia, radioterapia o ambas después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que usa rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

Radioterapia corporal estereotáctica: es un tipo de radioterapia externa. Se usa un equipo especial para mantener al paciente en la misma posición durante cada tratamiento de radiación. Una vez por día, durante varios días, una máquina de radiación apunta una dosis de radiación más grande que lo normal directamente al tumor. Al mantener al paciente en la misma posición durante cada tratamiento, se produce menos daño al tejido sano cercano. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáxica.

Radiocirugía estereotáctica: es un tipo de radioterapia externa que se usa para tratar el cáncer de pulmón que se diseminó al encéfalo. Se ajusta al cráneo un marco rígido para mantener la cabeza quieta durante el tratamiento con radiación. Una máquina dirige una sola dosis alta de radiación directamente al tumor en el encéfalo. Este procedimiento no incluye cirugía. La radiocirugía estereotáctica también se llama radiocirugía estereotáxica y radiocirugía.

Para los tumores de las vías respiratorias, se administra la radiación directamente en el tumor a través de un endoscopio.

La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que se esté tratando. También depende del lugar donde se encuentra el cáncer. La radioterapia externa e interna se usan para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que usa medicamentos para impedir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo a las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Small Cell Lung Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para atacar células cancerosas específicas. Por lo general, las terapias dirigidas causan menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia. Los anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la tirosina cinasa son los dos tipos principales de terapia dirigida que se usan para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado, metastásico o recidivante.

Anticuerpos monoclonales

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer en el que se utilizan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos logran identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales de la sangre o los tejidos que ayudan al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. En ocasiones se utilizan solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

Hay diferentes tipos de terapia con anticuerpos monoclonales:

  • Terapia con inhibidor del factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV): las células cancerosas elaboran una sustancia llamada FCEV que hace que se formen vasos sanguíneos nuevos (angiogénesis) y ayuda al crecimiento del cáncer. Los inhibidores del FCEV bloquean este factor y detienen la formación de vasos sanguíneos nuevos, lo que quizá destruya las células cancerosas porque ellas necesitan vasos sanguíneos nuevos para crecer. El bevacizumab y el ramucirumab son inhibidores del FCEV e inhibidores de la angiogénesis.
  • Terapia con inhibidor del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR): los EGFR son proteínas ubicadas en la superficie de determinadas células, incluso de las células cancerosas. El factor de crecimiento epidérmico se une al EGFR en la superficie de la célula y hace que la célula crezca y se multiplique. Los inhibidores del EGFR bloquean el receptor e impiden que el factor de crecimiento epidérmico se una a la célula cancerosa, ello impide que la célula crezca y se multiplique. El cetuximab y el necitumumab son inhibidores del EGFR.
  • Terapia con inhibidor de puntos de control inmunitario: la PD-1 es una proteína ubicada en la superficie de las células T que sirve para mantener bajo control las respuestas inmunitarias del cuerpo. Cuando la PD-1 se une a otra proteína que se llama PDL-1 en una célula cancerosa, evita que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de la PD-1 se unen a la PDL-1 y permiten que las células T destruyan células cancerosas. El nivolumab, el pembrolizumab y el atezolizumab son tipos de inhibidores de puntos de control inmunitario.
    AmpliarInhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de la proteína PD-L1 (en la célula tumoral) con  la proteína PD-1 (en la célula T), lo que impide que las células T destruyan las células tumorales del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel  de la derecha, se muestran  inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 y anti-PD-1) que impiden la unión de  PD-L1 con PD-1, lo que permite que las células T destruya las células tumorales.
    Inhibidor de puntos de control inmunitario. Las proteínas de puntos de control, como la PD-L1 de las células tumorales y la PD-1 de las células T, ayudan a mantener el control de las reacciones inmunitarias. La unión de PD-L1 con PD-1 impide que la célula T destruya las células tumorales del cuerpo (panel izquierdo). El bloqueo de la unión de PD-L1 a PD-1 con un inhibidor de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 o anti-PD-1) permite que la célula T destruya las células tumorales (panel derecho).

Inhibidores de la tirosina cinasa

Los inhibidores de la tirosina cinasa son medicamentos micromoleculares que pasan la membrana de las células y actúan dentro de las células cancerosas para bloquear las señales que ellas necesitan para crecer y multiplicarse. Algunos inhibidores de la tirosina cinasa también tienen efectos de inhibición de la angiogénesis.

Hay diferentes tipos de inhibidores de la tirosina cinasa.

  • Inhibidores de la tirosina cinasa del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR): los EGFR son proteínas que se encuentran en la superficie y dentro de ciertas células, incluso de las células cancerosas. El factor de crecimiento epidérmico se une al EGFR dentro de las células y envía señales al área de tirosina cinasa de la célula, ello hace que la célula crezca y se multiplique. Los inhibidores de la tirosina cinasa del EGFR interrumpen estas señales y bloquean el crecimiento y la multiplicación de la célula cancerosa. El erlotinib, el gefitinib, el afatinib y el osimertinib son tipos de inhibidores de la tirosina cinasa del EGFR. Algunos de estos medicamentos actúan mejor cuando también hay una mutación (cambio) en el gen EGFR.
  • Los inhibidores de la cinasa afectan células que tienen ciertos cambios en los genes: ciertos cambios en los genes ALK y ROS1 hacen que se produzcan demasiadas proteínas. Es posible que bloquear estas proteínas haga que se detenga el crecimiento y la diseminación del cáncer. El crizotinib se utiliza para interrumpir la elaboración de proteínas producidas por los genes ALK y ROS1. El ceritinib, el alectinib y el brigatinib se utilizan para interrumpir la elaboración de proteínas producidas por el gen ALK. El dabrafenib se usa para interrumpir la elaboración de proteínas producidas por el gen BRAF . El trametinib se usa para interrumpir la elaboración de proteínas producidas por el gen MEK.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Small Cell Lung Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas).

Terapia láser

La terapia láser es un tratamiento del cáncer para el que se usa un rayo láser (haz delgado de luz intensa) para destruir células cancerosas.

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (TFD) es un tratamiento del cáncer para el que se usa un medicamento y un tipo específico de rayo láser para destruir células cancerosas. Se inyecta en la vena un medicamento que no se activa hasta que se expone a la luz. El medicamento se acumula más en las células cancerosas que en las normales. Después, se utilizan tubos de fibras ópticas para conducir el rayo láser hasta las células cancerosas, donde el medicamento se activa y las destruye. La terapia fotodinámica daña poco el tejido sano. Se usa principalmente para tratar tumores ubicados sobre la piel o justo debajo de ella, o en el revestimiento de los órganos internos. Cuando el tumor está en las vías respiratorias, la TFD se administra directamente hacia el tumor a través de un endoscopio.

Criocirugía

La criocirugía es un tratamiento para el que se usa un instrumento para congelar y destruir tejido anormal, como el de un carcinoma in situ. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia. Para los tumores en las vías respiratorias, la criocirugía se realiza a través de un endoscopio.

Electrocauterización

La electrocauterización es un tratamiento para el que se usa un estilete o una aguja calentados con una corriente eléctrica para destruir tejido anormal. Para los tumores en las vías respiratorias, la electrocauterización se realiza a través de un endoscopio.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es el control atento de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento, hasta que se presenten signos o síntomas, o estos cambien. Esto se puede llevar a cabo en cierto casos pocos frecuentes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas u otras sustancias para reducir el riesgo de cáncer o para disminuir el riesgo de que el cáncer recidive (vuelva). En el caso del cáncer de pulmón, la quimioprevención se utiliza para disminuir la posibilidad de que se forme un tumor nuevo en el pulmón.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son sustancias que hace que sea más fácil destruir las células tumorales con radioterapia. La combinación de quimioterapia y radioterapia administradas con un radiosensibilizador está en estudio para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Combinaciones nuevas

Se están estudiando combinaciones nuevas de tratamiento en ensayos clínicos.

A veces el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento por estadio

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas oculto

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas oculto depende del estadio de la enfermedad. Los tumores ocultos a menudo se encuentran en un estadio temprano (el tumor solo está en el pulmón) y, a veces, se cura mediante cirugía.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

El tratamiento del estadio 0 incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio II

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio II incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que se puede extirpar con cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de quimioterapia.
  • Cirugía seguida de radioterapia.
  • Quimioterapia seguida de cirugía.
  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada con radioterapia.
  • Quimioterapia y radioterapia seguidas de cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones nuevas de tratamientos.

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que no se puede extirpar por medio de cirugía incluye los siguientes procedimientos:

Para obtener más información sobre cuidados médicos de apoyo para los signos y los síntomas, incluso tos, falta de aliento y dolor de pecho, consulte el sumario del PDQ Síndromes cardiopulmonares.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas del surco superior, que a menudo se llama tumor de Pancoast, empieza en la parte superior del pulmón y se disemina a los tejidos cercanos como la pared torácica, los vasos sanguíneos grandes y la columna vertebral. El tratamiento de los tumores de Pancoast incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia sola.
  • Cirugía.
  • Quimioterapia y radioterapia, seguidas de cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones de tratamiento nuevas.

Es posible que algunos tumores de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que se formaron en la pared torácica se extirpen por completo. El tratamiento de los tumores de la pared torácica incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía.
  • Cirugía y radioterapia.
  • Radioterapia sola.
  • Quimioterapia combinada con radioterapia o cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones nuevas de tratamientos.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia seguida de radioterapia externa.
  • Quimioterapia y radioterapia administradas como diferentes tratamientos durante el mismo período.
  • Quimioterapia y radioterapia administradas como tratamientos separados durante el mismo período de tiempo; la dosis de radiación se aumenta con el tiempo.
  • Quimioterapia y radioterapia administradas como tratamientos separados durante el mismo período de tiempo. Se administra quimioterapia sola antes o después de estos tratamientos.
  • Radioterapia externa sola para pacientes que no se pueden tratar con quimioterapia.
  • Radioterapia externa como terapia paliativa para aliviar síntomas, y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia láser o radioterapia interna para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Participación en ensayos clínicos de programas nuevos de radioterapia externa y tratamientos nuevos.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia y radioterapia combinadas con un radiosensibilizador.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia dirigida combinada con quimioterapia y radioterapia.

Para obtener más información sobre cuidados médicos de apoyo para los signos y los síntomas, incluso tos, falta de aliento y dolor de pecho, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV recién diagnosticado, en recaída o recidivante

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV recién diagnosticado, en recaída o recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV progresivo, en recaída o recidivante

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV progresivo, en recaída o recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas, consulte los siguientes enlaces:

Los siguientes enlaces solo están disponibles en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/pulmon/paciente/tratamiento-pulmon-celulas-no-pequenas-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 5 de junio de 2018

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