Pasar al contenido principal

Estadificación del cáncer

Para conocer el estadio del cáncer, los médicos solicitan radiografías, pruebas de laboratorio y otras pruebas o procedimientos.

Fuente: Veer

La estadificación se refiere a la extensión del cáncer, como el tamaño del tumor y si el cáncer se diseminó. Saber el estadio del cáncer sirve para que los médicos hagan lo siguiente.

  • Entender la gravedad del cáncer y las probabilidades de supervivencia
  • Planificar el mejor tratamiento
  • Identificar estudios clínicos que podrían ser opciones de tratamiento 

El cáncer siempre lleva el nombre del estadio en el momento del diagnóstico, aunque luego empeore o se disemine. La información sobre los cambios en el cáncer que ocurren con el tiempo se añade a la estadificación inicial. Es decir, aunque cambie el cáncer, el estadio no cambia.

Cómo se determina el estadio

Para conocer el estadio del cáncer, los médicos solicitan radiografías, pruebas de laboratorio y otras pruebas o procedimientos. Para informarse sobre esas pruebas, consulte la sección Cómo se diagnostica el cáncer.

Sistemas para describir el estadio

Hay varios sistemas de estadificación. Algunos se usan para muchos tipos de cáncer, como el sistema de estadificación tumor, ganglio linfático, metástasis (TNM). Otros sistemas son para tipos específicos de cáncer. La mayoría de los sistemas de estadificación incluyen información sobre lo siguiente:

  • Lugar en el cuerpo donde se formó el tumor
  • Tamaño del tumor
  • Si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos
  • Si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo

Sistema de estadificación tumor, ganglio linfático, metástasis (TNM)

El sistema de estadificación TNM es el más utilizado en el mundo.  La mayoría de los hospitales y centros médicos emplean el sistema TNM como método principal para notificar los casos de cáncer. Es probable que vea estas descripciones en el informe de patología, salvo que exista otro sistema de estadificación para el tipo de cáncer que tiene. Hay otros sistemas de estadificación, como los de tumores de encéfalo y médula espinal, y los cánceres de la sangre. 

En el sistema TNM, las letras corresponden a los términos en inglés: tumor (T), node (N) y metastasis (M).

  • La T indica el tamaño y la extensión del tumor. En general, al tumor principal se lo llama tumor primario.
  • La N indica el número de ganglios linfáticos cercanos que son cancerosos.
  • La M indica la presencia de metástasis. Esto significa que el cáncer se diseminó del tumor primario a otras partes del cuerpo.

Cuando se describe el cáncer con el sistema TNM, se incluyen números después de cada letra que ofrecen más datos sobre el cáncer. Por ejemplo: T1N0MX o T3N1M0. A continuación explicaremos lo que significan las letras y los números.

Tumor primario (T)

  • TX: no es posible medir el tumor primario.
  • T0: No es posible encontrar el tumor primario.
  • T1, T2, T3, T4: la T indica el tamaño o la extensión del tumor.

Mientras más alto es el número que sigue a la T, más grande es el tumor o se extendió más a los tejidos cercanos. A veces se usan otras letras que incluyen más detalles, como T3a o T3b.

Ganglios linfáticos regionales (N)

  • NX: no es posible medir el cáncer en los ganglios linfáticos cercanos.
  • N0: no hay cáncer en los ganglios linfáticos cercanos.
  • N1, N2, N3: indican el número y la ubicación de los ganglios linfáticos cancerosos. Mientras más alto es el número que sigue a la N, más alta es la cantidad de ganglios linfáticos cancerosos.

Metástasis distante (M)

  • MX: no es posible medir la metástasis.
  • M0: el cáncer no se diseminó a otras partes del cuerpo.
  • M1: el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.

Otras formas de describir el estadio

El sistema TNM ayuda a describir el cáncer en mucho detalle. Pero para muchos tipos de cáncer, las combinaciones de TNM se agrupan en cinco estadios más generales.  En este cuadro se incluyen los nombres de los estadios que el personal médico o de enfermería podría usar para describir el cáncer. 
 

Estadio Lo que significa
Estadio 0 Hay células anormales pero no se diseminaron al tejido cercano. Este estadio también se llama carcinoma in situ (CIS). El CIS no es cáncer, pero podría volverse canceroso.

Estadio I, estadio II y estadio III (también se usa: estadio 1, estadio 2 y estadio 3)

Hay cáncer. Mientras más alto es el número, más grande es el tumor canceroso y más extendido está en los tejidos cercanos.

Estadio IV (también se usa: estadio 4)

El cáncer se diseminó a otras partes distantes (lejanas) del cuerpo.

Mientras más alto es el número, más avanzado es el cáncer. Es frecuente el uso de letras y números después del primer número para describir más detalles del cáncer. Por ejemplo, el estadio 2 del cáncer de próstata podría ser 2A, 2B o 2C.

Hay otro sistema de estadificación para cualquier tipo de cáncer en el que usan cinco categorías principales. Este sistema se usa más en los registros del cáncer que con los médicos. Pero quizás la médica o el enfermero describan el cáncer con estos términos.

  • In situ: hay células anormales pero no se diseminaron al tejido cercano.
  • Localizado: el cáncer está limitado al lugar donde empezó y no hay signos de que se diseminó.
  • Regional: el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos, tejidos u órganos cercanos.
  • Distante: el cáncer se diseminó a otras partes distantes del cuerpo.
  • Desconocido: no hay suficiente información para determinar el estadio.

Para obtener más información sobre la estadificación del tipo de cáncer que tenga, consulte la información sobre tratamiento de cáncer de PDQ® para adultos y niños.