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El dolor y el cáncer (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • El cáncer, el tratamiento del cáncer o las pruebas de diagnóstico a veces producen dolor.
  • El dolor se puede controlar antes, durante y después de las pruebas y los procedimientos.
  • Los distintos tratamientos del cáncer quizás causen tipos específicos de dolor.
    • La neuropatía periférica es un tipo de dolor que a veces causa la quimioterapia.
  • El dolor del cáncer a veces afecta la calidad de vida y la capacidad de funcionar incluso después de terminar el tratamiento.
  • El control del dolor mejora la calidad de vida.
  • Cada paciente necesita un plan personal para controlar el dolor del cáncer.

El cáncer, el tratamiento del cáncer o las pruebas de diagnóstico a veces producen dolor.

El dolor es uno de los síntomas más comunes de los pacientes con cáncer. El dolor puede obedecer al cáncer, el tratamiento del cáncer o una combinación de factores. Los tumores, la cirugía, la quimioterapia intravenosa, la radioterapia, la terapia dirigida, las terapias de cuidados médicos de apoyo, como los bisfosfonatos, y los procedimientos diagnósticos a veces causan dolor.

Es más probable que los pacientes más jóvenes sufran de dolor por el cáncer y de crisis de dolor que los pacientes de más edad. Los pacientes de cáncer avanzado tienen un dolor más intenso y en muchos sobrevivientes de cáncer el dolor continúa después de que termina el tratamiento.

Este sumario trata sobre las maneras de controlar el dolor en los adultos que tienen cáncer.

El dolor se puede controlar antes, durante y después de las pruebas y los procedimientos.

Algunas pruebas y procedimientos son dolorosos. Es útil iniciar el control del dolor antes de comenzar el procedimiento. En ocasiones se usan medicamentos para ayudar a que se sienta tranquilo o se duerma. Las terapias como la imaginería o la relajación también pueden ayudar a controlar el dolor y la ansiedad relacionados con el tratamiento. Saber lo que sucederá durante el procedimiento y tener a un familiar o amigo que lo acompañe a veces ayuda a reducir la ansiedad.

Los distintos tratamientos del cáncer quizás causen tipos específicos de dolor.

Los pacientes quizás sientan diferentes tipos de dolor según los tratamientos que reciben, como los siguientes:

La neuropatía periférica es un tipo de dolor que a veces causa la quimioterapia.

La neuropatía periférica es un problema de los nervios que a veces causa dolor, adormecimiento y hormigueo en las manos y los pies. Los pacientes que reciben quimioterapia en ocasiones sufren de neuropatía periférica inducida por quimioterapia (NPIQ). En algunos pacientes, la NPIQ continúa después de terminar la quimioterapia.

Los estudios de medicamentos y productos naturales para tratar la NPIQ tuvieron resultados mixtos. La duloxetina es uno de los medicamentos estudiados para el tratamiento de la NPIQ.

Se informó sobre estudios de acupuntura para la NPIQ. Para obtener más información sobre estos estudios, consulte la sección sobre Neuropatía periférica causada por la quimioterapia en el sumario del PDQ Acupuntura.

El dolor del cáncer a veces afecta la calidad de vida y la capacidad de funcionar incluso después de terminar el tratamiento.

El dolor que es intenso o continúa después de que termina el tratamiento aumenta el riesgo de ansiedad y depresión. Es posible que la ansiedad y la depresión empeoren el dolor del cáncer de manera que es más difícil de controlar. Algunos pacientes son incapaces de trabajar debido a su dolor.

El control del dolor mejora la calidad de vida.

En la mayoría de los pacientes con cáncer el dolor se logra controlar. Aunque el dolor del cáncer casi nunca se controla por completo, hay formas de aliviar el dolor en la mayoría de los pacientes. El control del dolor mejora la calidad de vida durante el tratamiento del cáncer y después de que termina.

Cada paciente necesita un plan personal para controlar el dolor del cáncer.

El diagnóstico, el estadio del cáncer, la respuesta al dolor y las cosas que le gustan o no a cada persona son diferentes. Por esta razón, cada paciente necesita un plan personal para controlar el dolor del cáncer. Usted, su familia y su equipo de atención de la salud pueden trabajar juntos para controlar el dolor. Como parte del plan de control del dolor, es posible que su proveedor de atención de la salud le entregue a usted y a su familia instrucciones escritas para aliviar el dolor en su hogar. Pregunte a su proveedor de atención de la salud a quién debe llamar si tiene preguntas sobre el dolor.

Evaluación del dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • El equipo de atención de la salud le preguntará sobre su dolor para determinar el mejor tratamiento.
  • Para ayudar a controlar el dolor, se realizarán exámenes físicos y neurológicos.

El equipo de atención de la salud le preguntará sobre su dolor para determinar el mejor tratamiento.

Es importante encontrar temprano y tratar pronto la causa del dolor. El equipo de atención de la salud le ayudará a medir con frecuencia los niveles de dolor, como en los siguientes momentos:

  • Después de iniciar el tratamiento del cáncer.
  • Después de empezar cualquier tipo de tratamiento del dolor.
  • Cuando aparece un dolor nuevo.

Para obtener más información sobre el dolor, el equipo de atención de la salud le hará las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Cuánto tiempo dura el dolor?
  • ¿Dónde le duele? Le pedirán que muestre el sitio exacto del dolor en el cuerpo o en un dibujo del cuerpo.
  • ¿Qué tan fuerte es el dolor? Le pedirán que mida el dolor en una escala de 1 a 10, donde 10 es el dolor más fuerte.
  • ¿Ha habido cambios en el lugar que le duele, o en el momento en que se presenta el dolor?
  • ¿Qué hace que el dolor mejore o empeore?
  • ¿El dolor empeora durante ciertas horas del día o de la noche?
  • ¿Tiene una crisis de dolor (dolor intenso que empeora rápido aunque esté usando un medicamento para controlar el dolor)?
  • ¿Tiene dificultad para dormir, o se siente cansado, deprimido o ansioso?
  • ¿El dolor le impide realizar las actividades de la vida diaria, como comer, tomar un baño o desplazarse?

El equipo de atención de la salud también revisará sus antecedentes médicos, incluso los siguientes:

La información que da al equipo de atención de la salud se utilizará para decidir cómo ayudarlo a aliviar el dolor. Los tratamientos incluyen medicamentos u otras terapias sin medicamentos. En algunos casos, los pacientes se envían a consultar con especialistas en dolor o especialistas en cuidados paliativos. El equipo de atención de la salud trabajará con usted para decidir si los beneficios del tratamiento superan los riesgos. También le informarán qué tanto alivio del dolor presentará como resultado del tratamiento del dolor. Después de iniciar el control del dolor, el médico seguirá preguntando sobre la eficacia del tratamiento y hará los cambios necesarios.

En ocasiones, estas preguntas se hacen a un miembro de la familia o la persona a cargo de un paciente con problemas de habla, lenguaje o comprensión.

Para ayudar a controlar el dolor, se realizarán exámenes físicos y neurológicos.

Se realizarán los siguientes exámenes:

  • Examen físico: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para revisar el funcionamiento del encéfalo, la médula espinal y los nervios. Con el examen se verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, y el funcionamiento adecuado de los músculos, los sentidos y los reflejos. Esto también se llama neuroexamen o prueba neurológica.

El equipo de atención de la salud también evaluará sus necesidades psicológicas, sociales y espirituales.

Uso de medicamentos para controlar el dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • El médico prescribirá medicamentos según el dolor sea leve, moderado o intenso.
  • Para aliviar el dolor leve en ocasiones se usan acetaminofén y medicamentos antiinflamatorios no esteroides.
  • Los opioides se usan para aliviar el dolor moderado a intenso.
    • La mayoría de los pacientes con dolor causado por el cáncer reciben opioides en forma regular.
    • Los opioides se administran de diferentes maneras.
    • Los opioides causan efectos secundarios comunes.
  • Se pueden agregar otros medicamentos para ayudar a tratar el dolor.

El médico prescribirá medicamentos según el dolor sea leve, moderado o intenso.

El médico le recetará medicamentos para ayudarlo a aliviar el dolor. Estos medicamentos se deben tomar a las horas programadas para mantener una cantidad constante en el cuerpo e impedir que vuelva el dolor. Los medicamentos se toman por vía oral o de otras maneras, como por infusión o inyección.

Es posible que el médico le recete dosis adicionales de un medicamento que puede tomar cuando sea necesario para el dolor que se presenta entre las dosis programadas del medicamento. El médico ajustará la dosis de los medicamentos a sus necesidades.

Para medir la intensidad del dolor y decidir qué medicamento usar, se utiliza una escala de 0 a 10 como se explica a continuación:

  • 0 significa que no hay dolor.
  • 1 a 3 significa que el dolor es leve.
  • 4 a 6 significa que el dolor es moderado.
  • 7 a 10 significa dolor intenso.

Para las personas que tienen problemas para asignar un número al dolor, a veces se usan otras escalas de dolor que tienen caras felices o tristes. Estas escalas también son útiles para los adultos con problemas de memoria o pensamiento y para los niños pequeños.

Para aliviar el dolor leve en ocasiones se usan acetaminofén y medicamentos antiinflamatorios no esteroides.

El acetaminofén y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) ayudan a aliviar el dolor leve. Es posible administrarlos con opioides para el dolor moderado a grave.

Los analgésicos de este tipo son los siguientes:

Los efectos secundarios de los AINE incluyen problemas en el estómago, el riñón, el corazón y la sangre. Algunos pacientes, sobre todo aquellos de edad avanzada, que toman acetaminofén o AINE necesitan una vigilancia cuidadosa de los efectos secundarios. Para obtener más información, consulte la sección sobre Tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en pacientes de edad avanzada.

Los opioides se usan para aliviar el dolor moderado a intenso.

Los opioides son muy eficaces para aliviar el dolor moderado a intenso. Algunos pacientes con cáncer dejan de recibir el alivio que proporcionan los opioides si los usan durante mucho tiempo. Esto se llama tolerancia. Si su cuerpo deja de responder a la misma dosis, es posible que necesite dosis más altas, o un opioide diferente. La tolerancia a un opioide es una dependencia física a este, que no es lo mismo que una adicción (dependencia psicológica).

Desde 1999, ha aumentado la cantidad de recetas de opioides y el número de personas que mueren por sobredosis de medicamentos en los Estados Unidos. Aunque la mayoría de los pacientes a los que se les recetan opioides para el dolor del cáncer consumen estos medicamentos sin problemas, algunos se vuelven adictos a los opioides. El médico recetará y vigilará de cerca las dosis de opioides para que reciba un tratamiento para el dolor que no le cause daño.

Hay varios tipos de opioides:

El médico le recetará medicamentos y le indicará los horarios en que los debe tomar para obtener el mejor control del dolor. Además, es importante que los pacientes y los familiares a cargo de su cuidado conozcan la manera segura de usar, almacenar y eliminar los opioides.

La mayoría de los pacientes con dolor causado por el cáncer reciben opioides en forma regular.

Tomar opioides en forma regular ayuda a calmar el dolor y evita que empeore. El tiempo entre las dosis depende del opioide que se utilice. La mejor dosis es la cantidad de opioide que controla el dolor con menos efectos secundarios. Si se presenta tolerancia al opioide (que ya no produzca el efecto deseado con la misma dosis), tal vez se deba aumentar la dosis o se recete otro opioide.

Los opioides se administran de diferentes maneras.

Los opioides se administran de diferentes maneras, como las siguientes:

  • Vía oral (por boca): si el estómago y los intestinos funcionan bien, por lo general, los medicamentos se administran por vía oral. Los opioides por vía oral son fáciles de usar y por lo general son de bajo costo. Los opioides orales a veces se colocan bajo la lengua (vía sublingual) o en el interior de la mejilla (vía yugal) para que se absorban.
  • Vía rectal: si no puede tomar los opioides por vía oral, es posible administrar supositorios rectales.
  • Vía transcutánea: los parches de opioides se colocan sobre la piel (parches cutáneos).
  • Aerosol nasal: los opioides se pueden administrar en forma de aerosol nasal.
  • Vía intravenosa (IV): los opioides se administran en una vena solo cuando no se pueden usar métodos más simples y menos costosos, cuando estos no funcionan o cuando el paciente no los desea. Las bombas de analgesia controlada por el paciente (ACP) son una forma de controlar el dolor a través de la vía IV. Una bomba de ACP le permite controlar la cantidad de medicamento que utiliza. Con una bomba de ACP, recibe una dosis preestablecida de opioide cuando oprime un botón de una bomba computarizada conectada a un tubo pequeño. Una vez que se controla el dolor, es posible que el médico recete una dosis habitual de opioides teniendo en cuenta la cantidad que utilizó en la bomba de ACP.
  • Inyección subcutánea: los opioides se administran mediante una inyección en la capa de tejido graso debajo de la piel.
  • Inyección intraespinal: los opioides intraespinales se inyectan en el líquido que rodea la médula espinal. A veces se combinan con anestesia local para ayudar a algunos pacientes con un dolor difícil de controlar.

Los opioides causan efectos secundarios comunes.

El médico le explicará los efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento con opioides y los vigilará. Los efectos secundarios más comunes son los siguientes:

Las náuseas y la somnolencia se presentan con más frecuencia al comienzo del tratamiento con opioides y, a menudo, mejoran a los pocos días.

Los opioides hacen más lentas las contracciones y los movimientos musculares del estómago y los intestinos, lo que a veces produce endurecimiento de la materia fecal. Para mantener blanda la materia fecal y prevenir el estreñimiento, es importante tomar mucho líquido, aumentar el consumo de fibra en la alimentación, hacer ejercicio con frecuencia y tomar laxantes. A menos que haya problemas, como una obstrucción intestinal o diarrea, usted recibirá un plan de tratamiento para prevenir el estreñimiento e información sobre otros problemas digestivos que a veces se presentan mientras toma opioides.

Otros efectos secundarios del tratamiento con opioides son los siguientes:

Hable con el médico sobre los efectos secundarios que le molestan o se vuelven graves. El médico puede reducir la dosis del opioide, cambiarlo por otro opioide o cambiar la forma en que se administra para ayudar a disminuir los efectos secundarios. Para obtener más información sobre cómo hacer frente a los efectos secundarios, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Se pueden agregar otros medicamentos para ayudar a tratar el dolor.

Se pueden administrar otros medicamentos mientras toma opioides para aliviar el dolor. Estos son medicamentos que ayudan a los opioides a ser más eficaces, tratar los síntomas y a aliviar ciertos tipos de dolor. Se utilizan los siguientes tipos de medicamentos:

Hay grandes diferencias en la respuesta de los pacientes a estos medicamentos. Los efectos secundarios son comunes y se deben comunicar al médico.

Los bisfosfonatos (pamidronato, ácido zoledrónico e ibandronato) son medicamentos que se utilizan a veces cuando el cáncer se diseminó a los huesos. Se administran por infusión intravenosa y se combinan con otros tratamientos para disminuir el dolor y reducir el riesgo de fracturas en los huesos. Sin embargo, los bisfosfonatos a veces causan efectos secundarios graves. Hable con el médico si tiene un dolor intenso en los músculos o los huesos. Es posible que deba interrumpir la terapia con bisfosfonatos.

El uso de bisfosfonatos también se relaciona con el riesgo de osteonecrosis relacionada con un bisfosfonato (ORB). Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a la cabeza y el cuello.

El denosumab es otro medicamento que a veces se usa cuando el cáncer se disemina a los huesos. Se administra mediante inyección subcutánea y puede prevenir y aliviar el dolor.

Otros tratamientos para el dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • Bloqueos nerviosos
  • Tratamientos neurológicos
  • Cordotomía
  • Cuidados paliativos
  • Radioterapia
    • Radioterapia externa
    • Radiofármacos
  • Medicina física y rehabilitación
  • Terapias intregradoras

La mayor parte del dolor relacionado con el cáncer se controla con medicamentos, pero algunos pacientes sufren demasiados efectos secundarios de los medicamentos o tienen dolor en cierta parte del cuerpo que es necesario tratar de otras maneras. Puede hablar con el médico para ayudarlo a decidir qué métodos son mejores para aliviar el dolor. Otros tratamientos son los siguientes:

Bloqueos nerviosos

Un bloqueo nervioso consiste en la inyección de un anestésico local u otro medicamento en un nervio o alrededor de este para bloquear el dolor. Los bloqueos nerviosos ayudan a controlar el dolor que no se alivia de otras maneras. Los bloqueos nerviosos también sirven para encontrar de dónde viene el dolor, para pronosticar la respuesta del dolor a los tratamientos a largo plazo y para prevenir el dolor después de ciertos procedimientos.

Tratamientos neurológicos

En ocasiones se utiliza cirugía para colocar un dispositivo que suministra medicamentos o estimula los nervios con una corriente eléctrica suave.

Cordotomía

La cordotomía es un procedimiento quirúrgico menos común que se usa para aliviar el dolor mediante el corte de ciertos nervios de la médula espinal. Con esto se bloquea el dolor y las sensaciones de frío o calor. Este procedimiento se elige para pacientes que están cerca de la etapa final de la vida y tienen un dolor intenso que no se alivia de otra manera.

Cuidados paliativos

Algunos pacientes reciben ayuda de los servicios de cuidados paliativos. Los proveedores de cuidados paliativos también se llaman proveedores de cuidados médicos de apoyo. Dichos proveedores trabajan en equipos de médicos, enfermeros, especialistas de salud mental, trabajadores sociales, capellanes, farmacéuticos y dietistas. Algunas de las metas de los cuidados paliativos son las siguientes:

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Planificar la transición para la atención del cáncer avanzado en la etapa final de la vida.

Radioterapia

La radioterapia se utiliza para aliviar el dolor en pacientes con lesiones en la piel, tumores o cáncer que se diseminó a los huesos. Esto se llama radioterapia paliativa. Se administra como terapia local directamente en el tumor o dirigida hacia áreas más grandes del cuerpo. La radioterapia ayuda a que los medicamentos y otros tratamientos sean más eficaces porque reduce el tamaño de los tumores que causan dolor. La radioterapia quizás ayude a los pacientes con dolor de hueso para que se muevan más libremente y con menos dolor.

Se usan los siguientes tipos de radioterapia:

Radioterapia externa

Para la radioterapia externa se usa una máquina que envía rayos X de energía alta u otros tipos de radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo. La radioterapia externa alivia el dolor relacionado con el cáncer que se diseminó a los huesos. La radioterapia se administra en una sola dosis o dividida en varias dosis más pequeñas aplicadas durante un tiempo. La decisión de administrar la radioterapia en una sola dosis o en dosis divididas depende de la facilidad para acceder a los tratamientos y de sus costos. Es posible que algunos pacientes que encuentran poco o ningún alivio la primera vez que reciben radioterapia, se beneficien si se repite la radioterapia.

Los pacientes quizás presenten una crisis de dolor (empeoramiento pasajero del dolor en el área tratada) después de recibir radioterapia paliativa para el cáncer que se diseminó al hueso, pero este efecto secundario es pasajero.

Radiofármacos

Los radiofármacos son medicamentos que contienen una sustancia radiactiva que se utiliza para diagnosticar o tratar enfermedades como el cáncer. Los radiofármacos también se utilizan para aliviar el dolor del cáncer que se diseminó a los huesos. Una sola dosis de una sustancia radiactiva inyectada en una vena quizás alivie el dolor cuando el cáncer se diseminó a varias áreas de los huesos o cuando se deben tratar demasiadas áreas con radioterapia externa.

Medicina física y rehabilitación

Los pacientes de cáncer con dolor a veces pierden fuerza, la libertad de movimiento y la capacidad para realizar sus actividades diarias. Es posible que la fisioterapia o la terapia ocupacional ayuden a estos pacientes.

Para la medicina física se usan métodos físicos como ejercicios, y máquinas para prevenir y tratar una enfermedad o una lesión.

Algunos pacientes se envían a consultar con un fisiatra (un médico que se especializa en medicina física) que les formula un plan personal. Algunos fisiatras también están entrenados para realizar procedimientos para el tratamiento y control del dolor.

Terapias intregradoras

Es posible usar las terapias complementarias y alternativas combinadas con un tratamiento estándar para controlar el dolor. Este tipo de tratamiento también se llama terapias integradoras. La acupuntura, los grupos de apoyo y la hipnosis son algunas de las terapias integradoras que se han usado para aliviar el dolor.

Tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en pacientes de edad avanzada

Puntos importantes

  • Ciertos factores afectan el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en las personas de edad avanzada.
    • Es posible que a los pacientes de edad avanzada les receten más de un medicamento.
    • Al inicio se administran dosis más bajas
    • Es más probable que los pacientes de edad avanzada presenten efectos secundarios de los medicamentos
    • Los pacientes de edad avanzada tienen riesgo de tratamiento insuficiente (no recibir el tratamiento necesario).

Ciertos factores afectan el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en las personas de edad avanzada.

Es más probable que se presenten ciertos problemas en pacientes de 65 o más años de edad. Las personas a cargo de estos pacientes deben tener en cuenta las siguientes observaciones:

Es posible que a los pacientes de edad avanzada les receten más de un medicamento.

Los pacientes de edad avanzada quizás sufran más de una enfermedad crónica y tomen varios medicamentos para diferentes afecciones. Esto aumenta el riesgo de interacciones entre medicamentos. Cuando se administran varios medicamentos juntos, estos pueden cambiar la manera en que actúan en el cuerpo y afectar las enfermedades crónicas del paciente.

Al inicio se administran dosis más bajas

Los medicamentos para el dolor se inician en dosis más bajas en los pacientes de edad avanzada, luego se ajustan las dosis lentamente de acuerdo con las diferencias en el umbral de dolor, la expresión del dolor y los efectos en el funcionamiento físico y mental. Es posible que las dosis bajas proporcionen mejor alivio del dolor y mayor duración del efecto en los pacientes de edad avanzada en comparación con los pacientes más jóvenes.

Es más probable que los pacientes de edad avanzada presenten efectos secundarios de los medicamentos

En los pacientes de edad avanzada se deben vigilar de cerca los efectos secundarios de los opioides y los AINE. Para obtener más información, consultar la sección sobre efectos secundarios comunes de los opioides. Otros medicamentos que se administra para evitar los efectos secundarios que causan algunos AINE son los siguientes:

Los pacientes de edad avanzada tienen riesgo de tratamiento insuficiente (no recibir el tratamiento necesario).

Las siguientes son los motivos de tratamiento insuficiente en los pacientes de edad avanzada:

  • Los pacientes no informan que tienen dolor.
  • Los pacientes no pueden comunicar que tienen dolor.
  • Al médico le preocupan los efectos secundarios o los cambios de comportamiento que pueden causar los medicamentos para el dolor.

Si el dolor no se controla de forma adecuada en las personas de edad avanzada, es posible que se presenten otros problemas como los siguientes:

  • Disminución del funcionamiento físico o mental.
  • Recuperación lenta.
  • Cambios en el apetito o el sueño.
  • Aumento en la necesidad de cuidados y atención de otros problemas de salud.

El tratamiento de la depresión también ayuda a aliviar el dolor en los pacientes.

Información adicional sobre el dolor relacionado con el cáncer

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el dolor relacionado con el cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre las causas y el tratamiento del dolor. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ El dolor y el cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/dolor/dolor-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

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