Acupuntura (PDQ®)–Versión para pacientes

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Aspectos generales

  • La acupuntura es la aplicación de agujas, calor, presión y otros tratamientos en uno o más lugares de la piel, conocidos como puntos de acupuntura (vea la pregunta 1).
  • La acupuntura se ha utilizado en China y otros países asiáticos por miles de años, como parte de la medicina tradicional china (vea la pregunta 2).
  • En Estados Unidos, la acupuntura se ha utilizado por alrededor de 200 años (vea la pregunta 2).
  • La acupuntura se usa para tratar muchas enfermedades y dolencias, y en pacientes de cáncer. Los pacientes la utilizan para controlar el dolor y aliviar las náuseas y los vómitos, la fatiga, los sofocos, la xerostomía, la neuropatía, la ansiedad, la depresión y las dificultades para dormir (vea la pregunta 2).
  • La acupuntura puede ser eficaz porque causa reacciones físicas en las células nerviosas, la hipófisis y algunas partes del sistema nervioso central, al afectar la presión arterial y la temperatura del cuerpo (vea la pregunta 4).
  • Los estudios de acupuntura en el laboratorio y con animales para el tratamiento del cáncer indican que esta también puede ayudar a que el sistema inmunitario se fortalezca durante la quimioterapia (vea la pregunta 7).
  • Las pruebas más sólidas de los efectos de la acupuntura vienen de ensayos clínicos sobre el uso de la acupuntura para aliviar las náuseas y los vómitos, pero parece que la acupuntura resulta ser más eficaz en la prevención de los vómitos que en la reducción de las náuseas (vea la pregunta 8).
  • Es importante que el tratamiento de acupuntura lo administre un profesional capacitado que utilice un nuevo juego de agujas desechables (de un solo uso) para cada paciente (vea la pregunta 9).

Preguntas y respuestas sobre la acupuntura

  1. ¿Qué es la acupuntura?

    La acupuntura es la aplicación de agujas, calor, presión y otros tratamientos en uno o más lugares de la piel, que se llaman puntos de acupuntura (o acupuntos) para provocar cambios en el funcionamiento físico del organismo. El uso de la acupuntura forma parte de la medicina tradicional china (MTC). La MTC es un sistema médico que se ha utilizado por miles de años para prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades.

    La acupuntura se basa en la creencia de que qi (la energía vital) fluye por el organismo a lo largo de una red de canales que se llaman meridianos. Se dice que el qi afecta el estado espiritual, emocional, mental y físico de las personas. Según la medicina tradicional china, el qi tiene dos fuerzas: yin y yang. El yin y el yang son fuerzas opuestas que funcionan juntas para formar un todo. Las fuerzas del yin y el yang dependen una de la otra y se hacen entre sí en un ciclo sin fin, como el calor y el frío, el día y la noche, y la salud y la enfermedad. Nada es nunca todo yin o yang, ambos existen en todas las cosas, incluso las personas. Se cree que muchos de los órganos principales del cuerpo son pares de yin-yang, que deben estar en equilibrio para estar sanos. Cuando el yin y el yang de una persona no están en equilibrio, se puede bloquear el qi. El bloqueo del qi causa dolor, enfermedad u otros problemas de salud. En la MTC se utiliza la acupuntura, la alimentación, la terapia herbaria, la meditación, el ejercicio físico y el masaje para restablecer la salud al desbloquear el qi y corregir el equilibrio del yin y el yang dentro de la persona.

    La mayoría de los acupuntores en los Estados Unidos practican la acupuntura de acuerdo con las tradiciones de la medicina china. Sin embargo, hay otros tipos de acupuntura, como los que se usan para el tratamiento médico, que se basan en diferentes teorías acerca de los meridianos y las ubicaciones de los acupuntos.

  2. ¿Cuál es la historia del descubrimiento y el uso de la acupuntura como tratamiento complementario del cáncer?

    En China, el libro médico más antiguo conocido (siglo II a. C.) describe el uso de agujas para el tratamiento de problemas médicos. El uso del tratamiento se extendió a otros países de Asia y otras regiones del mundo, incluso Europa, en el siglo XVIII. En los Estados Unidos, la acupuntura se ha utilizado durante aproximadamente 200 años.

    La investigación sobre este tratamiento en los Estados Unidos se inició en 1976. Veinte años después, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la aguja de acupuntura como dispositivo médico. Muchas enfermedades se tratan con acupuntura. En el tratamiento del cáncer, se usa principalmente para controlar síntomas como los siguientes:

    Para los pacientes de cáncer, la acupuntura se usa como terapia complementaria, que es un tratamiento que se administra además del tratamiento convencional (estándar).

  3. ¿Cuál es la teoría detrás de la afirmación de que la acupuntura es útil para tratar el cáncer?

    Según la MTC, el qi se puede desbloquear mediante la aplicación de la acupuntura en ciertos lugares de la piel que se llaman acupuntos. Los acupuntos son sitios donde los meridianos llegan a la superficie del cuerpo. En el cuerpo humano hay más de 360 acupuntos y hay acupuntos específicos para cada afección que se trate.

  4. ¿Qué efectos físicos puede tener la acupuntura cuando se utiliza en pacientes de cáncer?

    La acupuntura puede provocar respuestas físicas en las células nerviosas, la hipófisis y algunas partes del encéfalo. Estas respuestas pueden hacer que el cuerpo libere proteínas, hormonas y sustancias químicas del sistema nervioso central que controlan varias funciones del cuerpo. Se propone que, de esta manera, la acupuntura afecta la presión arterial y la temperatura corporal, estimula la actividad del sistema inmunitario y hace que el cuerpo libere analgésicos naturales, como las endorfinas.

  5. ¿Cómo se administra la acupuntura?

    En el método de acupuntura que más se conoce, se usan agujas. Se introducen en los acupuntos de la piel agujas de acero inoxidable desechables, que son ligeramente más gruesas que un cabello humano. El acupuntor profesional determina los acupuntos correctos que se utilizan para el problema que se esté tratando. Las agujas introducidas se pueden girar, mover hacia arriba y hacia abajo con diferentes velocidades y profundidades, calentar o cargar con una corriente eléctrica baja. Hay otros métodos de acupuntura para los que no se utilizan agujas.

    Las siguientes son algunas técnicas de acupuntura:

    • Acupuntura auricular: colocación de agujas de acupuntura en acupuntos de la parte externa de la oreja para que coincidan con ciertas partes del cuerpo.
    • Electroacupuntura: procedimiento en el que se envían impulsos de corriente eléctrica débil a través de agujas de acupuntura colocadas en acupuntos de la piel.
    • Acupuntura de punto desencadenante: colocación de agujas de acupuntura en un lugar de la piel que está lejos de la parte dolorida del cuerpo. Los puntos desencadenantes son lugares del cuerpo relacionados con el dolor referido, que es dolor que no se siente donde se produjo una lesión, sino que es el dolor que se desplazó a lo largo de los nervios y se siente en otro lugar del cuerpo.
    • Acupuntura con láser: uso de rayos láser de baja potencia en lugar de una aguja de acupuntura para estimular un acupunto.
    • Inyección en puntos de acupuntura: uso de una jeringa y una aguja para inyectar medicamentos, vitaminas, extractos de hierbas u otros líquidos en un acupunto del cuerpo.
    • Acupuntura con microondas: uso de un dispositivo de microondas conectado a una aguja de acupuntura para administrar radiación de microonda en un acupunto.
    • Acupresión: tipo de terapia de masaje en la que se usan los dedos para presionar sobre un acupunto. En pacientes de cáncer, la acupresión se ha utilizado para controlar síntomas como el dolor, o las náuseas y los vómitos.
    • Moxibustión: tipo de terapia con calor en la que se quema una hierba sobre el cuerpo para entibiar un meridiano en un acupunto y aumentar el flujo de sangre y el qi. La hierba se puede colocar directamente sobre la piel, mantener cerca de esta durante varios minutos o colocarse en la punta de una aguja de acupuntura. También se pueden usar lámparas de calor para entibiar los acupuntos.
    • Acopamiento: procedimiento en el que se entibia una taza de vidrio redonda y se coloca boca abajo sobre un área del cuerpo y crear una succión que mantiene la taza adherida a la piel. El acopamiento se usa para aumentar el flujo de la sangre y el qi. Se cree que abre los poros de la piel y permite que las toxinas salgan del cuerpo.
  6. ¿Qué sienten los pacientes durante la administración de acupuntura?

    Los pacientes pueden tener una sensación de punción durante la acupuntura, que se conoce como sensación de qi, que les hace sentir pesadez, adormecimiento u hormigueo.

  7. ¿Se han llevado a cabo estudios preclínicos (de laboratorio o con animales) del uso de la acupuntura?

    Los estudios científicos sobre el uso de la acupuntura para tratar el cáncer y los efectos secundarios del cáncer solo comenzaron recientemente. Los estudios de laboratorio y con animales indican que la acupuntura puede reducir los vómitos causados ​​por la quimioterapia y puede ayudar a fortalecer el sistema inmunitario durante la quimioterapia. Los estudios con animales apoyan el uso de la electroacupuntura para aliviar el dolor que causa el cáncer. En los estudios de laboratorio y con animales también se ha observado cómo funciona la acupuntura en el tratamiento del cáncer; por ejemplo, el papel de la acupuntura en la estimulación de células nerviosas que promueven la liberación de hormonas en la sangre y las funciones inmunitarias, como el aumento del recuento de glóbulos sanguíneos y la mejora de la actividad de los linfocitos y los linfocitos citolíticos naturales.

  8. ¿Se ha realizado algún ensayo clínico (estudio de investigación con personas) sobre la acupuntura? En 1997, en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) se comenzó a evaluar la inocuidad y eficacia de la acupuntura como terapia complementaria para aliviar los síntomas relacionados con el cáncer y los efectos secundarios de los tratamientos del cáncer.

    También se han llevado a cabo estudios de acupuntura en China y en otros países, como Inglaterra, Francia, Australia, Japón y Suecia.

    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en el sistema inmunitario

      Se han realizado estudios en seres humanos sobre el efecto de la acupuntura en el sistema inmunitario y en ellos se indica que la acupuntura puede mejorar la respuesta inmunitaria.

    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en el dolor

      En los estudios clínicos, la acupuntura redujo la cantidad de dolor que causa el cáncer en algunos pacientes. En un estudio, la mayoría de los pacientes tratados con acupuntura pudieron dejar de tomar medicamentos para aliviar el dolor o tomar dosis más pequeñas. Sin embargo, los resultados de estos estudios no se consideran sólidos debido a las deficiencias en su diseño y tamaño. Se necesitan estudios en los que se utilicen métodos científicos rigurosos para demostrar cómo la acupuntura afecta el dolor.

      En 4 de 5 ensayos clínicos con distribución al azar sobre el dolor después de una cirugía, la acupuntura redujo el dolor. Los estudios incluyeron un número pequeño de pacientes y no se conocían los tratamientos adicionales que habían recibido; además, en algunos de los estudios no hubo un tratamiento con placebo. Se necesitan más ensayos para responder a todas las preguntas.

    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en el dolor muscular y articular producidos por los inhibidores de la aromatasa

      Los inhibidores de la aromatasa, un tipo de terapia con hormonas para mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama dependiente de hormonas, pueden causar dolor en los músculos y articulaciones.

      Los estudios sobre la acupuntura aplicada para el dolor que causan los inhibidores de la aromatasa son los siguientes:

      • En cuatro ensayos con distribución al azar y controlados, se compararon los efectos de la acupuntura verdadera y la acupuntura simulada para reducir estos síntomas. En el caso de la acupuntura simulada las agujas no se colocan tan profundamente y no se colocan en los mismos lugares del cuerpo. En ninguno de los cuatro ensayos se observaron efectos secundarios de la acupuntura verdadera o la acupuntura simulada. En un ensayo, se observó que la acupuntura verdadera fue mucho mejor que la simulada para aliviar el dolor en las articulaciones y los músculos pero, en los otros tres ensayos no se observó este alivio. En uno de los estudios, los pacientes sometidos a acupuntura verdadera tuvieron más alivio del dolor que un grupo de control de pacientes que estaban esperando recibir tratamiento después.
      • En un estudio de observación se observó que la acupuntura es inocua; los pacientes reciben ayuda tanto por la acupuntura verdadera como la simulada y ambas pueden aliviar más el dolor que la atención estándar.
      • En una revisión de 17 922 pacientes, estos informaron que la acupuntura verdadera alivió mucho mejor el dolor que la acupuntura simulada.

      En un ensayo clínico con distribución al azar que está en curso con 228 pacientes, se está comparando la acupuntura verdadera con la acupuntura simulada y la atención médica estándar en sobrevivientes de cáncer de mama con dolor en los músculos o las articulaciones causado por los inhibidores de la aromatasa.

    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en las náuseas y los vómitos causados ​​por los tratamientos del cáncer

      Las pruebas más sólidas acerca del efecto de la acupuntura se obtuvieron en ensayos clínicos sobre la práctica de la acupuntura para aliviar las náuseas y los vómitos.

      Náuseas y vómitos causados por la quimioterapia, la cirugía y las náuseas matutinas:

      • En una revisión de 2013 que incluyó 41 ensayos con distribución al azar y controlados, se encontró que la acupuntura fue útil como tratamiento complementario de las náuseas y vómitos causados por la quimioterapia.
      • En otra revisión de 11 ensayos clínicos con distribución al azar publicados entre 1987 y 2003, se observó que un número menor de pacientes sometidos a quimioterapia en los grupos de acupuntura tenían vómitos. No todos los estudios tenían un grupo de control de acupuntura simulada. También se halló en la revisión que la acupresión puede aliviar las náuseas que causa la quimioterapia, aunque los estudios no incluían un grupo controlado con placebo.
      • En una comparación de estudios, se indica que el punto específico de acupuntura que se utiliza puede determinar una diferencia en la eficacia de la acupuntura para aliviar las náuseas causadas por la quimioterapia.

      Náuseas y vómitos causados por la radioterapia:

      • Se comparó a los pacientes que recibieron acupuntura verdadera o acupuntura simulada con pacientes que recibieron solo atención estándar para prevenir las náuseas y vómitos. En el estudio se encontró que los pacientes en ambos grupos de acupuntura verdadera y simulada tenían menos náuseas y vómitos que aquellos en el grupo de atención estándar.
    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en los sofocos de pacientes tratados por cáncer

      La terapia con hormonas puede causar sofocos en mujeres con cáncer de mama y en hombres con cáncer de próstata.

      • En seis ensayos clínicos con distribución al azar, se estudió el uso de la acupuntura para prevenir los sofocos en sobrevivientes de cáncer de mama. En estos ensayos, se encontró que la acupuntura fue inocua y disminuyó en gran medida los sofocos. No resultó claro si la acupuntura verdadera en estos ensayos fue más eficaz que la acupuntura simulada.
      • En un ensayo aleatorizado realizado en 2015 sobre electroacupuntura en sobrevivientes de cáncer de mama con sofocos, se establecieron cuatro grupos de tratamiento: electroacupuntura, acupuntura simulada, un medicamento y un placebo. En el ensayo se estudió cuán eficaz era la acupuntura simulada en comparación con el placebo y también se comparó el alivio de los sofocos en todos los grupos. En el estudio se encontró que la acupuntura simulada fue mucho más eficaz que los medicamentos o el placebo, y que tanto la electroacupuntura como la acupuntura simulada proporcionaron alivio más duradero que el medicamento.
      • En un ensayo aleatorizado realizado en 2016 se comparó el uso de la acupuntura y el autocuidado (descrito en un folleto informativo entregado a todos los pacientes) con solo el autocuidado en sobrevivientes de cáncer de mama. En el estudio se observó que al agregar la acupuntura se reducían los sofocos después de 12 semanas de tratamiento y en las visitas de seguimiento a los 3 y 6 meses. También se halló que la acupuntura mejoró de forma notable la calidad de vida de los pacientes.
      • En algunos estudios se informó que la acupuntura puede aliviar los sofocos de los pacientes de cáncer de próstata sometidos a terapia de privación de andrógenos.
    • Estudios del efecto de la acupuntura sobre la fatiga en los pacientes tratados por cáncer

      La fatiga es un síntoma común en los pacientes de cáncer y un efecto secundario frecuente de la quimioterapia y la radioterapia.

      • En varios ensayos clínicos con distribución al azar se estudió el uso de la acupuntura para reducir la fatiga relacionada con el cáncer. En estos ensayos, se encontró que la acupuntura mejoró mucho la fatiga relacionada con el cáncer en comparación con la atención estándar sola. No está claro si la acupuntura verdadera es más eficaz que la acupuntura simulada.
    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en la xerostomía (boca seca) en pacientes tratados por cáncer

      Se han realizado varios ensayos clínicos para estudiar el efecto de la acupuntura en el tratamiento y la prevención de la xerostomía (boca seca) causada por la radioterapia administrada a pacientes de carcinoma de nasofaringe y cáncer de cabeza y cuello.

      • En dos estudios, se comparó la acupuntura con la atención estándar para la prevención de la xerostomía en pacientes tratados con radioterapia. En los estudios, se encontró que los pacientes tratados con acupuntura tenían menos síntomas y un aumento del flujo de saliva.
      • En estudios en los que se comparó la acupuntura con la atención estándar para tratar la xerostomía causada por la radioterapia, la acupuntura fue superior que la atención estándar para mejorar los síntomas de xerostomía.
      • En dos ensayos con distribución al azar y controlados se comparó la acupuntura verdadera con la simulada para prevenir y tratar la xerostomía. En estos ensayos, se encontró que tanto la acupuntura verdadera como la simulada aumentaron el flujo de saliva.
      • En un estudio de prevención, se comparó la acupuntura con la atención estándar para tratar la xerostomía; se encontró que los pacientes tratados con acupuntura informaron tener menos síntomas y mejor flujo de saliva que aquellos en el grupo de atención estándar.
      • En un estudio sobre los efectos a largo plazo de la acupuntura sobre la xerostomía, se encontró que los pacientes presentaban mejor flujo salival a los seis meses a partir del tratamiento que antes de este. Los pacientes que recibieron más acupuntura tuvieron un aumento del flujo de saliva a los 3 años en comparación con los pacientes que no continuaron con el tratamiento de acupuntura.

      Están en curso otros ensayos.

    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en la neuropatía periférica causada por los medicamentos contra el cáncer

      La neuropatía periférica es un problema de los nervios que produce dolor, adormecimiento, cosquilleo, hinchazón y debilidad muscular en distintas partes del cuerpo. Por lo general, comienza en las manos o los pies y empeora con el tiempo. La causa de la neuropatía periférica puede ser la quimioterapia, otros tratamientos o afecciones. Se puede volver tan grave que se debe reducir o detener el tratamiento del cáncer. Si se deja sin tratar, puede incapacitar al paciente y disminuir su calidad de vida.

      Se realizaron varios estudios pequeños sobre el uso de la acupuntura para tratar la neuropatía periférica causada por la quimioterapia u otros medicamentos contra el cáncer. En la mayoría de los estudios se encontró que la acupuntura disminuyó el dolor y mejoró el funcionamiento de los nervios. Sin embargo, en un ensayo aleatorizado controlado, se encontró que la acupuntura no fue más eficaz que un placebo. Se necesitan ensayos controlados aleatorizados más grandes.

    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en el linfedema de pacientes de cáncer de mama

      El linfedema es una afección por la que el líquido linfático se acumula en los tejidos y causa hinchazón. Se puede presentar en un brazo o una pierna si los vasos linfáticos se bloquean, están dañados o se extraen mediante cirugía. El linfedema es una preocupación de toda la vida para muchos pacientes de cáncer de mama.

      Ha habido numerosos informes de caso y estudios en los que se observó que la acupuntura es inocua y puede disminuir la hinchazón y aliviar los síntomas en pacientes con linfedema en los brazos y piernas. En un ensayo clínico aleatorizado, se encontró que la acupuntura impide que el linfedema empeore, pero no redujo la hinchazón o los síntomas. Son necesarios más estudios.

    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en el íleo causado por una cirugía para el cáncer

      Después de una cirugía para el cáncer, algunos pacientes presentan íleo, la insuficiencia de los músculos gastrointestinales (GI) para desplazar los alimentos a través del tubo GI. En tres ensayos clínicos aleatorizados se estudió la acupuntura para esta afección y se obtuvieron distintos resultados:

      • En un ensayo en el que se comparó la acupuntura con la atención estándar se notificó que la acupuntura no fue eficaz.
      • En un ensayo en el que se comparó la acupuntura verdadera con la acupuntura simulada no se encontraron diferencias entre ambas.
      • En un ensayo en el que se comparó la acupuntura verdadera, la acupuntura simulada y la no administración de acupuntura, se encontró que la acupuntura verdadera disminuyó el tiempo de duración del íleo.
    • Estudios sobre el efecto de la acupuntura en las dificultades para dormir

      En un estudio en el que se comparó la acupuntura con el medicamento fluoxetina (que se usa para tratar la depresión), se encontró que la acupuntura fue más eficaz para aliviar la depresión y mejorar el sueño. En otro estudio, se encontró que la acupuntura mejoró el sueño un poco mejor que la atención estándar. Se necesitan más estudios.

    • Estudios del efecto de la acupuntura sobre otros síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer

      El objetivo de la mayoría de los ensayos de observación clínica y de los ensayos clínicos de acupuntura en pacientes con cáncer ha sido estudiar los efectos de la acupuntura sobre los síntomas del cáncer y los efectos secundarios causados ​​por el tratamiento del cáncer, incluso la pérdida de peso, la tos, la tos con sangre, la fiebre, la ansiedad, la depresión, la proctitis, los problemas del habla, el bloqueo del esófago y el hipo. En los estudios se demostró que, para muchos pacientes, el tratamiento con acupuntura alivia los síntomas o impide que estos empeoren.

  9. ¿Se ha informado sobre algunos efectos secundarios o riesgos de la acupuntura?

    Se han comunicado pocas complicaciones. Los problemas se deben al uso de agujas que no son estériles (libres de gérmenes) y de la colocación de la aguja en el lugar equivocado, el movimiento del paciente o un defecto en la aguja. Los problemas incluyen malestar y dolor durante el tratamiento; sensación de cansancio, mareos o somnolencia, e infecciones. Debido a que la quimioterapia y la radioterapia debilitan el sistema inmunitario del cuerpo, se debe utilizar un método estricto para limpiar la aguja cuando se administra acupuntura a los pacientes de cáncer. Es importante que el tratamiento lo administre un acupuntor experto que utilice un juego nuevo de agujas desechables (de un solo uso) para cada paciente.

  10. ¿La acupuntura está aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para usar en el tratamiento del cáncer?

    En 1996, la FDA aprobó las agujas de acupuntura para su uso por un profesional autorizado. La FDA exige que se utilice, agujas estériles y atóxicas que estén etiquetadas para un solo uso únicamente por profesionales autorizados.

    Más de 40 estados y el Distrito de Columbia tienen leyes que regulan la práctica de la acupuntura. La Comisión Nacional de Certificación de Acupuntura y Medicina Oriental (National Certification Commission for Acupuncture and Oriental Medicine www.nccaom.org) certifica a los profesionales de la acupuntura y la medicina tradicional china (MTC). La mayoría de los estados exigen esta certificación.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de la acupuntura para el tratamiento de las personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Acupuntura. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/acupuntura-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 15 de diciembre de 2016

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Acupuntura (PDQ®)–Versión para pacientes fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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