Cáncer recurrente: cáncer que regresa

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Madre e hija asiáticas tocando sus frentes

Cuando el cáncer regresa después de tratamiento, los doctores lo llaman recidiva o recurrencia del cáncer. Enterarse de que el cáncer ha regresado puede causar sentimientos de choque, de ira, tristeza y temor.  Pero usted tiene ahora algo que no tenía antes— experiencia. Usted ya ha pasado por el cáncer una vez y sabe lo que le espera. También, recuerde que los tratamientos pueden haber mejorado desde que le dieron el diagnóstico por primera vez. Nuevos medicamentos o nuevos métodos pueden ayudar en su tratamiento o para controlar los efectos secundarios. En algunos casos, tratamientos mejorados han ayudado a hacer que el cáncer sea una enfermedad crónica que la gente puede controlar por muchos años.

¿Por qué regresa el cáncer?

El cáncer que regresa empieza con células cancerosas que el primer tratamiento no pudo destruir o eliminar por completo. Esto no significa que el tratamiento que recibió usted fuera equivocado. Solo significa que un número pequeño de células cancerosas sobrevivieron al tratamiento y eran demasiado pequeñas para aparecer en pruebas de seguimiento. Con el tiempo, estas células crecieron hasta convertirse en tumores o en cáncer que su doctor puede detectar ahora.

Algunas veces, un nuevo tipo de cáncer aparece en personas que tienen antecedentes de cáncer. Cuando esto sucede, el cáncer nuevo se conoce como un segundo cáncer primario. El segundo cáncer primario es diferente del cáncer recurrente, o que regresa.

Tipos de cáncer recurrente

Los doctores describen el cáncer recurrente según el lugar en donde se forma y la diseminación o extensión que haya tenido. Los diferentes tipos de recurrencia son:

  • Recurrencia local significa que el cáncer está en el mismo lugar que el cáncer original o muy cerca de él.
  • Recurrencia regional significa que el tumor ha crecido en los ganglios linfáticos o en tejidos cercanos al cáncer original.
  • Recurrencia distante significa que el cáncer se ha diseminado o extendido a órganos o tejidos lejos del cáncer original. Cuando el cáncer se disemina a un lugar distante del cuerpo, esto se llama metástasis. Cuando el cáncer se disemina, todavía es el mismo tipo de cáncer. Por ejemplo, si usted tuvo cáncer de colon, puede regresar en su hígado. Pero el cáncer se llama aún cáncer de colon.

Estadificación del cáncer recurrente

Para determinar el tipo de recurrencia que usted tiene, usted tendrá muchas de las mismas pruebas que tuvo cuando se diagnosticó su cáncer primero. Pruebas ayudarán a determinar a dónde regresó el cáncer en su cuerpo, si se ha diseminado el cáncer y cuánto. Su doctor puede referirse a esta nueva evaluación de su cáncer como a una "re-estadificación”.

Después de las pruebas, el doctor puede asignar un nuevo estadio al cáncer. Se añadirá una “r” al principio del estadio nuevo para indicar que es una re-estadificación. El estadio original al momento del diagnóstico no cambia.

Vea nuestra información sobre Diagnóstico para enterarse más acerca de las pruebas que pueden usarse para evaluar un cancer recurrente.

Tratamiento para cáncer recurrente

El tipo de tratamiento que usted tenga para el cáncer recurrente dependerá de su tipo de cáncer y de cuánto se haya diseminado. Para saber qué tratamientos pueden usarse para tratar su cáncer recurrente, encuentre el tipo de su cáncer entre los resúmenes de PDQ® de tratamiento de cáncer para cánceres de adultos y de niños.

  • Publicación: 18 de enero de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.