Instantánea del cáncer de tiroides

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Incidencia y mortalidad

El cáncer de tiroides ocupa el noveno lugar entre los cánceres más comunes en Estados Unidos. Se calcula que en 2014, cerca de 63 000 estadounidenses serían diagnosticados con cáncer de tiroides, y alrededor de 19 000 morirían debido a dicha enfermedad. La incidencia general del cáncer de tiroides en Estados Unidos ha aumentado en las últimas décadas en personas de todos los grupos raciales y étnicos, tanto en hombres como en mujeres.

La incidencia del cáncer de tiroides está aumentando con más rapidez que la de cualquier otro tipo de cáncer en Estados Unidos. Este aumento puede explicarse en parte, pero no del todo, por la mejora en los métodos de detección. Los índices de incidencia de cáncer de tiroides varían tanto por sexo como por raza, y la incidencia es casi tres veces más alta en las mujeres que en los hombres y alrededor de dos veces más alta en los blancos que en los afroamericanos. Después de los blancos, los asiáticos y los nativos de las islas del Pacífico son quienes tienen la incidencia más alta. Los índices generales de mortalidad continúan siendo bajos a pesar de que aumentaron un promedio de 0,8 por ciento por año desde 2002 a 2011.

La mayoría de las personas que padecen cáncer de tiroides tienen entre 25 y 65 años de edad. Los factores de riesgo del cáncer de tiroides son ser mujer, exposición a la radiación en la cabeza y el cuello durante la niñez, exposición a la lluvia radiactiva, antecedentes personales de bocio, antecedentes familiares de enfermedad de tiroides o de cáncer de tiroides, algunos trastornos genéticos y ascendencia asiática. No hay exámenes de detección de rutina para el cáncer de tiroides. Los tratamientos convencionales son la cirugía, la radioterapia (incluida la terapia con yodo radiactivo), la quimioterapia, la terapia con hormonas tiroideas y la terapia dirigida.

Gráficos lineales de incidencia y mortalidad por cáncer de tiroides en EE. UU. por cada 100 000 personas, por raza y sexo, 1991 y 2011. En 2011, las mujeres blancas tuvieron la incidencia más alta, seguidas por las mujeres afroamericanas, los hombres blancos y los hombres afroamericanos. En 2011, los hombres blancos, las mujeres blancas y las mujeres afroamericanas tuvieron el mismo índice de mortalidad, 1 caso por 200 000 personas; el índice de mortalidad en hombres afroamericanos es levemente inferior.

Fuente: Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estadísticas y gráficos adicionales están disponibles en el sitio web de SEER.

Ejemplos de actividades del NCI relevantes al cáncer de tiroides

Selección de adelantos en la investigación del cáncer de tiroides

Gráfico circular de la cartera de investigación del Instituto Nacional del Cáncer para el cáncer de tiroides. Porcentaje del total de dólares por área científica. Año fiscal 2013. Biología 34%. Etiología o causas del cáncer, 22%. Prevención, 1%. Detección temprana, diagnóstico y pronóstico, 12%. Tratamiento, 21%. Control del cáncer, supervivencia e investigación de resultados, 5%. Sistemas de modelos científicos, 5%.

Fuente: Cartera de Investigación Financiada por el NCI. Solo se incluyen aquellos proyectos que tuvieron asignados códigos del esquema científico común. Una descripción de proyectos de investigación relevantes se encuentra en el sitio web de la Cartera de Investigación Financiada por el NCI.

 

  • Los inhibidores de la histona deacetilasa belinostat y panobinostat, solos o en combinación con varios inhibidores de la tirosina cinasa, inhibieron el crecimiento y causaron apoptosis en un panel de líneas celulares cancerosas de tiroides; y además, belinostat inhibió el crecimiento tumoral en ratones con xenoinjertos de cáncer de tiroides. Estos hallazgos indicarían que los inhibidores de la histona deacetilasa podrían servir para el tratamiento de los cánceres de tiroides intensivos. Publicación: julio de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Se hallaron mutaciones en la región del gen telomerasa que controla su expresión en diversos tipos de cánceres de tiroides y fueron más prevalentes en los cánceres de tiroides agresivos; esto indicaría que estas mutaciones podrían participar en la oncogenia de la tiroides, y en la evolución y el nivel de agresividad del cáncer de tiroides. Publicación: agosto de 2013. [Resumen de PubMed]
  • Se identificaron oncogenes de fusión en la mayoría de las 26 muestras de cáncer de tiroides obtenidas de pacientes expuestos a radiación ionizante durante la infancia debido al accidente nuclear en Chernóbil. Publicación: octubre de 2013. [Resumen de PubMed]
  • En un estudio retrospectivo de casos y controles de pacientes que se sometieron a ecografías de tiroides se halló que tres características encontradas en ecografías de nódulos tiroideos asintomáticos se relacionaron con el riesgo de cáncer de tiroides, estas fueron: microcalcificaciones, tamaño mayor a 2 cm y composición sólida. La validación de estos hallazgos en un estudio prospectivo podría permitir el uso de técnicas de imaginología para identificar a los pacientes que tienen un riesgo bajo de padecer cáncer de tiroides y para quienes se podría retrasar la realización de una biopsia. Publicación: octubre de 2013. [Resumen de PubMed]

Tendencias en el financiamiento del Instituto Nacional del Cáncer para la investigación del cáncer de tiroides

La inversión del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI)1 en la investigación del cáncer de tiroides fue de USD 19,6 millones en el año fiscal 2013. Además de los fondos descritos en el gráfico, en los años fiscales 2009 y 2010 el NCI destinó USD 3,4 millones del fondo del American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) para la investigación del cáncer de tiroides.

Gráfico de barras de inversiones del NCI para la investigación del cáncer de tiroides, 2009 a 2013: Año fiscal 2009, USD 14,7 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,97 mil millones. 2010, USD 15,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,10 mil millones. 2011, USD 16,2 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,06 mil millones. 2012, USD 16,5 millones del presupuesto total del NCI de USD 5,07 mil millones. 2013, USD 19,6 millones del presupuesto total del NCI de USD 4,79 mil millones.

Fuente: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI.

Recursos adicionales sobre el cáncer de tiroides


  • 1 La estimación de la inversión del NCI está basada en el financiamiento asociado con una amplia gama de actividades científicas evaluadas por expertos. Para obtener información adicional sobre planificación y presupuestos de investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), visite About NIH.
Nota: En esta página hay enlaces que llevan a información que solamente está disponible en inglés.
  • Publicación: 5 de noviembre de 2014