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Síndromes cardiopulmonares (PDQ®)

  • Actualizado: 14 de noviembre de 2014

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Tos crónica

En algunos pacientes la tos crónica puede ser causa de gran sufrimiento.[1] La tos crónica puede causar dolor, interferir con el sueño, agravar la disnea y empeorar la fatiga. Las causas de la tos se pueden clasificar de manera muy parecida a las causas de la disnea.

Un abordaje de la tos crónica en el entorno de la atención paliativa de los pacientes es considerar los diagnósticos diferenciales que se resumen a continuación:

  • Causas de tos relacionadas con neoplasias malignas; por ejemplo, irritación directa por la presencia de un tumor o una fístula traqueoesofágica.
  • Tos relacionada con fármacos: descartar la tos inducida por sustancias que contengan inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina.
  • Otras causas de tos que no se relacionan con el cáncer: descartar asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, trastornos por reflujo e insuficiencia cardíaca crónica.

La terapia óptima para la tos crónica es el tratamiento del trastorno subyacente; por ejemplo:

  • Radioterapia para la masa tumoral endobronquial subyacente que irrita las vías respiratorias.
  • Endoprótesis en la fístula traqueoesofágica.
  • Drenaje de un derrame pleural.
  • Corticosteroides para linfangitis carcinomatosa.

Con frecuencia, se utilizan sustancias antitusígenas como los opioides. Las pruebas anecdóticas indican que los anestésicos locales inhalados pueden desempeñar una función pero que se deben utilizar juiciosamente y con moderación; su sabor no es placentero y debilitan el reflejo faríngeo; asimismo, se documentaron reacciones anafilácticas a los conservantes en estas soluciones. Los antitusivos opioides y no opioides, como dextrometorfán, podrían actuar de modo sinérgico, pero se necesitan más estudios para confirmar esta hipótesis.[1] Se encontró que la gabapentina es más eficaz que el placebo para la tos crónica refractaria, aunque en este estudio no se incluyó específicamente a pacientes de cáncer.[2]

En casos donde hay aumento de la producción de esputo, se ha utilizado expectorantes y mucolíticos, pero los efectos no se han evaluado bien. La sal de cromoglicato inhalada parece prometedora como método inocuo de control de la tos crónica relacionada con el cáncer de pulmón.[3]

Bibliografía
  1. Dudgeon DJ, Rosenthal S: Management of dyspnea and cough in patients with cancer. Hematol Oncol Clin North Am 10 (1): 157-71, 1996.  [PUBMED Abstract]

  2. Ryan NM, Birring SS, Gibson PG: Gabapentin for refractory chronic cough: a randomised, double-blind, placebo-controlled trial. Lancet 380 (9853): 1583-9, 2012.  [PUBMED Abstract]

  3. Moroni M, Porta C, Gualtieri G, et al.: Inhaled sodium cromoglycate to treat cough in advanced lung cancer patients. Br J Cancer 74 (2): 309-11, 1996.  [PUBMED Abstract]