¿Prequntas sobre el cáncer?

Fatiga (PDQ®)

Versión para pacientes

Información general sobre la fatiga

La fatiga es el efecto secundario más frecuente del tratamiento de cáncer.

Los tratamientos del cáncer, como la quimioterapia, la radioterapia y la terapia biológica pueden causar fatiga a los pacientes de cáncer. La fatiga es también un síntoma común de algunos tipos de cáncer. Los pacientes describen la fatiga como sentirse cansados, débiles, agotados, pesados, lentos, o sin energía o empuje para funcionar. La fatiga de los pacientes de cáncer se puede llamar fatiga del cáncer, fatiga relacionada con el cáncer y fatiga relacionada con el tratamiento del cáncer.

La fatiga relacionada con el cáncer es diferente de la fatiga que sienten las personas sanas.

Cuando una persona sana está cansada por las actividades diarias, su fatiga se puede aliviar cuando duerme y descansa. La fatiga relacionada con el cáncer es diferente. Los pacientes con cáncer se cansan después de realizar menos actividad que las personas que no sufren de cáncer. Además, la fatiga relacionada con el cáncer no se alivia completamente cuando se duerme y descansa, y puede durar durante mucho tiempo. La fatiga generalmente disminuye después de terminar el tratamiento del cáncer, pero los pacientes todavía pueden sentir algo de fatiga durante meses o años.

La fatiga puede reducir calidad de vida de un paciente.

La fatiga puede afectar a todas las áreas de la vida porque hace que el paciente se sienta demasiado cansado para participar en las actividades diarias, relaciones, acontecimientos sociales y actividades comunitarias. Los pacientes pueden faltar al trabajo o la escuela, pasar menos tiempo con los amigos y la familia, o pasar más tiempo durmiendo. En algunos casos, la fatiga física conduce a la fatiga mental y cambios en el estado de ánimo. Esto puede hacer difícil que el paciente preste atención, recuerde cosas y piense claramente. El dinero se puede convertir en un problema si el paciente necesita tomar la licencia de un trabajo o dejar de trabajar completamente. La pérdida de trabajo puede conducir a la pérdida del seguro de enfermedad. Todas estas cosas pueden reducir la calidad de vida y la autoestima del paciente.

Si se obtiene ayuda para la fatiga, se pueden prevenir algunos de estos problemas y mejorar la calidad de vida.

  • Actualización: 31 de marzo de 2014