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Exámenes de detección del cáncer de cuello uterino (PDQ®)

  • Actualizado: 10 de abril de 2014

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Aspectos generales

Exámenes de detección con la prueba de Papanicolaou (Pap): beneficios
Exámenes de detección con la prueba de Papanicolaou (Pap): perjuicios
Exámenes de detección con la prueba del ADN del virus del papiloma humano: beneficios
Exámenes de detección con la prueba del ADN del virus del papiloma humano: perjuicios
Exámenes de detección en mujeres sin cuello uterino

También se encuentran disponibles sumarios del PDQ sobre Prevención del cáncer de cuello uterino, Tratamiento del cáncer de cuello uterino y Grados de comprobación científica de los estudios de investigación sobre detección y prevención del cáncer.

Exámenes de detección con la prueba de Papanicolaou (Pap): beneficios

Sobre la base de pruebas sólidas, los exámenes de detección periódicos del cáncer de cuello uterino con la prueba de Papanicolaou en las mujeres apropiadas reducen la mortalidad por este cáncer. Los beneficios de someter a estas pruebas a mujeres menores de 21 años son reducidos debido a la prevalencia baja de lesiones que evolucionarán a cáncer invasivo. Las pruebas de detección en mujeres mayores de 65 años no son beneficiosas si tienen antecedentes recientes de pruebas con resultados negativos.[1-3]

Magnitud del efecto: los exámenes de detección regulares por medio de la prueba de Pap disminuyen la incidencia y la mortalidad por cáncer de cuello uterino en por lo menos 80%.

Diseño de estudio: estudios demográficos y estudios de cohortes.
Validez interna: buena.
Coherencia: buena.
Validez externa: buena.
Exámenes de detección con la prueba de Papanicolaou (Pap): perjuicios

Sobre la base de pruebas sólidas, los exámenes de detección periódicos con la prueba de Pap conduce a procedimientos diagnósticos adicionales (por ejemplo, colposcopia) y al tratamiento de lesiones intraepiteliales escamosas de grado bajo (LSIL), que tienen consecuencias a largo plazo en términos de fecundidad y embarazos. Estos perjuicios son mayores para las mujeres jóvenes que presentan una prevalencia más alta de LSIL, que son lesiones que a menudo desaparecen sin tratamiento. Los perjuicios para las mujeres jóvenes también aumentan porque tienen una tasa más alta de resultados positivos falsos.

Magnitud del efecto: se realizaron procedimientos adicionales de diagnóstico a 50% de las mujeres sometidas regularmente a la prueba de Pap. Aproximadamente 5% de ellas se trataron por LSIL. No se conoce el número de mujeres con deterioro de la fecundidad y complicaciones del embarazo.

Diseño de estudio: pruebas obtenidas de estudios de cohortes o de estudios de casos y controles.
Validez interna: buena.
Coherencia: buena.
Validez externa: buena.
Exámenes de detección con la prueba del ADN del virus del papiloma humano: beneficios

Sobre la base de pruebas sólidas, los exámenes de detección periódicos con la prueba del ADN o ARN del virus del papiloma humano (VPH) detectan displasias de cuello uterino de grado alto, que son lesiones precursoras del cáncer de cuello uterino. En estudios o ensayos clínicos adicionales se observa que la prueba del VPH es superior a otras estrategias de detección del cáncer de cuello uterino.

Magnitud del efecto: en un ensayo prospectivo aleatorizado con grupos, la prueba del VPH resultó ser superior a otras estrategias de prevención de la mortalidad por cáncer de cuello uterino.[4,5]

  • Diseño de estudio: ensayo aleatorizado controlado con grupos.
  • Validez interna: buena.
  • Coherencia: buena.
  • Validez externa: buena.
Exámenes de detección con la prueba del ADN del virus del papiloma humano: perjuicios

Sobre la base de pruebas sólidas, la prueba del virus del papiloma humano (VPH) identifica numerosas infecciones que no resultarán en displasia o cáncer de cuello uterino. Esto es especialmente cierto para las mujeres menores de 30 años, en quienes las tasas de infección por VPH pueden ser más altas.

Magnitud del efecto: en un estudio, 86,7% de las mujeres que tuvieron resultados positivos de la prueba del VPH no presentaron cáncer de cuello uterino o enfermedades precancerosas relacionadas, después de más de 10 años de seguimiento.[6]

  • Diseño de estudio: ensayos de observación a largo plazo.
  • Validez interna: buena.
  • Coherencia: buena.
  • Validez externa: buena.
Exámenes de detección en mujeres sin cuello uterino

Sobre la base de pruebas sólidas, los exámenes de detección no son útiles para las mujeres que carecen de cuello uterino como resultado de una histerectomía por una afección benigna.

Magnitud del efecto: entre mujeres sin cuello uterino, menos de 1 por 1.000 tuvo resultados anormales de la prueba de Pap.

Diseño de estudio: pruebas obtenidas de un solo estudio de cohortes.
Validez interna: buena.
Coherencia: buena.
Validez externa: buena.
Bibliografía
  1. Sasieni P, Castanon A, Cuzick J: Effectiveness of cervical screening with age: population based case-control study of prospectively recorded data. BMJ 339: b2968, 2009.  [PUBMED Abstract]

  2. Sawaya GF, McConnell KJ, Kulasingam SL, et al.: Risk of cervical cancer associated with extending the interval between cervical-cancer screenings. N Engl J Med 349 (16): 1501-9, 2003.  [PUBMED Abstract]

  3. Moyer VA; U.S. Preventive Services Task Force.: Screening for cervical cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med 156 (12): 880-91, W312, 2012.  [PUBMED Abstract]

  4. Sankaranarayanan R, Nene BM, Shastri SS, et al.: HPV screening for cervical cancer in rural India. N Engl J Med 360 (14): 1385-94, 2009.  [PUBMED Abstract]

  5. Szarewski A: Cervical screening by visual inspection with acetic acid. Lancet 370 (9585): 365-6, 2007.  [PUBMED Abstract]

  6. Chen HC, Schiffman M, Lin CY, et al.: Persistence of type-specific human papillomavirus infection and increased long-term risk of cervical cancer. J Natl Cancer Inst 103 (18): 1387-96, 2011.  [PUBMED Abstract]