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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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Exámenes de detección del cáncer de cuello uterino (PDQ®)

Información general sobre el cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el cuello uterino.

El cuello uterino es el extremo inferior estrecho del útero (el órgano hueco, en forma de pera, donde crece el feto). El cuello uterino va del útero a la vagina (canal del parto).

Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

El cáncer de cuello uterino se presenta por lo general de manera lenta con el paso del tiempo. Antes de que aparezca el cáncer de cuello uterino, sus células pasan por una serie de cambios que se llaman displasias, en las que células que no son normales empiezan a aparecer en el tejido del cuello uterino. Más tarde, las células cancerosas empiezan a crecer y diseminarse de forma más profunda en el cuello uterino y las áreas que lo rodean.

Para mayor información sobre el cáncer de cuello uterino, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

La detección del cáncer de cuello uterino mediante la prueba de Pap redujo el número de casos nuevos y muertes por este cáncer desde 1950.

La displasia de cuello uterino se presenta más a menudo en mujeres en sus 20 o 30 años. La muerte por cáncer de cuello uterino es poco frecuente en mujeres menores de 30 años y en aquellas de cualquier edad que se someten a exámenes de detección regulares mediante la prueba de Pap. Esta prueba se usa para detectar el cáncer y los cambios que pueden conducir a este. La probabilidad de morir por un cáncer de cuello uterino aumenta con la edad. Las muertes por cáncer de cuello uterino se presentan más a menudo en mujeres de raza negra que de raza blanca.

La infección por el virus del papiloma humano es el principal factor de riesgo de cáncer de cuello uterino.

A pesar de que la mayoría de las mujeres con cáncer de cuello uterino tienen una infección por el virus del papiloma humano (VPH), no todas las que tienen esta infección presentarán este tipo de cáncer. Hay muchos tipos diferentes de VPH que pueden afectar el cuello uterino y solo algunos de ellos producen células anormales que se pueden volver cancerosas. Algunas infecciones por VPH desaparecen sin tratamiento.

Las infecciones por el VPH se contagian principalmente por contacto sexual. Las mujeres que comienzan su vida sexual a una edad temprana y que tienen muchas parejas sexuales tienen un aumento del riesgo de infección por el VPH.

Otros factores de riesgo del cáncer de cuello uterino son:

  • Dar a luz a muchos hijos.
  • Fumar cigarrillos.
  • Tomar anticonceptivos orales ("la píldora").
  • Tener un sistema inmunitario debilitado.
  • Actualización: 17 de diciembre de 2014