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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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Exámenes de detección del cáncer de esófago (PDQ®)

Información general sobre el cáncer de esófago

El cáncer de esófago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del esófago.

El esófago es el tubo hueco, muscular que transporta los alimentos y los líquidos desde la garganta hasta el estómago. La pared del esófago está conformada por varias capas de tejido, incluso membrana mucosa, músculo y tejido conjuntivo. El cáncer de esófago comienza en el revestimiento interior del esófago y se disemina hacia afuera a través de las otras capas a medida que crece.

Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, hígado, estómago, intestino grueso e intestino delgado.
El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato digestivo.


Las dos formas más comunes de cáncer de esófago se denominan de acuerdo con el tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células escamosas, células delgadas y planas que revisten el esófago. Este tipo de cáncer se encuentra, con mayor frecuencia, en la parte superior y media del esófago, pero se puede presentar en cualquier lugar de este. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (secretoras). Las células glandulares en el revestimiento del esófago que producen y liberan líquidos como el moco. Los adenocarcinomas habitualmente se forman en la parte inferior del esófago, cerca del estómago.

Para mayor información sobre el cáncer de esófago, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de esófago se encuentra con más frecuencia en hombres.

Los hombres tienen cerca de tres veces más probabilidades de tener cáncer de esófago que las mujeres. Cada año hay más casos nuevos de adenocarcinoma de esófago y menos casos nuevos de carcinoma de células escamosas. El carcinoma de células escamosas del esófago se encuentra, con más frecuencia, en personas negras que en personas blancas. La probabilidad de enfermar de cáncer de esófago aumenta con la edad.

El consumo de tabaco, el consumo alto de alcohol y el esófago de Barrett pueden afectar el riesgo de cáncer de esófago.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultarlo con su médico.

Los factores de riesgo del cáncer de esófago de células escamosas son los siguientes:

Los factores de riesgo del adenocarcinoma de esófago son los siguientes:

  • Actualización: 28 de febrero de 2014