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Exámenes de detección del cáncer de esófago (PDQ®)

  • Actualizado: 28 de febrero de 2014

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Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de esófago



Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer sus riesgos y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de esófago son los siguientes:

Es posible que la detección del cáncer de esófago no mejore la salud o ayude a una persona a vivir por más tiempo.

Puede ser que los exámenes de detección no le ayuden a mejorar su salud o a vivir más tiempo si tiene cáncer de esófago en estadio avanzado o si ya se diseminó a otras partes del cuerpo.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero se pueden tratar si se identifican mediante un examen de detección. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres le ayude a vivir más tiempo que si no se administrara ningún tratamiento; además, los tratamientos del cáncer pueden tener efectos secundarios graves.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados del examen de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de esófago. Una persona que reciba un resultado negativo falso (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) se puede demorar en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso (que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede generar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas (por ejemplo, una biopsia), que también tienen riesgos.

Los efectos secundarios pueden obedecer a la prueba misma.

Se pueden presentar efectos secundarios poco frecuentes, pero graves, por una esofagoscopia o por una biopsia. Ellos son los siguientes:

  • Un agujero (punción) pequeño en el esófago.
  • Dificultad para respirar.
  • Infarto del miocardio.
  • Paso de alimentos, agua, ácido estomacal o vómito hacia las vías respiratorias.
  • Sangrado grave que puede necesitar tratamiento en un hospital.