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Exámenes de detección del cáncer de piel (PDQ®)

Exámenes de detección del cáncer de piel

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunas pruebas de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres en su etapa inicial y disminuir la probabilidad de morir por estos cánceres. Hay otras pruebas que se usan porque han mostrado encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha probado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (identificar el cáncer antes de que produzca síntomas) disminuye la probabilidad de una persona de morir a causa de la enfermedad. En algunos tipos de cáncer, el lugar donde se encuentra el tumor y el tratamiento de la enfermedad en un estadio temprano puede resultar en una mejor probabilidad de recuperación.

En muchas partes del país, se realizan estudios o ensayos clínicos que estudian métodos de detección del cáncer. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Los exámenes de la piel se usan para identificar el cáncer de piel.

Una revisión mensual de la piel lo ayudará a identificar algún cambio del que deberá informar a su médico. Es importante que el médico revise con regularidad la piel de las personas que ya han tenido este cáncer.

Si un área de la piel parece anormal, habitualmente se lleva a cabo una biopsia. El médico extirpará la mayor cantidad de tejido de aspecto dudoso posible mediante una escisión local. Luego, un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. Debido a que es difícil saber si un crecimiento en la piel es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso), es posible que desee tener la muestra de la biopsia verificada por un segundo patólogo.

La mayoría de los melanomas de la piel se pueden ver a simple vista. Por lo general, el melanoma crece durante mucho tiempo debajo de la capa externa de la piel (la epidermis) pero no penetra la capa más profunda de la piel (la dermis). Esto da tiempo para que el cáncer de piel se detecte a tiempo. El melanoma se cura más fácil si se encuentra antes de que se disemine.

Hay otros exámenes de detección que se estudian en ensayos clínicos.

En muchas partes del país se realizan estudios o ensayos clínicos de exámenes de detección. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

  • Actualización: 14 de marzo de 2014