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Exámenes de detección del cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales (PDQ®)

  • Actualizado: 10 de octubre de 2013

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¿Qué son los exámenes de detección?

Un examen de detección es tratar de identificar un cáncer antes de que la persona tenga algún síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentra temprano, puede ser más fácil tratarlo. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer pudo empezar a diseminarse.

Los científicos tratan de comprender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermarse de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacen las personas y las cosas que las rodean para ver si estas causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a los exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que su médico no piensa necesariamente que usted tiene cáncer si ordena un examen de detección, ya que estos se realizan cuando no se tienen síntomas.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, usted necesitaría someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas de diagnóstico.

Información general sobre el cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales



El cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales son enfermedades en las que se forman células malignas (cancerosas) en el urotelio.

La vejiga es un órgano hueco en la parte baja del abdomen. Tiene forma de globo pequeño y una pared muscular que le permite agrandarse o encogerse. La vejiga almacena la orina hasta que se elimina del cuerpo. La orina es el desecho líquido que elaboran los riñones a medida que limpian la sangre. La orina pasa desde los dos riñones a la vejiga a través de dos tubos que se llaman uréteres. Cuando la vejiga se vacía al orinar, la orina va desde la vejiga al exterior del cuerpo a través de otro tubo que se llama uretra.

El urotelio es una capa de tejido que cubre la uretra, la vejiga, los uréteres, la próstata y la pelvis renal. El cáncer que comienza en el urotelio de la vejiga es mucho más común que el cáncer que comienza en el urotelio de la uretra, los uréteres, la próstata o la pelvis renal. Dado que esta es la forma más común de cáncer urotelial, el cáncer de vejiga es el tema central de este sumario.

Anatomía del aparato urinario masculino (izquierda) y el aparato urinario femenino (derecha) donde se muestran los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. La orina se elabora en los túbulos renales y se almacena en la pelvis renal de cada riñón. La orina fluye a través de los uréteres desde los riñones hasta la vejiga, donde se almacena hasta que sale del cuerpo a través de la uretra.

Hay tres tipos de cáncer que comienzan en las células uroteliales de la vejiga. A estos cánceres se les da el nombre del tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

Para mayor información sobre el cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El riesgo de cáncer de vejiga aumenta con la edad.

En los Estados Unidos, el cáncer de vejiga se presenta más a menudo en los hombres que en las mujeres y, con más frecuencia, en personas blancas que en personas negras. En la medida en que la población estadounidense envejece, el número de personas con diagnóstico de cáncer de vejiga aumenta, pero el número de muertes por este cáncer ha disminuido. Esto aplica tanto para hombres como mujeres de todas las razas en los últimos 30 años.

El consumo de tabaco puede afectar el riesgo de cáncer de vejiga.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a tener cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo de cáncer de vejiga. Entre los factores de riesgo de cáncer de vejiga se incluyen los siguientes:

  • Consumir tabaco, en especial, fumar cigarrillos.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de vejiga.
  • Tener ciertos cambios en los genes.
  • Estar expuesto a pinturas, tintes, metales o derivados del petróleo en el sitio de trabajo.
  • Haber recibido tratamiento con radioterapia dirigida a la pelvis o con ciertos medicamentos contra el cáncer, como la ciclofosfamida o la ifosfamida.
  • Tomar Aristolochia fangchi, una hierba china.
  • Tomar agua de pozo con concentraciones altas de arsénico.
  • Tomar agua tratada con cloro.
  • Tener antecedentes de infecciones de la vejiga, como las producidas por Schistosoma haematobium.
  • Usar catéteres urinarios por períodos prolongados.

Exámenes de detección del cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales



Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunas pruebas de detección se utilizan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir por estos cánceres. Hay otras pruebas que se usan porque han mostrado encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha probado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (identificar el cáncer antes de que produzca síntomas) disminuye la probabilidad de una persona de morir a causa de la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la localización y el tratamiento de la enfermedad en un estadio temprano puede dar como resultado una mejor probabilidad de recuperación.

No hay un examen de detección convencional o de rutina para el cáncer de vejiga.

Los exámenes de detección para el cáncer de vejiga están en estudio y, en muchas partes del país, hay estudios o ensayos clínicos de exámenes de detección en curso. Para mayor información sobre estudios o ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Se pueden usar dos exámenes de detección del cáncer de vejiga en los pacientes que han tenido este cáncer.

Cistoscopia

La cistoscopia es un procedimiento para observar el interior de la vejiga y la uretra a fin de verificar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio (un tubo delgado con luz) a través de la uretra hasta la vejiga. Se pueden tomar muestras de tejido para una biopsia.

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Cistoscopia;  el dibujo muestra una vista lateral de la pelvis inferior que contiene la vejiga, el útero y el recto.   También se ven la vagina y el ano.   Se muestra el tubo flexible de un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) que pasa a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. En el recuadro, se observa una mujer en una mesa de examen, con las rodillas dobladas y piernas separadas. Está  cubierta por una sábana. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.


Citología de la orina

La citología de orina es el examen de la orina al microscopio para verificar si hay células anormales.

También se pueden usar las pruebas de hematuria para detectar el cáncer de vejiga.

Es posible que el cáncer u otras afecciones causen hematuria (glóbulos rojos en la orina). Un examen de hematuria se usa para verificar si hay sangre en una muestra de orina que se observa al microscopio o a la que se le realiza una prueba con una tira especial.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales



Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría presentan riesgos. Antes de someterse a cualquier examen de detección, es posible que usted desee consultar con su médico. Es importante conocer los riesgos de la prueba y si está comprobado que reduce el riesgo de morir por cáncer.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso (que muestra que hay cáncer cuando en realidad no lo hay) puede provocar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas (como una cistoscopia u otros procedimientos invasivos), que también tienen riesgos. A menudo, se presentan resultados positivos falsos de las pruebas de hematuria; es frecuente que otras afecciones diferentes del cáncer produzcan sangre en la orina.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados del examen de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de vejiga. Una persona que recibe un resultado negativo falso (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Su médico lo puede asesorar sobre los riesgos del cáncer de vejiga y la necesidad de someterse a exámenes de detección.

Modificaciones a este sumario (10/10/2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios en este sumario para reflejar los introducidos en la versión para profesionales de la salud.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Exámenes de detección del cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/deteccion/vejiga/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).