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Prevención del cáncer de ovario (PDQ®)

  • Actualizado: 13 de diciembre de 2013

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Prevención del cáncer de ovario



Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes factores de riesgo pueden aumentar el riesgo de cáncer de ovario:

Antecedentes familiares de cáncer de ovario.

Una mujer cuya madre o hermana tuvieron cáncer de ovario tiene un aumento de riesgo de cáncer de ovario. Una mujer que tiene dos o más familiares con cáncer de ovario también tiene un aumento de riesgo de cáncer de ovario.

Riesgo heredado

El riesgo de cáncer de ovario aumenta en las mujeres que tienen ciertos cambios heredados en los siguientes genes:

Terapia de remplazo hormonal

El uso de terapia de remplazo hormonal (TRH) con estrógeno solo después de la menopausia aumenta el riesgo de cáncer de ovario. Cuanto más tiempo se usa la terapia de reemplazo de estrógenos, mayor puede ser el riesgo. No está claro si el riesgo de cáncer de ovario aumenta con el uso de TRH que contiene estrógeno y progestina.

Medicamentos para la fecundidad

El uso de medicamentos para la fecundidad se puede vincular a un aumento del riesgo de cáncer de ovario.

Talco

El uso de talco puede aumentar el riesgo de cáncer de ovario. El talco en polvo espolvoreado sobre el perineo (el área entre la vagina y el ano) puede alcanzar los ovarios al entrar a la vagina.

Obesidad

Tener mucha grasa corporal, especialmente durante la adolescencia, se vincula a un aumento del riesgo de cáncer de ovario. Ser obesa se vincula a un aumento del riesgo de muerte por cáncer de ovario.

Altura

Ser más alta que 5 pies y 8 pulgadas se vincula a un aumento de riesgo de cáncer de ovario.

Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de ovario:

Anticonceptivos orales

El uso de anticonceptivos orales ("la píldora") disminuye el riesgo de cáncer de ovario. El riesgo puede ser más bajo cuando se utilizan anticonceptivos orales por largo tiempo. La disminución del riesgo puede durar hasta 25 años después de que una mujer dejó de usar anticonceptivos orales.

La toma de anticonceptivos orales aumenta el riesgo de coágulos de sangre. Este riego es más alto en mujeres que además fuman. Puede haber un pequeño aumento de riesgo de cáncer de mama mientras una mujer está tomando anticonceptivos. Este riesgo disminuye con el tiempo.

Embarazo y amamantamiento

El embarazo y el amamantamiento se vinculan a una disminución del riesgo de cáncer de ovario. La ovulación se interrumpe o presenta menos a menudo en mujeres embarazadas o que amamantan. Algunos expertos creen que las mujeres que ovulan con menos frecuencia tienen una disminución del riesgo de cáncer de ovario.

Ligadura de trompas bilateral o histerectomía

El riesgo del cáncer de ovario se reduce en mujeres sometidas a una ligadura de trompas bilateral (cirugía para cerrar ambas trompas de Falopio) o una histerectomía (cirugía para extirpar el útero).

Ooforectomía profiláctica

Algunas mujeres que tienen un riesgo alto de cáncer de ovario pueden decidir someterse a una ooforectomía profiláctica (cirugía para extirpar ambos ovarios sin que haya signos de cáncer). Esto incluye a las mujeres que tienen ciertos cambios heredados en los genes BRCA1 y BRCA2, o en los genes relacionados con el cáncer de colon hereditario sin poliposis (CCHSP). (Para mayor información, consulte el sumario en inglés del PDQ sobre Genética del cáncer de mama y ovario).

Es muy importante someterse a una evaluación del riesgo de cáncer y recibir orientación antes de tomar esta decisión. Se debe consultar sobre los siguientes y otros factores:

  • Menopausia temprana: la disminución en los niveles de estrógeno por la extirpación de los ovarios puede causar menopausia temprana. Los síntomas de menopausia son los siguientes: Estos síntomas pueden no ser los mismos en todas las mujeres. Se puede necesitar terapia de remplazo hormonal (TRH) para disminuir estos síntomas.

  • Riesgo de cáncer de ovario en el peritoneo: las mujeres sometidas a una ooforectomía profiláctica siguen teniendo un pequeño riesgo de cáncer de ovario en el peritoneo (capa fina de tejido que reviste el interior del abdomen). Esto se puede presentar si las células del cáncer de ovario ya se diseminaron hasta el peritoneo antes de la cirugía o si queda tejido del ovario después de la cirugía.

Los estudios o ensayos clínicos de prevención tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se utilizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo mayor de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer y están intentando prevenir otro cáncer del mismo tipo, o disminuir las probabilidades de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicina, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Se estudian nuevas maneras de prevenir el cáncer de ovario en ensayos clínicos.

En muchas partes del país se realizan ensayos clínicos. Para mayor información en inglés sobre estudios o ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos de cáncer del NCI para encontrar los ensayos clínicos de prevención del cáncer de ovario que aceptan pacientes en la actualidad.