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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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Prevención del cáncer de ovario (PDQ®)

Índice

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes causadas por el cáncer.

Para impedir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumenta su probabilidad de enfermar de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuye su probabilidad de enfermar de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación saludable pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden reducir su riesgo, pero esto no significa que no enfermará de cáncer.

Hay diferentes maneras de prevenir el cáncer que están en estudio, incluso las siguientes:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Información general sobre el cáncer de ovario

El cáncer de ovario es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los ovarios.

Los ovarios son un par de órganos en el aparato reproductor femenino. Se encuentran en la pelvis, uno a cada lado del útero (el órgano hueco, en forma de pera donde crece el feto). Cada ovario tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una almendra. Los ovarios producen óvulos y hormonas femeninas (sustancias químicas que controlan la manera en que funcionan ciertas células u órganos del cuerpo).

Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.


El cáncer de ovario es la causa principal de muerte por cáncer del aparato reproductor femenino.

En años recientes, se ha presentado una pequeña disminución en el número de casos nuevos de cáncer de ovario y el número de defunciones por cáncer de ovario. Los casos nuevos de cáncer de ovario y defunción por cáncer de ovario, son más altos entre las mujeres blancas que las negras, pero ha disminuído en ambos grupos.

Las mujeres que tienen antecedentes familiares de cáncer de ovario o ciertos cambios genéticos hereditarios, como los cambios genéticos BRCA1 o BRCA2, cuentan con un riesgo mayor que las mujeres que no han heredado estos cambios genéticos. Para las mujeres con riesgo hereditario la consejería genética y las pruebas genéticas se utilizan para determinar las probabilidades de que presenten cáncer de ovario.

Es difícil encontrar el cáncer de ovario en estadio temprano. El cáncer de ovario en estadio temprano puede no causar ningún síntoma. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer de ovario está con frecuencia en estadio avanzado.

Para mayor información sobre el cáncer de ovario, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Prevención del cáncer de ovario

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes son factores de riesgo para el cáncer de ovario:

Antecedentes familiares de cáncer de ovario.

Una mujer cuya madre o hermana tuvieron cáncer de ovario tiene un aumento de riesgo de cáncer de ovario. Una mujer que tiene dos o más familiares con cáncer de ovario también tiene un aumento de riesgo de cáncer de ovario.

Riesgo por factores hereditarios

El riesgo de cáncer de ovario aumenta en las mujeres que tienen ciertos cambios hereditarios BRCA1, BRCA2, u otros genes.

El riesgo de cáncer de ovario también aumenta en las mujeres que tienen ciertos síndromes hereditarios que incluyen:

Terapia de remplazo hormonal

El uso de la terapia de reemplazo hormonal con estrógeno solo (TRH) después de la menopausia se relaciona con un ligero aumento del riesgo de cáncer de ovario en las mujeres que están recibiendo TRH o han usado TRH durante los últimos tres años. El riesgo de cáncer de ovario aumenta mientras más largo sea el tiempo transcurrido del uso de estrógeno solo, TRH. Cuando se interrumpe la terapia con hormonas, el riesgo de cáncer de ovario disminuye con el tiempo.

No está claro si el riesgo de cáncer de ovario aumenta con el uso de TRH que contiene estrógeno y progestina.

Talco

El uso de talco podría causar un pequeño aumento en el riesgo de cáncer de ovario. El talco espolvoreado sobre el perineo (el área entre la vagina y el ano) puede alcanzar los ovarios al entrar a la vagina.

Tamaño y peso

Tener sobrepeso o estar obesa durante la adolescencia y aumentar 40 libras o más durante la adultez, se relaciona con un aumento en el riesgo de cáncer de ovario. Estar obeso se relaciona con el riesgo de muerte por cáncer de ovario. Tener una estatura alta (5'8" o más) también podría estar relacionado con un ligero aumento del riesgo de cáncer de ovario.

Los siguientes son factores de protección para el cáncer de ovario:

Anticonceptivos orales

El uso de anticonceptivos orales ("la píldora") disminuye el riesgo de cáncer de ovario. El riesgo puede ser más bajo cuando se utilizan anticonceptivos orales por largo tiempo. La disminución del riesgo puede durar hasta 30 años después que una mujer dejó de tomar anticonceptivos orales.

Tomar anticonceptivos orales aumenta el riesgo de coágulos de sangre. Este riego es más alto en mujeres que además fuman.

Ligadura de trompas

El riesgo del cáncer de ovario se reduce en mujeres sometidas a una ligadura de trompas o (cirugía para cerrar ambas trompas de Falopio).

Lactancia

La lactancia está relacionada con una disminución del riesgo de cáncer de ovario. Mientras más tiempo una mujer dé de lactar, más disminuye el riesgo de cáncer de ovario.

Salpingooferoctomía reductora de riesgo

Algunas mujeres que tienen un riesgo alto de cáncer de ovario pueden decidir someterse a una ooforectomía profiláctica para reducir el riesgo (cirugía para extirpar ambos ovarios sin que haya signos de cáncer). Esto incluye a las mujeres que tienen ciertos cambios hereditarios en los genes BRCA1 y BRCA2 o tienen un síndrome hereditario. (Para mayor información, consulte la sección sobre salpingooforectomía reductora de riesgo del sumario en inglés del PDQ para profesionales de la salud sobre Características genéticas de los cánceres ginecológicos y de mama).

Es muy importante someterse a una evaluación del riesgo de cáncer y recibir orientación antes de tomar esta decisión. Se debe consultar sobre este y otros factores:

  • Esterilidad
  • Menopausia temprana: la disminución en los niveles de estrógeno por la extirpación de los ovarios puede causar menopausia temprana. Los síntomas de menopausia son los siguientes:
    Estos síntomas pueden no ser los mismos en todas las mujeres. Se puede usar la terapia de remplazo hormonal (TRH) para disminuir estos síntomas.
  • Riesgo de cáncer de ovario en el peritoneo: las mujeres sometidas a una salpingooforectomía para reducir el riesgo, siguen teniendo un pequeño riesgo de cáncer de ovario en el peritoneo (capa fina de tejido que reviste el interior del abdomen). Esto se puede presentar si las células del cáncer de ovario ya se diseminaron hasta el peritoneo antes de la cirugía o si queda tejido del ovario después de la cirugía.

No resulta claro si lo siguiente afecta el riesgo de cáncer de ovario:

Dieta

Los estudios sobre factores dietéticos que incluyen varios alimentos, té, comidas y nutrientes no han encontrado un fuerte vínculo con el cáncer de ovario.

Alcohol

Los estudios no han mostrado la relación entre el beber alcohol y el riesgo de cáncer de ovario.

La Aspirina y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

Algunos estudios sobre la Aspirina y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINES) encontraron una disminución en el riesgo de cáncer de ovario, pero otros no.

Tabaquismo

Algunos estudios encontraron un pequeño aumento del riesgo de presentar un tipo raro de cáncer de ovario entre las fumadoras actuales en comparación con las mujeres que nunca fumaron.

Tratamiento de la esterilidad

En general, los estudios en mujeres que usan medicamentos para la fertilidad, no han encontrado pruebas determinantes de aumento del cáncer de ovario. Los r iesgos de un tumor de ovario de malignidad dudosa pueden ser mayores en las mujeres que consumen medicamentos para la fecundidad. El riesgo de cáncer invasivo de ovario puede ser mayor en las mujeres que no salen embarazadas luego de tomar medicamentos para la fertilidad.

Los ensayos clínicos para la prevención del cáncer sirven de guía para su estudio.

Los ensayos clínicos de prevención se usan para estudiar el modo que se pueda disminuir el riesgo de presentar ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos para la prevención del cáncer se realizan en individuos saludables que no han tenido cáncer pero que tienen un aumento creciente de presentar cáncer. Otros estudios de prevención se realizan con personas que han tenido cáncer y que quieren prevenir la aparición de otro cáncer del mismo tipo o disminuir el riesgo de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos, que se sepa, no tienen ningún factor de riesgo.

El propósito de algunos ensayos clínicos para prevenir el cáncer es determinar si las personas pueden tomar algún tipo de acción que prevenga el cáncer. Estas incluyen comer frutas y vegetales, ejercicio, dejar de fumar, o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales, o suplementos alimentarios.

Los ensayos clínicos están estudiando métodos nuevos para prevenir el cáncer de ovario.

Se están conduciendo ensayos clínicos en muchas partes del país. En la sección sobre Ensayos clínicos en la página de internet del NCI Revise la lista de ensayos clínicos del NCI para encontrar ensayos para la prevención del cáncer de ovario que están aceptando pacientes en estos momentos.

Modificaciones a este sumario (12/04/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer de ovario. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Prevención del cáncer de ovario. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/prevencion/ovario/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

  • NCI Public Inquiries Office
  • 9609 Medical Center Dr.
  • Room 2E532 MSC 9760
  • Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 4 de diciembre de 2014