¿Prequntas sobre el cáncer?

Tratamiento de cáncer de seno (mama) en el embarazo (PDQ®)

Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de mama en el embarazo

El cáncer de mama es una afección en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama.

La mama está compuesta de lóbulos y conductos. Cada mama tiene entre 15 y 20 secciones llamadas lóbulos, que tienen secciones más pequeñas que se llaman lobulillos. Los lóbulos y los lobulillos están conectados por tubos delgados llamados conductos.

Dibujo de la anatomía de la mama femenina en el que se muestran los ganglios linfáticos, el pezón, la aréola, la pared torácica, las costillas, el músculo, el tejido graso, el lóbulo, los conductos y los lobulillos.
Anatomía de la mama femenina. Se muestran el pezón y la aréola en la parte externa de la mama. También se muestran los ganglios linfáticos, los lóbulos, los lobulillos, los conductos y otras partes internas de la mama.


Cada mama contiene también vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Los vasos linfáticos transportan un líquido casi incoloro que se llama linfa. Los vasos linfáticos conducen a órganos pequeños en forma de frijol llamados ganglios linfáticos que ayudan al cuerpo a defenderse contra infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos se encuentran en todo el cuerpo. Hay grupos de ganglios linfáticos que se encuentran cerca de la mama en la axila (debajo del brazo), sobre la clavícula y en el pecho.

En algunas ocasiones se identifica (encuentra) cáncer de mama en mujeres embarazadas o que acaban de dar a luz.

En las mujeres embarazadas o que acaban de dar a luz, el cáncer de mama (seno) se presenta con mayor frecuencia entre los 32 y los 38 años. El cáncer de mama se presenta en 1 de cada 3.000 embarazos.

Los signos de cáncer de mama incluyen una masa o un cambio en la mama.

El cáncer de mama u otras afecciones pueden causar estos y otros signos. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Masa o engrosamiento en la mama o cerca de ella, o en el área debajo del brazo.
  • Cambio en el tamaño o la forma de la mama.
  • Hueco o arruga en la piel de la mama.
  • Pezón que se vuelve hacia adentro de la mama.
  • Líquido que sale del pezón que no es leche materna; especialmente si es sanguinolento.
  • Piel con escamas, roja o hinchada en la mama, el pezón o la aréola (área oscura de piel que rodea el pezón).
  • Huecos en la mama parecidos a la cáscara de la naranja (se llama piel de naranja).

Puede ser difícil detectar (encontrar) el cáncer de mama al comienzo del embarazo o en mujeres lactantes porque sus mamas están frecuentemente sensibles e hinchadas.

Por lo general, las mujeres embarazadas, lactantes o que acaban de dar a luz presentan mamas sensibles e inflamadas. Esto puede dificultar la detección de masas anormales pequeñas, con lo que se incurre en retrasos en el diagnóstico del cáncer de mama. Debido a estas demoras, los cánceres se detectan, con frecuencia, en un estadio más avanzado en estas mujeres.

El examen de las mamas debe formar parte de la atención prenatal y postnatal.

A fin de detectar el cáncer de mama, las mujeres embarazadas y lactantes deben examinar ellas mismas sus mamas. Se deben someter también a exámenes clínicos de la mama como parte de su examen prenatal y postnatal de rutina.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de mama, se utilizan pruebas que examinan las mamas.

Se debe consultar con su médico si se notan cambios en la mama. Se puede utilizar las siguientes pruebas:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Examen clínico de la mama (ECM): examen de la mama realizado por un médico u otro profesional de la salud. El médico palpará cuidadosamente las mamas y el área debajo de los brazos para detectar masas o cualquier otra cosa que parezca poco usual.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Ecografía : procedimiento en que las ondas de sonido de alta energía rebotan en los tejidos u órganos internos y crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma.
  • Mamografía : radiografía de la mama. Cuando se toma una mamografía, el riesgo para el feto es bajo. Las mamografías en mujeres embarazadas pueden tener resultado negativo aunque haya cáncer.
    Mamografía; se presiona la mama izquierda entre dos placas. Se usa una máquina de rayos-X para tomar imágenes de la mama. Un recuadro muestra la imagen de rayos-X con una flecha que apunta al tejido anormal.
    Mamografía. La mama se presiona entre dos placas. Se usan rayos-X para tomar imágenes del tejido de la mama.
  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar al microscopio y determine la presencia de signos de cáncer. Si se encuentra un bulto en una mama, el médico puede necesitar extraer una pequeña pieza del bulto. Los cuatro tipos de biopsia son los siguientes:

Si se encuentra un cáncer, se realizan pruebas para estudiar las células cancerosas.

Las decisiones sobre el mejor tratamiento se toman de acuerdo con los resultados de estas pruebas. Las pruebas brindan información sobre los siguientes aspectos:

  • La rapidez con la que el cáncer puede crecer.
  • La probabilidad que el cáncer se disemine por el cuerpo.
  • La eficacia que podrían tener ciertos tratamientos.
  • La probabilidad que el cáncer recidive (vuelva).

Las pruebas pueden ser las siguientes:

  • Prueba de receptores de estrógenos y progesterona : prueba utilizada para medir la cantidad de receptores de estrógeno y progesterona (hormonas) en el tejido canceroso. Si se encuentra que hay más receptores de estrógeno y progesterona que lo normal, el cáncer puede crecer más rápido. Los resultados de la prueba indican si el bloqueo del estrógeno y la progesterona puede detener el crecimiento del cáncer.
  • Prueba del receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2/neu): prueba de laboratorio para medir en una muestra de tejido cuántos genes de HER2/neu hay y cuánta proteína de HER2/neu se elabora. Si hay más genes de HER2/neu o concentraciones más altas de proteína HER2/neu que lo normal, el cáncer puede crecer más rápido y es más probable que se disemine hasta otras partes del cuerpo. El cáncer se puede tratar con medicamentos que apuntan a la proteína HER2/neu, como el trastuzumab (Herceptin) y el lapatinib (Tykerb).
  • Pruebas multigénicas: pruebas para las que se estudian muestras del tejido para verificar la actividad de muchos genes al mismo tiempo. Estas pruebas pueden ayudar a predecir si el cáncer se va a diseminar hasta otras partes del cuerpo o recidivar (volver).
    • Oncotipo DX: esta prueba ayuda a predecir si el cáncer de mama en estadio l o el cáncer de mama en estadio II que muestra receptor de estrógeno positivo y es de ganglio negativo se diseminará a otras partes del cuerpo. Si el riesgo de que el cáncer se disemine es alto, se puede administrar quimioterapia a fin de reducir el riesgo.
    • MammaPrint: esta prueba ayuda a predecir si el estadio l o el cáncer de mama en estadio II que es de ganglio negativo se diseminará a otras partes del cuerpo. Si el riesgo de que el cáncer se disemine es alto, se puede administrar quimioterapia a fin de reducir el riesgo.

Ciertos factores influyen en el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer (si está localizado solo en la mama o se ha propagado a otras partes del cuerpo).
  • El tamaño del tumor.
  • El tipo de cáncer de mama.
  • La edad del feto.
  • Si se presentan signos o síntomas.
  • La salud general de la paciente.
  • Actualización: 29 de mayo de 2014