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¿Prequntas sobre el cáncer?

Tratamiento de cáncer de seno (mama) en el embarazo (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 29 de mayo de 2014

Estadios del cáncer de mama



Después de que se diagnostica el cáncer de mama, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro de la mama o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la mama o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. El estadio de la enfermedad se determina mediante la información que se reúne en el proceso de estadificación. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento.

Los métodos que se emplean para determinar el estadio del cáncer de mama se pueden modificar para hacerlos más seguros para el feto.

Los métodos estándar para las imágenes por resonancia magnética se pueden adaptar para exponer al feto a menos radiación. Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos durante el proceso de estadificación:

  • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático de un tumor y es el primer ganglio linfático donde es posible que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Cuando no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos.

  • Exploración por TC (exploración por TC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración ósea : procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un escáner.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía : procedimiento en que las ondas de sonido de alta energía rebotan en los tejidos u órganos internos y crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma. Las imágenes se pueden imprimir para observar más adelante.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Una radiografía es un tipo de haz de energía que atraviesa el cuerpo y se plasma en una película que muestra imágenes del interior del cuerpo.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer de mama metastásico y no cáncer de hueso.

Para el cáncer de mama se usan los siguientes estadios:

Esta sección describe los estadios del cáncer de mama. La estadificación se basa en los resultados de las pruebas que se le realizan al tumor y los ganglios linfáticos que se extirpan durante la cirugía y otros análisis.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

Hay tres tipos de carcinoma de mama in situ:

  • Carcinoma ductal in situ (CDIS) es una afección no invasiva en la que se encuentran células anormales en el revestimiento de un conducto de la mama. Las células anormales no se diseminaron fuera del conducto a otros tejidos de la mama. En algunos casos, el CDIS se puede volver cáncer invasivo y diseminarse a otros tejidos, aunque por el momento no se sabe cómo predecir cuáles lesiones se volverán invasivas.
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    Carcinoma ductal in situ (CDIS); el dibujo muestra un lóbulo, conductos y tejido graso en una sección transversal de la mama. En el recuadro se observan un conducto normal y un conducto con células anormales.
    Carcinoma ductal in situ (CDIS). Se encuentran células anormales en el revestimiento de un conducto de la mama.
  • Carcinoma lobulillar in situ (CLIS) es una afección en la que se encuentran células anormales en los lobulillos de la mama. Esta afección muy pocas veces se vuelve cáncer invasivo; sin embargo, presentar carcinoma lobulillar in situ en una mama aumenta el riesgo de cáncer de mama en cualquier de las mamas.
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    Carcinoma lobulillar in situ (CLIS); el dibujo muestra un lóbulo, conductos, lobullillos y tejido graso en una sección transversal de la mama. En tres imágenes separadas se observan un lóbulo normal, un lobulillo normal y un lobulillo con células anormales.
    Carcinoma lobulillar in situ (CLIS). Se encuentran células anormales en los lobulillos de la mama.
  • Enfermedad de Paget del pezón afección en la que se encuentran células anormales solo en el pezón.

Estadio I

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Cáncer de seno (mama) en estadio l. En el dibujo se muestra el estadio IA a la izquierda; el tumor mide 2 cm o menos y no se ha diseminadoó fuera de la mama. Los dibujos del centro y de la derecha muestran el estadio IB. En el dibujo del medio, no se encuentra tumor en la mama, pero se encuentran pequeñossí grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos. En el dibujo de la derecha, el tumor mide 2 cm o menos, y se encuentran pequeños grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos.
Cáncer de seno (mama) en estadio l. En el estadio IA, el tumor mide 2 cm o menos, y no se ha diseminadoó fuera de la mama. En el estadio IB, no se encuentra tumor en la mama o esteel tumor mide 2 cm o menos. Se encuentran grupos pequeños grupos de células cancerosas en los ganglios linfáticos (mayores de 0,2 mm, pero menores de 2 mm).

En el estadio I, el cáncer ya se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB.

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA and IIB.

  • En el estadio IIA:
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    Cáncer de seno (mama) en estadio llA. En el dibujo de la izquierda se muestra que no hay tumor en la mama, pero se encuentra cáncer en tres ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo del medio se muestra el tumor que mide 2 cm o menos, y se encuentra cáncer en tres ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que mide más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y que no se ha diseminado ó hasta los ganglios linfáticos.
    Cáncer de seno (mama) en estadio llA. No hay un tumores en la mama, pero se encuentra cáncer en 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila, o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la izquierda); O el tumor mide 2 cm o menos, y se encuentra cáncer en 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo del centro); O el tumor mide más de 2 cm, pero menos de 5 cm, y no se ha diseminadoó hasta los ganglios linfáticos (dibujo de la derecha).
  • En el estadio IIB, el tumor tiene una de las siguientes características:
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    Cáncer de seno (mama) en estadio llB. En el dibujo de la izquierda se muestra el tumor que midede más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y hay pequeños grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos. En el dibujo del medio se muestra el tumor que midede más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y elhay cáncer está en tres ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que midede más de 5 cm, pero que no se ha diseminadoó hasta los ganglios linfáticos.
    Cáncer de seno (mama) en estadio llB. El tumor mide más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y se encuentran pequeños grupos pequeños de células cancerosas (mayores de 0,2 mm, pero menores de 2 mm) en los ganglios linfáticos (dibujo de la izquierda); O el tumor mide más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y el cáncer se encuentra entre 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo del medio); O el tumor mide más de 5 cm, pero no se ha diseminadoó hasta los ganglios linfáticos (dibujo de la derecha).

Estadio IIIA

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Cáncer de seno (mama) en estadio lllA. En el dibujo de la izquierda se  muestra que no hay tumor en la mama; se encuentra cáncer en 8ocho ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo del medio el tumor mide más de 5 cm y hay pequeños grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que midede más de 5 cm y elhay cáncer está en tres ganglios linfáticos de la axila.
Cáncer de seno (mama) en estadio lllA. No se encuentra tumor en la mama o el tumor puede ser de cualquier tamaño, y se encuentrael cáncer se encuentra entre 4 a 9 ganglios linfáticos de la axila, o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la izquierda); O el tumor mide más de 5 cm y se encuentran pequeños grupos pequeños de células cancerosas (de que miden más de 0,2 mm, pero de no más de 2 mm) en los ganglios linfáticos (dibujo del medio); O el tumor mide más de 5 cm y se encuentra cáncer entre 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila, o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la derecha).

En el estadio IIIA:

Estadio IIIB

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Cáncer de seno (mama) en estadio lllB. El dibujo de la izquierdaderecha es una sección transversal de la mama que muestra que el cáncer se diseminó hasta la pared torácicadel pecho. También se muestran las costillas, el músculo y el tejido graso. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que se diseminó hasta la piel de la mama.   En un recuadro se muestra el cáncer de seno (mama) inflamatorio.
Cáncer de seno (mama) en estadio lllB. El tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se pudo diseminóar hasta la pared del pechotorácica o a la piel de la mama y causóar hinchazón o una úlcera. El cáncer se pudo diseminar hasta nueve los ganglios linfáticos de la axila o a los ganglios linfáticos cerca del esternón. El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama puede ser cáncer de seno (mama) inflamatorio.

En el estadio IIIB, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó a la pared torácica o la piel de la mama, y produce hinchazón o úlcera. Además, el cáncer se puede haber diseminado:

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama se llama cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consulte la sección sobre Cáncer de mama inflamatorio.

Estadio IIIC

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Cáncer de seno (mama)  en estadio lllC. En el dibujo de la izquierda se muestra cáncer en los ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo del medio semuestra cáncer en los ganglios linfáticos encima de la clavícula. En el dibujo de la derecha se muestra cáncer en los ganglios linfáticos de la axila y en los ganglios linfáticos cerca del esternón.
Cáncer de seno (mama) en estadio lllC. No se encuentra tumor en la mama o el tumor puede ser de cualquier tamaño, y se pudo diseminar hasta la pared torácicadel pecho o a la piel de la mama y causar hinchazón o una úlcera. Además, el cáncer se diseminó hasta 10 o más ganglios linfáticos de la axila (dibujo de la izquierda); oO hasta los ganglios linfáticos encima o debajo de la clavícula (dibujo del medio); O a los ganglios linfáticos de la axila o debajo de la clavícula (dibujo del medio); O hasta los ganglios linfáticos de la axila y a los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la derecha). El cáncer que se diseminó a la piel de la mama puede ser cáncer de seno (mama) inflamatorio.

En el estadio IIIC no se encuentra un tumor en la mama o el tumor puede ser de cualquier tamaño. El cáncer se puede haber diseminado a la piel de la mama y causar inflamación o úlcera, o se diseminó a la pared torácica. Además, el cáncer se diseminó:

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama también puede ser cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consulte la sección sobre Cáncer de mama inflamatorio.

Para fines de tratamiento, el cáncer de mama en estadio IIIC se divide en estadio IIIC operable y estadio IIIC inoperable.

Estadio IV

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Cáncer de mama en estadio IV. El dibujo muestra un cáncer que se diseminó a través de la sangre desde los ganglios linfáticos hasta otras partes del cuerpo, como el cerebro, los pulmones, el hígado y el hueso.
Cáncer de mama en estadio IV. El cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo; con más frecuencia hasta los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro.

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otros órganos del cuerpo, con mayor frecuencia hasta los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro.