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Tratamiento de cáncer de seno (mama) en el embarazo (PDQ®)

  • Actualizado: 29 de mayo de 2014

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Información general sobre el cáncer de mama en el embarazo



El cáncer de mama es una afección en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama.

La mama está compuesta de lóbulos y conductos. Cada mama tiene entre 15 y 20 secciones llamadas lóbulos, que tienen secciones más pequeñas que se llaman lobulillos. Los lóbulos y los lobulillos están conectados por tubos delgados llamados conductos.

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Dibujo de la anatomía de la mama femenina en el que se muestran los ganglios linfáticos, el pezón, la aréola, la pared del pechotorácica, las costillas, el músculo, el tejido graso, el lóbulo y , los conductos y los lobulillos.
Anatomía de la mama femenina. Se muestran el pezón y la aréola en el exteriorla parte externa de la mama. También se muestran los ganglios linfáticos, los lóbulos, los lobulillos, los conductos y otras partes del interiorinternas de la mama.


Cada mama contiene también vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Los vasos linfáticos transportan un líquido casi incoloro que se llama linfa. Los vasos linfáticos conducen a órganos pequeños en forma de frijol llamados ganglios linfáticos que ayudan al cuerpo a defenderse contra infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos se encuentran en todo el cuerpo. Hay grupos de ganglios linfáticos que se encuentran cerca de la mama en la axila (debajo del brazo), sobre la clavícula y en el pecho.

En algunas ocasiones se identifica (encuentra) cáncer de mama en mujeres embarazadas o que acaban de dar a luz.

En las mujeres embarazadas o que acaban de dar a luz, el cáncer de mama (seno) se presenta con mayor frecuencia entre los 32 y los 38 años. El cáncer de mama se presenta en 1 de cada 3.000 embarazos.

Los signos de cáncer de mama incluyen una masa o un cambio en la mama.

El cáncer de mama u otras afecciones pueden causar estos y otros signos. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Masa o engrosamiento en la mama o cerca de ella, o en el área debajo del brazo.
  • Cambio en el tamaño o la forma de la mama.
  • Hueco o arruga en la piel de la mama.
  • Pezón que se vuelve hacia adentro de la mama.
  • Líquido que sale del pezón que no es leche materna; especialmente si es sanguinolento.
  • Piel con escamas, roja o hinchada en la mama, el pezón o la aréola (área oscura de piel que rodea el pezón).
  • Huecos en la mama parecidos a la cáscara de la naranja (se llama piel de naranja).

Puede ser difícil detectar (encontrar) el cáncer de mama al comienzo del embarazo o en mujeres lactantes porque sus mamas están frecuentemente sensibles e hinchadas.

Por lo general, las mujeres embarazadas, lactantes o que acaban de dar a luz presentan mamas sensibles e inflamadas. Esto puede dificultar la detección de masas anormales pequeñas, con lo que se incurre en retrasos en el diagnóstico del cáncer de mama. Debido a estas demoras, los cánceres se detectan, con frecuencia, en un estadio más avanzado en estas mujeres.

El examen de las mamas debe formar parte de la atención prenatal y postnatal.

A fin de detectar el cáncer de mama, las mujeres embarazadas y lactantes deben examinar ellas mismas sus mamas. Se deben someter también a exámenes clínicos de la mama como parte de su examen prenatal y postnatal de rutina.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de mama, se utilizan pruebas que examinan las mamas.

Se debe consultar con su médico si se notan cambios en la mama. Se puede utilizar las siguientes pruebas:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.

  • Examen clínico de la mama (ECM): examen de la mama realizado por un médico u otro profesional de la salud. El médico palpará cuidadosamente las mamas y el área debajo de los brazos para detectar masas o cualquier otra cosa que parezca poco usual.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía : procedimiento en que las ondas de sonido de alta energía rebotan en los tejidos u órganos internos y crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma.

  • Mamografía : radiografía de la mama. Cuando se toma una mamografía, el riesgo para el feto es bajo. Las mamografías en mujeres embarazadas pueden tener resultado negativo aunque haya cáncer.
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    Mamografía; se presiona la mama izquierda entre dos placas. Se usa una máquina de rayos-X para tomar imágenes de la mama. Un recuadro muestra la imagen de rayos-X con una flecha que apunta al tejido anormal.
    Mamografía. La mama se presiona entre dos placas. Se usan rayos-X para tomar imágenes del tejido de la mama.

  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar al microscopio y determine la presencia de signos de cáncer. Si se encuentra un bulto en una mama, el médico puede necesitar extraer una pequeña pieza del bulto. Los cuatro tipos de biopsia son los siguientes:

Si se encuentra un cáncer, se realizan pruebas para estudiar las células cancerosas.

Las decisiones sobre el mejor tratamiento se toman de acuerdo con los resultados de estas pruebas. Las pruebas brindan información sobre los siguientes aspectos:

  • La rapidez con la que el cáncer puede crecer.
  • La probabilidad que el cáncer se disemine por el cuerpo.
  • La eficacia que podrían tener ciertos tratamientos.
  • La probabilidad que el cáncer recidive (vuelva).

Las pruebas pueden ser las siguientes:

  • Prueba de receptores de estrógenos y progesterona : prueba utilizada para medir la cantidad de receptores de estrógeno y progesterona (hormonas) en el tejido canceroso. Si se encuentra que hay más receptores de estrógeno y progesterona que lo normal, el cáncer puede crecer más rápido. Los resultados de la prueba indican si el bloqueo del estrógeno y la progesterona puede detener el crecimiento del cáncer.

  • Prueba del receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2/neu): prueba de laboratorio para medir en una muestra de tejido cuántos genes de HER2/neu hay y cuánta proteína de HER2/neu se elabora. Si hay más genes de HER2/neu o concentraciones más altas de proteína HER2/neu que lo normal, el cáncer puede crecer más rápido y es más probable que se disemine hasta otras partes del cuerpo. El cáncer se puede tratar con medicamentos que apuntan a la proteína HER2/neu, como el trastuzumab (Herceptin) y el lapatinib (Tykerb).

  • Pruebas multigénicas: pruebas para las que se estudian muestras del tejido para verificar la actividad de muchos genes al mismo tiempo. Estas pruebas pueden ayudar a predecir si el cáncer se va a diseminar hasta otras partes del cuerpo o recidivar (volver).
    • Oncotipo DX: esta prueba ayuda a predecir si el cáncer de mama en estadio l o el cáncer de mama en estadio II que muestra receptor de estrógeno positivo y es de ganglio negativo se diseminará a otras partes del cuerpo. Si el riesgo de que el cáncer se disemine es alto, se puede administrar quimioterapia a fin de reducir el riesgo.

    • MammaPrint: esta prueba ayuda a predecir si el estadio l o el cáncer de mama en estadio II que es de ganglio negativo se diseminará a otras partes del cuerpo. Si el riesgo de que el cáncer se disemine es alto, se puede administrar quimioterapia a fin de reducir el riesgo.

Ciertos factores influyen en el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer (si está localizado solo en la mama o se ha propagado a otras partes del cuerpo).
  • El tamaño del tumor.
  • El tipo de cáncer de mama.
  • La edad del feto.
  • Si se presentan signos o síntomas.
  • La salud general de la paciente.

Estadios del cáncer de mama



Después de que se diagnostica el cáncer de mama, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro de la mama o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la mama o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. El estadio de la enfermedad se determina mediante la información que se reúne en el proceso de estadificación. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento.

Los métodos que se emplean para determinar el estadio del cáncer de mama se pueden modificar para hacerlos más seguros para el feto.

Los métodos estándar para las imágenes por resonancia magnética se pueden adaptar para exponer al feto a menos radiación. Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos durante el proceso de estadificación:

  • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático de un tumor y es el primer ganglio linfático donde es posible que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Cuando no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos.

  • Exploración por TC (exploración por TC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración ósea : procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un escáner.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía : procedimiento en que las ondas de sonido de alta energía rebotan en los tejidos u órganos internos y crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma. Las imágenes se pueden imprimir para observar más adelante.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Una radiografía es un tipo de haz de energía que atraviesa el cuerpo y se plasma en una película que muestra imágenes del interior del cuerpo.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer de mama metastásico y no cáncer de hueso.

Para el cáncer de mama se usan los siguientes estadios:

Esta sección describe los estadios del cáncer de mama. La estadificación se basa en los resultados de las pruebas que se le realizan al tumor y los ganglios linfáticos que se extirpan durante la cirugía y otros análisis.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

Hay tres tipos de carcinoma de mama in situ:

  • Carcinoma ductal in situ (CDIS) es una afección no invasiva en la que se encuentran células anormales en el revestimiento de un conducto de la mama. Las células anormales no se diseminaron fuera del conducto a otros tejidos de la mama. En algunos casos, el CDIS se puede volver cáncer invasivo y diseminarse a otros tejidos, aunque por el momento no se sabe cómo predecir cuáles lesiones se volverán invasivas.
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    Carcinoma ductal in situ (CDIS); el dibujo muestra un lóbulo, conductos y tejido graso en una sección transversal de la mama. En el recuadro se observan un conducto normal y un conducto con células anormales.
    Carcinoma ductal in situ (CDIS). Se encuentran células anormales en el revestimiento de un conducto de la mama.
  • Carcinoma lobulillar in situ (CLIS) es una afección en la que se encuentran células anormales en los lobulillos de la mama. Esta afección muy pocas veces se vuelve cáncer invasivo; sin embargo, presentar carcinoma lobulillar in situ en una mama aumenta el riesgo de cáncer de mama en cualquier de las mamas.
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    Carcinoma lobulillar in situ (CLIS); el dibujo muestra un lóbulo, conductos, lobullillos y tejido graso en una sección transversal de la mama. En tres imágenes separadas se observan un lóbulo normal, un lobulillo normal y un lobulillo con células anormales.
    Carcinoma lobulillar in situ (CLIS). Se encuentran células anormales en los lobulillos de la mama.
  • Enfermedad de Paget del pezón afección en la que se encuentran células anormales solo en el pezón.

Estadio I

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Cáncer de seno (mama) en estadio l. En el dibujo se muestra el estadio IA a la izquierda; el tumor mide 2 cm o menos y no se ha diseminadoó fuera de la mama. Los dibujos del centro y de la derecha muestran el estadio IB. En el dibujo del medio, no se encuentra tumor en la mama, pero se encuentran pequeñossí grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos. En el dibujo de la derecha, el tumor mide 2 cm o menos, y se encuentran pequeños grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos.
Cáncer de seno (mama) en estadio l. En el estadio IA, el tumor mide 2 cm o menos, y no se ha diseminadoó fuera de la mama. En el estadio IB, no se encuentra tumor en la mama o esteel tumor mide 2 cm o menos. Se encuentran grupos pequeños grupos de células cancerosas en los ganglios linfáticos (mayores de 0,2 mm, pero menores de 2 mm).

En el estadio I, el cáncer ya se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB.

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA and IIB.

  • En el estadio IIA:
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    Cáncer de seno (mama) en estadio llA. En el dibujo de la izquierda se muestra que no hay tumor en la mama, pero se encuentra cáncer en tres ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo del medio se muestra el tumor que mide 2 cm o menos, y se encuentra cáncer en tres ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que mide más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y que no se ha diseminado ó hasta los ganglios linfáticos.
    Cáncer de seno (mama) en estadio llA. No hay un tumores en la mama, pero se encuentra cáncer en 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila, o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la izquierda); O el tumor mide 2 cm o menos, y se encuentra cáncer en 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo del centro); O el tumor mide más de 2 cm, pero menos de 5 cm, y no se ha diseminadoó hasta los ganglios linfáticos (dibujo de la derecha).
  • En el estadio IIB, el tumor tiene una de las siguientes características:
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    Cáncer de seno (mama) en estadio llB. En el dibujo de la izquierda se muestra el tumor que midede más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y hay pequeños grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos. En el dibujo del medio se muestra el tumor que midede más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y elhay cáncer está en tres ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que midede más de 5 cm, pero que no se ha diseminadoó hasta los ganglios linfáticos.
    Cáncer de seno (mama) en estadio llB. El tumor mide más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y se encuentran pequeños grupos pequeños de células cancerosas (mayores de 0,2 mm, pero menores de 2 mm) en los ganglios linfáticos (dibujo de la izquierda); O el tumor mide más de 2 cm, pero no más de 5 cm, y el cáncer se encuentra entre 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo del medio); O el tumor mide más de 5 cm, pero no se ha diseminadoó hasta los ganglios linfáticos (dibujo de la derecha).

Estadio IIIA

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Cáncer de seno (mama) en estadio lllA. En el dibujo de la izquierda se  muestra que no hay tumor en la mama; se encuentra cáncer en 8ocho ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo del medio el tumor mide más de 5 cm y hay pequeños grupos pequeños de células cancerosas en los ganglios linfáticos. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que midede más de 5 cm y elhay cáncer está en tres ganglios linfáticos de la axila.
Cáncer de seno (mama) en estadio lllA. No se encuentra tumor en la mama o el tumor puede ser de cualquier tamaño, y se encuentrael cáncer se encuentra entre 4 a 9 ganglios linfáticos de la axila, o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la izquierda); O el tumor mide más de 5 cm y se encuentran pequeños grupos pequeños de células cancerosas (de que miden más de 0,2 mm, pero de no más de 2 mm) en los ganglios linfáticos (dibujo del medio); O el tumor mide más de 5 cm y se encuentra cáncer entre 1 a 3 ganglios linfáticos de la axila, o en los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la derecha).

En el estadio IIIA:

Estadio IIIB

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Cáncer de seno (mama) en estadio lllB. El dibujo de la izquierdaderecha es una sección transversal de la mama que muestra que el cáncer se diseminó hasta la pared torácicadel pecho. También se muestran las costillas, el músculo y el tejido graso. En el dibujo de la derecha se muestra el tumor que se diseminó hasta la piel de la mama.   En un recuadro se muestra el cáncer de seno (mama) inflamatorio.
Cáncer de seno (mama) en estadio lllB. El tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se pudo diseminóar hasta la pared del pechotorácica o a la piel de la mama y causóar hinchazón o una úlcera. El cáncer se pudo diseminar hasta nueve los ganglios linfáticos de la axila o a los ganglios linfáticos cerca del esternón. El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama puede ser cáncer de seno (mama) inflamatorio.

En el estadio IIIB, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó a la pared torácica o la piel de la mama, y produce hinchazón o úlcera. Además, el cáncer se puede haber diseminado:

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama se llama cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consulte la sección sobre Cáncer de mama inflamatorio.

Estadio IIIC

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Cáncer de seno (mama)  en estadio lllC. En el dibujo de la izquierda se muestra cáncer en los ganglios linfáticos de la axila. En el dibujo del medio semuestra cáncer en los ganglios linfáticos encima de la clavícula. En el dibujo de la derecha se muestra cáncer en los ganglios linfáticos de la axila y en los ganglios linfáticos cerca del esternón.
Cáncer de seno (mama) en estadio lllC. No se encuentra tumor en la mama o el tumor puede ser de cualquier tamaño, y se pudo diseminar hasta la pared torácicadel pecho o a la piel de la mama y causar hinchazón o una úlcera. Además, el cáncer se diseminó hasta 10 o más ganglios linfáticos de la axila (dibujo de la izquierda); oO hasta los ganglios linfáticos encima o debajo de la clavícula (dibujo del medio); O a los ganglios linfáticos de la axila o debajo de la clavícula (dibujo del medio); O hasta los ganglios linfáticos de la axila y a los ganglios linfáticos cerca del esternón (dibujo de la derecha). El cáncer que se diseminó a la piel de la mama puede ser cáncer de seno (mama) inflamatorio.

En el estadio IIIC no se encuentra un tumor en la mama o el tumor puede ser de cualquier tamaño. El cáncer se puede haber diseminado a la piel de la mama y causar inflamación o úlcera, o se diseminó a la pared torácica. Además, el cáncer se diseminó:

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama también puede ser cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consulte la sección sobre Cáncer de mama inflamatorio.

Para fines de tratamiento, el cáncer de mama en estadio IIIC se divide en estadio IIIC operable y estadio IIIC inoperable.

Estadio IV

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Cáncer de mama en estadio IV. El dibujo muestra un cáncer que se diseminó a través de la sangre desde los ganglios linfáticos hasta otras partes del cuerpo, como el cerebro, los pulmones, el hígado y el hueso.
Cáncer de mama en estadio IV. El cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo; con más frecuencia hasta los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro.

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otros órganos del cuerpo, con mayor frecuencia hasta los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro.

Cáncer de mama inflamatorio

En el cáncer de mama inflamatorio, es cáncer se diseminó a la piel de la mama y la mama aparece enrojecida e hinchada, y se siente caliente. El enrojecimiento y el calor se presentan porque las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos de la piel. La piel de la mama también puede tener una apariencia con hoyuelos que se llama piel de naranja. Puede no haber ninguna masa palpable en la mama. El cáncer de mama inflamatorio puede estar en estadio IIIB, estadio IIIC o estadio IV.

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Cáncer de mama inflamatorio del seno izquierdo, que aparece enrojecido con piel de naranja y pezón invertido.
Cáncer de mama inflamatorio en el seno izquierdo el cual muestra piel de naranja y pezón invertido.

Cáncer de mama recidivante

El cáncer de mama recidivante es un cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a la mama, la pared torácica u otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para las pacientes de cáncer de mama.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las mujeres con cáncer de mama. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa actualmente) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Para algunos pacientes, la participación en un ensayo clínico puede ser la mejor elección de tratamiento. Muchos de los tratamientos estándar actuales para el cáncer se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir un nuevo tratamiento.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la manera en que se tratará el cáncer en el futuro. Aun cuando los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo dan respuesta a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no han recibido tratamiento. Otros ensayos prueban tratamientos para pacientes cuyo cáncer no ha mejorado. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se llevan a cabo en muchos lugares del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Las opciones de tratamiento para las mujeres embarazadas dependen del estadio de la enfermedad y la edad del feto.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La mayoría de las mujeres embarazadas con cáncer de mama se someten a cirugía a fin de extirpar el seno. Generalmente, se extirpan algunos de los ganglios linfáticos ubicados debajo el brazo y se examinan al microscopio para determinar si contienen células cancerosas.

Los tipos de cirugía para extirpar la mama son los siguientes:

  • Mastectomía simple: procedimiento quirúrgico para extirpar toda la mama que contiene cáncer. Se pueden extraer algunos ganglios linfáticos ubicados debajo el brazo para someterlos a biopsia. Este procedimiento también se llama mastectomía total.
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    Mastectomía total (simple); el dibujo muestra la extirpación de la mama y los ganglios linfáticos.
    Mastectomía total (simple). La línea de puntos muestra el lugar donde se extirpa toda la mama. También se pueden extirpar algunos ganglios linfáticos debajo del brazo.
  • Mastectomía radical modificada: procedimiento quirúrgico para extirpar toda la mama que tiene cáncer, muchos de los ganglios linfáticos ubicados debajo el brazo, el revestimiento de los músculos pectorales y, a veces, parte de los músculos de la pared torácica.
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    Mastectomía radical modificada; el dibujo de la izquierda muestra la extirpación de la mama, todos los ganglios linfáticos debajo del brazo o la mayoría de estos, el revestimiento de los músculos del pecho y, a veces, parte de los músculos de la pared torácica. El dibujo de la derecha muestra una sección transversal de la mama que incluye la pared torácica (costillas y músculos), el tejido graso y el tumor.
    Mastectomía radical modificada. La línea de puntos muestra el lugar donde se extirpó toda la mama y algunos ganglios linfáticos. También se puede extirpar parte de los músculos de la pared torácica.

Cirugía para conservar la mama: procedimiento quirúrgico para extirpar el cáncer. Incluye lo siguiente:

  • Lumpectomía: procedimiento quirúrgico para extirpar el tumor (bulto) y una pequeña cantidad del tejido normal que lo rodea. La mayoría de los médicos también extirpan algunos de los ganglios linfáticos ubicados debajo el brazo.
  • Mastectomía parcial: procedimiento quirúrgico para extirpar la parte de la mama que tiene cáncer y parte del tejido normal circundante. También se pueden extirpar algunos de los ganglios linfáticos ubicados debajo el brazo para realizar una biopsia. Este procedimiento también se llama mastectomía segmentaria.
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Cirugía para conservar la mama; el dibujo muestra la extirpación del tumor y los ganglios linfáticos de la axila.
Cirugía para conservar la mama. Las líneas de puntos muestran el área que contiene el tumor que se extirpa y algunos de los ganglios linfáticos que se pueden extirpar.

Aunque el médico extirpe todo el cáncer visible en el momento de la operación quirúrgica, la paciente se puede someter a radioterapia, quimioterapia o terapia con hormonas después de la cirugía a fin de eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado. El tratamiento administrado después de la operación para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa, se utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna, se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administrar la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer bajo tratamiento.

La radioterapia no se debe administrar a mujeres embarazadas con cáncer de mama en estadio temprano (estadio I o II) porque puede dañar el feto. En mujeres con cáncer de mama en estadio tardío (estadio III o IV), no se debe administrar radioterapia durante los tres primeros meses del embarazo.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los fármacos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los fármacos afectan principalmente las células cancerosas de esas zonas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que se esté tratando.

Este tipo de tratamiento no se debe utilizar durante los primeros tres meses del embarazo. La quimioterapia administrada después de este periodo generalmente no hace daño al feto, pero puede inducir dolores de parto prematuro y bajo peso al nacer.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de mama.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que elimina las hormonas o bloquea su acción, y detiene el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias químicas producidas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden causar el crecimiento de ciertos cánceres. Si las pruebas revelan que las células cancerosas tienen sitios donde las hormonas se pueden adherir (receptores) se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

Todavía no se determinó la eficacia de la terapia con hormonas para las mujeres embarazadas, sola o en combinación con quimioterapia.

La interrupción del embarazo no parece mejorar la probabilidad de supervivencia de la madre.

Debido a que no es probable que la interrupción del embarazo mejore la probabilidad de supervivencia de la madre, habitualmente no se considera una opción de tratamiento.

Opciones de tratamiento por estadio



Cáncer de mama en estadio temprano (estadio I y estadio II)

El tratamiento del cáncer de mama en estadio temprano (estadio I y estadio II) puede ser cirugía seguida de terapia adyuvante, como sigue:

Cáncer de mama en estadio avanzado (estadio III y estadio IV)

El tratamiento de cáncer de mama en estadio avanzado (estadio III y estadio IV) puede incluir lo siguiente:

La radioterapia y la quimioterapia no se deben administrar durante los tres primeros meses del embarazo.

Otras consideraciones sobre el embarazo y el cáncer de mama



Se deben interrumpir la lactancia (producción de leche materna) y el amamantamiento si se planea administrar cirugía o quimioterapia.

Si se planea una cirugía, se debe interrumpir el amamantamiento para reducir el flujo sanguíneo en las mamas y disminuir su tamaño. En el caso de que se planee administrar quimioterapia, también se debe interrumpir el amamantamiento. Muchos medicamentos contra el cáncer, especialmente la ciclofosfamida y el metotrexato, se pueden presentar en concentraciones altas en la leche materna y perjudicar al lactante. Las mujeres tratadas con quimioterapia no deben amamantar. La interrupción de la lactancia no mejora la supervivencia de la madre.

El cáncer de mama no parece dañar el feto.

Las células del cáncer de mama no parecen trasmitirse de la madre al feto.

Aparentemente, el embarazo no influye en la supervivencia de mujeres que han tenido cáncer de mama en el pasado.

Algunos médicos recomiendan que una mujer espere dos años después del tratamiento de cáncer de mama antes de intentar tener un bebé, de manera que se pueda identificar toda reincidencia temprana del cáncer. Esto puede influir en la decisión de una mujer de quedar embarazada. El feto no parece sufrir consecuencias si la madre ha tenido cáncer de mama anteriormente.

No se conocen los efectos de ciertos tratamientos del cáncer en embarazos posteriores.

No se conocen los efectos del tratamiento con quimioterapia de dosis alta y un trasplante de médula ósea, con radioterapia o sin esta, en embarazos posteriores.

Información adicional sobre el cáncer de mama en el embarazo

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de seno (mama) en el embarazo, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Modificaciones a este sumario (05/29/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de cáncer de seno (mama) en el embarazo. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Tratamiento de cáncer de seno (mama) en el embarazo. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/cancer-de-seno-y-embarazo/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).