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Descripción del tratamiento de tumores de cerebro y de médula espinal infantiles (PDQ®)

  • Actualizado: 10 de abril de 2014

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Información general sobre la estadificación de los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles



Las opciones de tratamiento de tumores de cerebro y de médula espinal infantiles se basan en varios factores.

La estadificación es el proceso que se usa para determinar cuánto cáncer hay y si el cáncer se diseminó dentro del cerebro, la médula espinal u otras partes del cuerpo. Es importante conocer el estadio para poder planificar el tratamiento del cáncer.

No hay un sistema de estadificación estándar para los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles. En su lugar, la planificación del tratamiento para el cáncer se basa en varios de los siguientes factores:

  • Tipo de tumor y el lugar del cerebro donde se formó.
  • Si el tumor fue recién diagnosticado o recidivó. Un tumor de cerebro o de médula espinal recién diagnosticado es un tumor que no fue tratado. Un tumor de cerebro o de médula espinal infantiles recidivante es un tumor que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. Los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles pueden volver al mismo lugar o a otra parte del cerebro o la médula espinal. A veces, se vuelven a formar en otra parte del cuerpo. El tumor puede volver muchos años después de que se tratara inicialmente. Se pueden realizar las pruebas y procedimientos que se llevaron a cabo para diagnosticar y estadificar el tumor, incluso una biopsia, para determinar si el tumor recidivó.
  • Grado del tumor. El grado del tumor se basa en cuán anormal es el aspecto de las células cancerosas cuando se las observa al microscopio y con qué rapidez es probable que el tumor crezca y se disemine. Es importante conocer el grado del tumor y si quedaron células cancerosas después de la cirugía para planificar el tratamiento. El grado del tumor no se usa para planificar el tratamiento de todos los tipos de tumores de cerebro y de médula espinal.
  • Grupo de riesgo del tumor. Los grupos de riesgo son de riesgo promedio, de riesgo precario o bajo, de riesgo intermedio y de riesgo alto. Los grupos de riesgo se basan en la cantidad de tumor que queda después de la cirugía, la diseminación de las células cancerosas dentro del cerebro y la médula espinal, o hasta otras partes del cuerpo, el lugar donde se formó el tumor y la edad del niño. El grupo de riesgo no se usa para planificar el tratamiento de todos los tipos de tumores de cerebro y de médula espinal.

La información de las pruebas y procedimientos usados para diagnosticar (encontrar) los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles se usa para determinar el grupo de riesgo del tumor.

Después de que se extirpa el tumor mediante cirugía, se repiten algunas de las pruebas que se usaron para detectar los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles para ayudar a determinar el grupo de riesgo (consultar la sección sobre Información general). Esto se realiza para determinar la cantidad de tumor que queda después de la cirugía. Se pueden realizar otras pruebas y procedimientos para determinar si el cáncer se diseminó:

  • Punción lumbar : procedimiento para recoger líquido cefalorraquídeo de la columna vertebral. Se realiza introduciendo una aguja en la columna vertebral. Habitualmente, la punción lumbar no se utiliza para estadificar los tumores de médula espinal infantiles. Este procedimiento se llama también PL o punción espinal.
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    Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
    Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

  • Exploración ósea : procedimiento que se utiliza para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un escáner.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y los huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, que ofrece una imagen de áreas internas del cuerpo.

  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
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    Aspiración y biopsia de la médula ósea;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja de Jamshidi (una aguja larga y hueca) que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja de Jamshidi que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración y biopsia de la médula ósea. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja de Jamshidi (una aguja larga, hueca) en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarla bajo un microscopio.

Los tumores de cerebro y médula espinal infantiles pueden recidivar (volver) después del tratamiento.

Un tumor de cerebro o de médula espinal infantil recidivante es un tumor que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. Los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles pueden volver al mismo lugar o a otra parte del cerebro. A veces, vuelven a otra parte del cuerpo. El tumor puede volver muchos años después de haber sido tratado. Se pueden realizar las mismas pruebas y procedimientos de diagnóstico y estadificación que ya se usaron, incluso una biopsia, para asegurarse de que el tumor recidivó.