¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de esófago: Tratamiento (PDQ®)

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Índice

Información general sobre el cáncer de esófago

El cáncer de esófago es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del esófago.

El esófago es el tubo hueco, muscular que transporta los alimentos y los líquidos desde la garganta al estómago. La pared del esófago comprende varias capas de tejido, incluso la membrana mucosa, músculo y tejido conjuntivo. El cáncer de esófago comienza en el revestimiento interior del esófago y se disemina hacia afuera a través de las otras capas a medida que crece.

Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, hígado, estómago, intestino grueso e intestino delgado.
El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato digestivo.


Las dos formas más comunes de cáncer de esófago se denominan de acuerdo con el tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células escamosas, las células delgadas, planas que revisten el esófago. Este tipo de cáncer se encuentra con mayor frecuencia en la parte superior y media del esófago, pero se puede presentar en cualquier lugar del esófago. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (secretorias). Células glandulares en el revestimiento del esófago que producen y liberan líquidos como el moco. Los adenocarcinomas habitualmente se forman en la parte inferior del esófago, cerca del estómago.

Fumar, consumir mucho alcohol y tener esófago de Barrett pueden aumentar el riesgo de cáncer de esófago.

Cualquier cosa que aumente el riesgo de enfermarse se llama un factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a enfermar de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se vaya a enfermar de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Consumo de tabaco.
  • Consumo alto de alcohol.
  • Esófago de Barrett: afección por la que las células que revisten la parte inferior del esófago cambiaron o fueron remplazadas por células anormales que pueden conducir a un cáncer de esófago. El reflujo gástrico (el retorno del contenido del estómago a la sección inferior del esófago) puede irritar el esófago y, con el transcurso del tiempo, causar esófago de Barrett.
  • Edad avanzada.
  • Sexo masculino.
  • Ser afroestadounidense.

Los signos y síntomas del cáncer de esófago son pérdida de peso y dificultad o dolor para tragar.

El cáncer de esófago u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor o dificultad para tragar.
  • Pérdida de peso.
  • Dolor detrás del esternón.
  • Ronquera y tos.
  • Indigestión y acidez estomacal.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de esófago, se utilizan pruebas que examinan el esófago.

Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Ingesta de bario : serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Este líquido reviste el esófago y el estómago, y se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal (GI) superior.
    Ingesta de bario; muestra el bario líquido en su paso por del esófago hasta el estómago.
    Ingesta de bario. El paciente ingiere bario líquido y este pasa por el esófago hacia el estómago. Se toma una radiografía para identificar áreas anormales.
  • Esofagoscopia : procedimiento para examinar el interior del esófago para verificar si hay áreas anormales. Se inserta un esofagoscopio a través de la boca o la nariz y se lo hace bajar por la garganta hasta el esófago. Un esofagoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. Cuando se examinan el esófago y el estómago, se llama endoscopia superior.
    Esofagoscopía; muestra un endoscopio insertado a través de la boca hacia el esófago. El recuadro muestra a la paciente en una camilla haciéndose la esofagoscopia.
    Esofagoscopía. Consiste en un tubo delgado con iluminación que se inserta por la boca hacia el esófago para identificar áreas anormales.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar al microscopio y verificar si hay signos de cáncer. La biopsia generalmente se lleva a cabo durante una esofagoscopia. En algunas ocasiones, la biopsia muestra cambios en el esófago que no son cáncer pero que pueden llevar a cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer (si afecta parte del esófago o todo el esófago, o si se diseminó a otras partes del cuerpo).
  • Tamaño del tumor.
  • Estado general de salud del paciente.

Cuando se detecta el cáncer de esófago muy temprano, es más alta la probabilidad de recuperación. El cáncer de esófago se encuentra a menudo en una etapa avanzada cuando se lo diagnostica. En los estadios más avanzados, este tipo de cáncer se puede tratar, pero en raras ocasiones se puede curar. Se debe considerar participar en uno de los ensayos clínicos que se llevan a cabo para mejorar el tratamiento. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Estadios del cáncer de esófago

Después de diagnosticarse el cáncer de esófago, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del esófago o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del esófago o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Broncoscopia : procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho, el abdomen y la pelvis, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Una exploración con TEP y por TC se pueden realizar al mismo tiempo, esto se llama TEP-TC.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el cual se introduce un endoscopio en el cuerpo, por lo general, a través de la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. Este procedimiento también se llama endoecografía.
  • Toracoscopia : procedimiento quirúrgico que se realiza para observar si hay áreas anormales en los órganos internos del pecho. Se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el pecho. Un toracoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido o muestras de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se puede utilizar este procedimiento para extirpar parte del esófago o el pulmón.
  • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (tubo delgado, con luz) a través de una de las incisiones. Se pueden introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras para realizar procedimientos tales como extirpar órganos o tomar muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar de donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de esófago se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de esófago. La enfermedad es cáncer de esófago metastásico y no cáncer de pulmón.

También se usa el grado del tumor para describir el cáncer y el plan de tratamiento.

El grado del tumor describe qué tan anormal es la apariencia de las células cancerosas al microscopio y qué tan rápido puede crecer y diseminarse el tumor. Para describir el cáncer de esófago, se usan los grados 1 a 3:

  • En el grado 1, las células cancerosas tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 2 y 3.
  • En el grado 2, las células cancerosas tienen un aspecto más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1.
  • En el grado 3, las células cancerosas tienen un aspecto más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1 y 2.

Se utilizan los siguientes estadios para el carcinoma de esófago de células escamosas:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en las capas mucosa o submucosa del tejido que reviste la pared del esófago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del carcinoma de esófago de células escamosas

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1, tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 2 y 3.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IA; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestran células cancerosas en las capas de la mucosa y la submucosa de la pared del esófago. También se muestran las capas de tejido muscular y conjuntivo de la pared del esófago y los ganglios linfáticos.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IA; el cáncer se formó en la capa mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1 o desconocido. Al microscopio, las células cancerosas de grado 1 se parecen más a las células normales, y crecen y se diseminan de modo más lento que las células cancerosas de grado 2 o 3.
  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • Las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 2 y 3.
    • En las capas mucosa o submucosa y se diseminó a la capa muscular o a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.

    Las células cancerosas de grado 1 tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grados 2 y 3.

    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IB; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro de dos paneles, se muestran las capas de la pared del esófago: la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestran los ganglios linfáticos. En el panel izquierdo, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa y la submucosa. En el panel derecho, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa y el músculo.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IB. El cáncer se formó en la capa de la mucosa o la submucosa de la pared del esófago, y las células cancerosas son de grado 2 o 3; O el cáncer se formó en la capa de la mucosa o la submucosa, y se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago, y las células cancerosas son de grado 1. Al microscopio, las células cancerosas de grado 1 se parecen más a las células normales, y crecen y se diseminan de modo más lento que las células cancerosas de grado 2 o 3. El tumor se ubica en la parte inferior del esófago o no se conoce su ubicación.

Estadio II del carcinoma de esófago de células escamosas

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó a uno de los siguientes sitios:
    • A la capa muscular o la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1. El tumor está en la parte superior o media del esófago.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (1); en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestran las capas de la pared del esófago con cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestran los ganglios linfáticos.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (1). El tumor se ubica en la parte superior o media del esófago. El cáncer se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1. Al microscopio, las células cancerosas de grado 1 se parecen más a las células normales, y crecen y se diseminan de modo más lento que las células cancerosas de grado 2 o 3.
    • A las capas muscular o de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 2 y 3. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (2); en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestra la pared del esófago con cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestran los ganglios linfáticos.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (2). El tumor se ubica en la parte inferior del esófago o no se conoce su ubicación. El cáncer se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 2 o 3. Al microscopio, las células cancerosas de grado 2 o 3 parecen más células anormales, y crecen y se diseminan de modo más rápido que las células cancerosas de grado 1.

    Las células cancerosas de grado 1 tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 2 y 3.

  • Estadio IIB. El cáncer:

    Las células cancerosas de grado 2 y 3 tienen un aspecto más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1.

    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIB; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro de dos paneles, se muestran las capas de la pared del esófago: la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. En el panel izquierdo, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. En el panel derecho, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y en un ganglio linfático.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIB. El tumor se ubica en la parte superior o media del esófago. El cáncer se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago, y las células cancerosas son de grado 2 o 3; O el cáncer está en la capa de la mucosa o la submucosa y se pudo diseminar a la capa muscular de la pared del esófago, y se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor. Al microscopio, las células cancerosas de grado 2 o 3 parecen más células anormales, y crecen y se diseminan de modo más rápido que las células cancerosas de grado 1.

Estadio III del carcinoma de esófago de células escamosas

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIIA. El cáncer:
    • Está en las capas mucosa o submucosa, y se puede haber diseminado a la capa muscular de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
    • Se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (1); en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro de dos paneles, se muestran las capas de la pared del esófago: la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. En el panel izquierdo, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, y en tres ganglios linfáticos. En el panel derecho, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo, el tejido conjuntivo y en un ganglio linfático.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (1). El cáncer está en la capa de la mucosa o la submucosa, se pudo diseminar a la capa muscular de la pared del esófago, y se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor; O el cáncer se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago y se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
    • Se diseminó al diafragma, pleura (el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica), o la bolsa que rodea el corazón. El cáncer se puede extirpar mediante cirugía.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (2); en la ilustración, se muestran el esófago, la tráquea y el pulmón. En el recuadro superior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago al diafragma y la pleura; también se muestran la aorta, la pared torácica y una costilla. En el recuadro inferior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago a la membrana (bolsa) alrededor del corazón.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (2). El cáncer se diseminó a a) el diafragma, b) la pleura (tejido que recubre los pulmones y la pared interna de la cavidad torácica) o c) la membrana (bolsa) alrededor el corazón. El cáncer se puede extraer con cirugía.
  • Estadio IIIB. El cáncer se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIB; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestra la pared del esófago con cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestra cáncer en cuatro ganglios linfáticos.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIB. El cáncer se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
  • Estadio IIIC. El cáncer se diseminó:
    • Al diafragma, pleura (el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica) o la bolsa que rodea el corazón. El cáncer se puede extirpar mediante cirugía. Se encuentra cáncer en 1 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (1); en la ilustración, se muestran el esófago, la tráquea y el pulmón. En el recuadro superior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago al diafragma y la pleura; también se muestran la aorta, la pared torácica y una costilla. En el recuadro inferior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago a la membrana (bolsa) alrededor del corazón. También se muestra el cáncer en los ganglios linfáticos cerca del esófago.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (1). El cáncer se diseminó a a) el diafragma, b) la pleura (tejido que recubre los pulmones y la pared interna de la cavidad torácica) o c) la membrana (bolsa) alrededor el corazón. El cáncer se puede extraer con cirugía y se encuentra en 1 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
    • A otros órganos cercanos, como la aorta, la tráquea o la espina vertebral, y el cáncer no se puede extirpar mediante cirugía.
    • A siete o más ganglios linfáticos cercanos al tumor.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (2); en la ilustración, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago a la tráquea, la aorta y la espina vertebral. También se muestra el cáncer en los ganglios linfáticos cerca del esófago.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (2). El cáncer se diseminó a los órganos cercanos, como la aorta, la tráquea o la espina vertebral, y no se puede extraer con cirugía; O el cáncer se diseminó a siete o más ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio IV del carcinoma de esófago de células escamosas

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.

Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IV; en la ilustración, se muestran otras partes del cuerpo a dónde se puede diseminar el cáncer de esófago, como el pulmón, el hígado, la glándula suprarrenal, el riñón y el hueso. En el recuadro, se muestra el cáncer que se disemina por medio de la sangre a los ganglios linfáticos de otras partes del cuerpo.
Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IV. El cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.


Se utilizan los siguientes estadios para el adenocarcinoma de esófago:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en las capas mucosa o submucosa del tejido que reviste la pared del esófago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del adenocarcinoma de esófago

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1 o 2, tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 3.
  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • Las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 3.
    • Las capas mucosa o submucosa, y se diseminó a la capa muscular de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1 o 2.

    Las células cancerosas de grado 1 y 2 tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 3.

Estadio II del adenocarcinoma de esófago

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó a la capa muscular de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 3.
  • Estadio IIB. El cáncer:

    Las células cancerosas de grado 3 tienen una apariencia más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1 y 2.

Estadio III del adenocarcinoma de esófago

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

Estadio IV del adenocarcinoma de esófago

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.

Cáncer de esófago recidivante

El cáncer de esófago recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al esófago o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de esófago.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de esófago. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos demuestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Durante el tratamiento del cáncer de esófago, los pacientes tienen necesidades nutricionales especiales.

Muchas personas con cáncer de esófago les resulta difícil comer debido a los problemas que tienen para tragar. El esófago puede estar más angosto debido al tumor o como un efecto secundario del tratamiento. Algunos pacientes pueden recibir nutrientes directamente a través de una vena. Otros, pueden necesitar una sonda para alimentarse (un tubo plástico, flexible que se introduce por la nariz o la boca hacia el estómago) hasta que puedan comer por sí mismos.

Se utilizan seis tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de esófago. Parte del esófago se puede extirpar en una operación que se llama esofagectomía.

El dibujo a tres paneles muestra una cirugía del cáncer de esófago; el primer panel muestra el área del esófago con cáncer, el panel del medio muestra la extirpación del cáncer y el tejido circundante, y el último panel muestra como se estira el estómago y se une al resto del esófago.
Esofagectomía. Se extirpa una parte del esófago, se estira el estómago y se une al resto del esófago.
El médico conectará la parte sana del esófago con el estómago de manera que el paciente todavía pueda tragar. Se puede utilizar un tubo plástico o parte del intestino para realizar la conexión. Es posible extirpar también los ganglios linfáticos cerca del esófago y observarlos al microscopio para determinar si contienen cáncer. Si el esófago está parcialmente bloqueado por el tumor, se puede colocar una endoprótesis metálica extensible (tubo) dentro del esófago para ayudar a mantenerlo abierto.
Implante esofágico. Se muestra el cáncer obstruyendo el esófago. El recuadro muestra una imagen ampliada del cáncer y el implante colocado en el esófago para mantenerlo abierto.
Implante esofágico. Se coloca un dispositivo (implante) en el esófago para mantenerlo abierto y permitir que los líquidos y alimentos pasen al estómago.


Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina afuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Se puede introducir un tubo plástico en el esófago para mantenerlo abierto durante la radioterapia. Esto se llama intubación y dilatación intraluminal.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia con quimiorradiación

La quimiorradioterapia combina la quimioterapia y la radioterapia para aumentar los efectos de ambas.

Terapia láser

La terapia láser es un tratamiento de cáncer en el que se usa un haz de rayo láser (haz angosto de luz intensa) para destruir células cancerosas.

Electrocoagulación

La electrocoagulación es el uso de una corriente eléctrica para destruir células cancerosas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Estadio 0 (displasia de grado alto)

El tratamiento habitual del estadio 0 es la cirugía.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage 0 esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de esófago en estadio I

El tratamiento del carcinoma de esófago de células escamosas en estadio I o del adenocarcinoma de esófago en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de esófago en estadio II

El tratamiento del carcinoma de esófago de células escamosas en estadio II o el adenocarcinoma de esófago en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage II esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de esófago en estadio III

El tratamiento del carcinoma de esófago de células escamosas en estadio III o el adenocarcinoma puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de esófago en estadio IV

El tratamiento del carcinoma de esófago de células escamosas en estadio IV o el adenocarcinoma puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IV esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para el cáncer de esófago recidivante

El tratamiento del cáncer de esófago recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer de esófago

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de esófago, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Modificaciones a este sumario (12/12/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de esófago. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Cáncer de esófago. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/esofago/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

  • NCI Public Inquiries Office
  • 9609 Medical Center Dr.
  • Room 2E532 MSC 9760
  • Bethesda, MD 20892-9760

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El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 12 de diciembre de 2014