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Mesotelioma maligno: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 20 de diciembre de 2013

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Información general sobre el mesotelioma maligno



El mesotelioma maligno es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del tórax o el abdomen.

El mesotelioma maligno es una enfermedad en la cual se encuentran células malignas (cancerosas) en la pleura (la capa delgada de tejido que reviste la cavidad torácica y cubre los pulmones) o el peritoneo (la capa delgada de tejido que reviste el abdomen y cubre la mayoría de los órganos del abdomen). Este sumario se refiere al mesotelioma maligno de la pleura.

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Anatomía respiratoria; el dibujo muestra el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma.  El recuadro muestra los bronquiolos, los alvéolos, la arteria y la vena.
Anatomía del sistema respiratorio, mostrando la tráquea y ambos pulmones y sus lóbulos y las vías respiratorias. También se muestran los ganglios linfáticos y el diafragma. El oxígeno se inhala a los pulmones y pasa a través de las membranas delgadas de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo (ver recuadro).


La exposición al amianto puede influir en el riesgo de mesotelioma maligno.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va padecer de cáncer. Converse con su médico si piensa que puede estar en riesgo.

Muchas personas con mesotelioma maligno han trabajado o vivido en lugares en los que inhalaron o ingirieron amiantos. Después de la exposición a amiantos, en general pasa un largo tiempo hasta que se forma un mesotelioma maligno. Otros factores de riesgo para el mesotelioma maligno incluyen los siguientes:

  • Vivir con una persona que trabaja cerca de amiantos.
  • Estar expuesto a cierto virus.

Entre los signos posibles de mesotelioma maligno se incluyen la dificultad para respirar y el dolor debajo de la caja torácica.

Algunas veces el cáncer hace que se acumule líquido alrededor del pulmón o en el abdomen. Estos síntomas pueden ser producidos por el líquido o por un mesotelioma maligno. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consulte con su médico si presenta algunos de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar.
  • Dolor debajo de la caja torácica.
  • Dolor en el abdomen o inflamación del mismo.
  • Nódulos en el abdomen.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el mesotelioma maligno, se usan pruebas que examinan el interior del tórax y del abdomen.

En algunos casos es difícil diferenciar el mesotelioma maligno del cáncer de pulmón. Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para comprobar los signos generales de salud, inclusive el control de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se toma también los antecedentes de los hábitos de salud, la exposición a amiantos, las enfermedades y los tratamientos anteriores del paciente.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen del interior del cuerpo.
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    Radiografía del tórax; el dibujo muestra a la paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del pecho.  Los rayos X  pasan a través del paciente y se plasman en una película.
    Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del pecho. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del tórax y el abdomen desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada

  • Biopsia : extracción de células o tejidos de la pleura o el peritoneo realizada por un patólogo para observarlos al microscopio y determinar si hay signos de cáncer.

    Los procedimientos utilizados para recolectar células o tejidos son los siguientes:

    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF) del pulmón: extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. Se usa un procedimiento de imaginología para localizar el tejido o líquido anormales en el pulmón. Se puede realizar una pequeña incisión en la piel donde se introduce la aguja de biopsia hacia el tejido o líquido anormales y se extrae una muestra.
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      Biopsia de pulmón; el dibujo muestra a un paciente tendido sobre una camilla que se desliza a través de una máquina de tomografía computarizada (TC), y una imagen de una radiografía de un corte transversal del pulmón en un monitor arriba del paciente. El dibujo también muestra a un médico usando la imagen radiográfica para ayudarlo a colocar la aguja de biopsia a través de la pared torácica, hasta el área del tejido anormal del pulmón. El dibujo del recuadro muestra una vista lateral de la cavidad torácica y los pulmones, con la aguja de biopsia insertada en el área de tejido anormal.
      Biopsia de pulmón por aspiración con aguja fina. El paciente está tendido en una camilla que se desliza a través de la máquina de tomografía computarizada (TC), que toma radiografías del interior del cuerpo. Las radiografías ayudan al médico a ver dónde está el tejido anormal en el pulmón. Se inserta una aguja de biopsia a través de la pared torácica hasta el área del tejido anormal del pulmón. Se extrae un pedazo pequeño de tejido a través de la aguja y se observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.

    • Toracoscopia : procedimiento para el que se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio (un instrumento delgado con forma de tubo con una luz y una lente para observar) en el pecho.

    • Toracotomía : incisión (corte) que se hace entre dos costillas para examinar el interior del tórax y determinar si hay signos de enfermedad.

    • Peritoneoscopia: procedimiento por el que se hace una incisión (corte) en la pared abdominal y se introduce un peritoneoscopio (un instrumento delgado con forma de tubo con una luz y una lente para observar) en el abdomen.

    • Laparotomía : procedimiento para el que se hace una incisión (corte) en la pared del abdomen para verificar la presencia de signos de enfermedad en el interior del abdomen.

    • Biopsia abierta : procedimiento en el que se hace una incisión (corte) en la piel para exponer y extraer tejidos a fin de examinarlos y determinar si hay signos de enfermedad.

  • Examen citológico : examen de las células que un patólogo realiza al microscopio para verificar si hay algo anormal. En el caso del mesotelioma, se extrae líquido de alrededor de los pulmones o del abdomen. El patólogo observa las células del líquido.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer.
  • El tamaño del tumor.
  • Si el tumor se puede extraer completamente mediante cirugía.
  • La cantidad de líquido en el tórax o el abdomen.
  • La edad y el estado general de salud del paciente, inclusive la salud de los pulmones y el corazón.
  • El tipo de células cancerosas del mesotelioma y su aspecto al microscopio.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o si recidivó (volvió).