In English | En español
¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237

Síndromes cardiopulmonares (PDQ®)

  • Actualizado: 21 de febrero de 2014

Opciones

  • Imprimir página
  • Imprimir documento
  • Ver documento
  • Enviar este documento

Disnea y tos durante un cáncer avanzado



Muchas afecciones pueden causar disnea.

La disnea es la sensación de dificultad o incomodidad para respirar, o de no conseguir suficiente aire. También se puede llamar falta de aliento o falta de aire. En los pacientes de cáncer, las causas de la disnea pueden ser las siguientes:

El diagnóstico de la causa de la disnea o la tos ayuda a planificar el tratamiento.

Las pruebas y procedimientos de diagnóstico pueden ser los siguientes:

  • Examen físico y antecedentes de la disnea: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, incluso los signos de disnea, como respiración rápida o el uso de los músculos del cuello o el pecho para respirar. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso. El médico preguntará también cuándo se presenta la disnea, cómo se siente, si hay otros síntomas que ocurren al mismo tiempo de la disnea y cualquier cosa que la mejora o empeora.

  • Evaluación funcional: examen que se realiza para averiguar el modo en que la disnea afecta la capacidad del paciente para realizar actividades de la vida diaria como comer, bañarse o subir escaleras.

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • Recuento sanguíneo completo: procedimiento para el que se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:

  • Prueba de saturación del oxígeno: procedimiento para determinar la cantidad de oxígeno que transportan los glóbulos rojos. Una cantidad de oxígeno menor que la normal puede ser un signo de enfermedad pulmonar u otros problemas médicos. Un método utiliza un dispositivo sujeto al dedo. El dispositivo detecta la cantidad de oxígeno en la sangre que fluye en los vasos sanguíneos pequeños del dedo. Otro método utiliza una muestra de sangre que se toma de una arteria, generalmente de la muñeca, en la que se determina la cantidad de oxígeno.

  • Prueba de presión inspiratoria máxima (PIM): la PIM es la máxima presión que se puede alcanzar en los pulmones mientras se inspira. Cuando el paciente respira a través de un dispositivo que se llama manómetro, el dispositivo mide la presión. La información se envía a una computadora. El nivel de la presión muestra la fuerza de los músculos respiratorios.

Puede ser posible tratar la causa de la disnea.

El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia: la radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se usan rayos X de alta energía para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo para enviar la radiación hacia el cáncer.

  • Terapia con hormonas: la terapia hormonal es un tratamiento para el cáncer para el que se extraen las hormonas o se bloquea su acción, y se impide el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden hacer que ciertos cánceres crezcan. Si las pruebas muestran que las células cancerosas tienen sitios donde las hormonas pueden adherirse (receptores), se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

  • Quimioterapia: la quimioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se usan medicamentos para impedir el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyendo las células o impidiendo que se multipliquen. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

  • Terapia láser para tumores de las vías respiratorias grandes: se usa un rayo láser (un haz angosto de luz intensa) como si fuera un cuchillo para extirpar el tumor.

  • Cauterización de tumores en el interior de las vías respiratorias grandes: se usa un instrumento caliente, una corriente eléctrica o una sustancia cáustica para destruir el tumor.

  • Procedimientos para extraer líquido que se acumuló alrededor de los pulmones (derrame pleural maligno), alrededor del corazón (derrame pericárdico maligno) o en la cavidad abdominal. (Para mayor información, consultar las secciones sobre el control de síntomas del derrame pleural maligno y el derrame pericárdico maligno.)

  • Colocación de una endoprótesis: cirugía para colocar una endoprótesis (tubo delgado) en una vía respiratoria para mantenerla abierta. Esto se puede realizar si una vía respiratoria grande está bloqueada por un tumor que la presiona desde afuera.

  • Medicinas:

  • Transfusiones de sangre para la anemia.

El tratamiento de la disnea depende de lo que la causa.

El tratamiento de la disnea depende de su causa, como se explica a continuación:

Si la causa de la disnea es: Entonces, el tratamiento puede ser: 
Un tumor que bloquea las vías respiratorias mayores o menores del pecho o el pulmónRadioterapia.
Terapia con hormonas.
Quimioterapia, para tumores que habitualmente responden rápido a este tratamiento.
Cirugía láser para extirpar el tumor.
Cauterización de tumores.
Derrame pleuralExtracción del líquido extra alrededor del pulmón mediante una aguja o un drenaje del pecho.
Derrame pericárdicoExtracción del líquido extra alrededor del corazón mediante una aguja.
AscitisExtracción del líquido extra de la cavidad abdominal mediante una aguja.
Linfangitis carcinomatosaTerapia con esteroides.
Quimioterapia, para tumores que habitualmente responden rápido a este tratamiento.
Síndrome de la vena cava superior Quimioterapia, para tumores que habitualmente responden rápido a este tratamiento.
Radioterapia.
Cirugía para colocar una endoprótesis en la vena cava superior para mantenerla abierta.
Infecciones del pechoAntibióticos.
Tratamientos de respiración.
Coágulos sanguíneosAnticoagulantes.
Espasmos bronquiales o enfermedad pulmonar obstructiva crónicaBroncodilatadores.
Esteroides inhalados.
Insuficiencia cardíacaDiuréticos y otros medicamentos para el corazón.
AnemiaTransfusión de sangre.

El tratamiento se puede administrar para controlar los síntomas de disnea.

El tratamiento para controlar los síntomas de disnea puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Oxigenoterapia: los pacientes que no pueden recibir suficiente oxígeno del aire pueden recibir oxígeno extra para inhalar de un tanque. También se pueden recetar dispositivos que concentran el oxígeno que ya está en el aire.

  • Medicamentos: los opioides, como la morfina, pueden disminuir el sufrimiento físico y mental, el agotamiento y la sensación que tiene el paciente de no poder tomar suficiente aire. Se pueden usar otros medicamentos para tratar para la disnea relacionada con el trastorno por pánico o la ansiedad grave.

  • Cuidados médicos de apoyo:

La tos crónica puede causar disnea

Las causas de la tos crónica son casi las mismas que las causas de la disnea. Una tos crónica puede causar dolor, dificultad para dormir, disnea y fatiga.

Los medicamentos que se usan para controlar la tos pueden ser los siguientes:

  • Medicamentos para suprimir la tos, incluso opioides.
  • Medicamentos que descomponen el moco.
  • Medicamento inhalado para la tos crónica relacionada con el cáncer de pulmón.

Siempre se trata la causa de la tos.